Экскурсия на курорте | ходы игроков | Эпизод III

1234567
 
DungeonMaster GeneralD
30.06.2019 12:29
  =  
      – Не знаю никакую Хуеску! Мы от Великой Америки! Мы едем в Мехико! Долой мексиканцев! – как настоящий патриот орал сержант, а потом подозрительно уставился на Ковбоя, – а не мексикашка ли ты часом? Докажи, что ты не мексикашка! Кто был двадцать вторым президентом США?
      Софи нашла себе неплохой разлом: выпирающая из земли вверх небольшая каменная платформа с заострённым носом, которая годилась для того, чтобы забраться и лечь плашмя с маскировкой. Оттуда открывался вид на чудную сцену, вполне себе реальную для Купола. Кэмэл в целом был прав. "Брэдли" не выглядел ни сколь-нибудь обитаемым, ни заражённым, а обнаружить здесь уцелевшую машину армии США после разгромной попытки вторжения в Купол представлялось далеко не нулевой вероятностью. В конце-концов, экипаж мог попросту спятить и свалить в самоволку куда-нибудь, умудрившись при этом никуда не вляпаться на БМП.
      Был ли сержант частью экипажа, где он откопал и как приручил кабанов — загадка. Единственное, что видел Ковбой вблизи и Рысь через оптику, так это красноватое свечение глаз под маской с рисунком черепа. Настоящий безумец, или "Поехавший", как называла таких сталкерская братва. А поскольку перед компанией солдат, опасность ублюдка не стоило недооценивать. Тем более, Купол мог "дать" сержанту какие-нибудь силы. Не одни ведь они "избранные", правда? И наверняка долго варился в котле безумия.
      Святоша пробормотал заклинание, молитву, обращённую против извозчика и его зверей. Команда сталкеров заметила, как странный свет снизошёл на кабанов и сержанта, забив им глаза и уши. Движущая сила "колесницы" удивлённо замотала головами.
      – Какого, мать вашу, хрена?! – возмутился сержант, пытаясь протереть глаза.
      Виконт не ощутил каких-либо аномалий. Танк, он и в Ираке танк. Сержант вроде бы был всё ещё человеком, хотя и с неизвестным "сюрпризом". Кабаны же, похоже, просто натуральные монстры. Разум в их глазах отсутствовал. И не вызывал сомнений тот факт, что единственным исходом встречи будет чья-то смерть.
— Рысь находит позицию.
— Виконт не ощущает каких-либо аномалий.
— Сержант и Кабаны получают "Слабое зрение" и "Слабый слух".
Отредактировано 30.06.2019 в 12:36
181

      - Ты как со старшим по званию разговариваешь, мудила?! - Ковбой решил не отставать. - У тебя в Анкоридже ебучий лагерь мексиканцев, а ты на своем говновозе в обратную сторону воюешь, да так, приходится "зеленых беретов" в лице меня отправлять. Я жопу твою под трибунал отправлю, если щас же не развернешься и не возьмешь меня на борт!
      Что-то подсказало Джону, что даже мифический трибунал не испугает сбрендившего солдафона. А еще он заметил, что остался один на дороге. Значит, Кэмэл с командой уже успели занять позиции, и собираются заполучить транспорт "иным" образом. Были ли то раздражающе красные, словно сигнал светофора, глаза сержанта, или же загадочный свет, опустившийся на повозку, но Джон добавил:
      - Впрочем, пизды я тебе все равно вломлю. - и, щелкнув пальцами высоко поднятой руки так, чтобы это по возможности заметили все, Ковбой развоплотился. Планы остальных ему были неизвестны, поэтому временное тактическое отступление ему показалось самым логичным.
Ковбой переходит в режим №3 "Невидимость и бесшумность" и отступает немного назад.
Отредактировано 30.06.2019 в 13:45
182

      - Выездим всё топливо, что осталось. Может, ещё заправка попадётся по дороге. - Ответил Кэмэл. - Всё равно лучше плохо ехать, чем хорошо идти. А ещё в ней спать можно, задраив все люки, и никакая падла не доберётся. Надо брать.

      Похоже, Кэмэл всерьёз был настроен разжиться бронетранспортёром, и эта идея никак его не отпускала. Изложив все свои мысли на этот счёт, военный вновь изготовился к стрельбе. Тем более, что попытка дипломатии со стороны Ковбоя явно провалилась. Значит, пришло время говорить пушкам.
      Сигналом к атаке стало исчезновение Ковбоя. Сразу после этого Ник произвёл залп из ракетомёта прямо по свиньям, желая накрыть их одним махом.
183

      - Судя по тому, что танк тащат свинья, бак давно пустой. – отозвалась Софи. Впрочем, спор затягивать не стала. Всё равно, что делить шкуру неубитого медведя.

      Удобно расположившись на каменной платформе, Рысь поймала в прицел повелителя свиней. Сидеть в укрытие ей явно нравилось куда больше, чем бегать на поле боя в неудобном доспехе. Она внимательно слушала переговоры безумного сержанта и Ковбоя. Стоит признаться, что веры в красноречие Ривза у неё вообще никакой не было.

      И буквально второй своей фразой Ковбой в который раз доказал, что дипломат из него, как из говна лопата. Тяжелый вздох и закатывание глаз стало более чем справедливой реакцией на выступление этого клоуна. Надо будет его держать от разумных созданий подальше. Пускай вон только с Пёселем болтает. Достойный для него собеседник.

      Так или иначе, заварушка официально началась. Поэтому не теряя попусту времени Софи открыла огонь по Сержанту.
- Стреляем Сержанту в голову.
Отредактировано 30.06.2019 в 14:35
184

DungeonMaster GeneralD
30.06.2019 17:00
  =  
      Тело Ковбоя буквально на глазах поменяло конфигурацию, растворившись в тумане.
      – Ты что ещё за ху...
      Короткий хлопок — и за головой спятившего сержанта расцвела роза аэрозоля из смеси крови и мозгов. Броню и прицелы башни "Брэдли" забрызгала кровавое пюре. Труп благополучно скатился вниз, признаков жизни более не подавая. А вот свиньи после смерти хозяина агрессивно взревели, даром что в одну из них прилетела шальная ракета. "Бабах!" — и существо яростно "распидорасило" по округе. Тут голова, там жопа, копытца с кишками да костями во все стороны, обильно раскидав кровищу по дороге и БМП. План Кэмэла оправдался лишь на одну треть, но тут уже ничего не поделать.
      Оставшиеся кабаны вырвались из хомутов, намереваясь насадить врагов на бивни. Они логичным образом разделились: один побежал на Кэмэла, второй захотел натянуть на себя Виконта. Ветеран Ирака хладнокровно спустил курок ракетомёта во второй раз и засадил "фаербол" прямо в рыло твари. Рвануло красиво, вместо передней половины кабана образовался пещеристый провал с неаппетитной требухой, а остальное ушло на гуляш. Виконт же попробовал себя в роли тореадора, чудом увернувшись от живого тарана, который он и Софи нашпиговали свинцом, пока воющее создание не изволило на последнем издыхании повалиться на землю, истекая кровью из многочисленных ран.
      Не прошло и минуты, как "боевую колесницу" отвоевали у поехавшего крышей мужика.
Бой начался и закончился, пришло время лут-лотереи.
Тот, кто обследует машину, пишет в "Рулетке" /r 3d6. Ковбой может использовать свои преимущества удачи, как обычно.

Расклад:
Отредактировано 30.06.2019 в 17:01
185

      Ривз на мгновение даже заволновался, как бы по нему не влетело ракетой или кабаном, но, кажется, обошлось. И всё прошло, даже быстрее, чем он ожидал. Не дали парню опробовать свои силы, негодяи. Ну тогда он компенсирует это тем, что осмотрит трофей первым.

      Аккуратно переступив через труп сына нации, Джон забрался на броню, на ходу снимая маскировку. Найдя под собой многочисленные люки, он внезапно понял, что понятия не имеет как они открываются. Ковбой завертел башкой, ища взглядом самого образованного в этом плане человека - Кэмэла.
Возвращаюсь в "Походный" режим.
Отредактировано 30.06.2019 в 18:00
186

      Кэмэл уже как раз подходил к месту, переступая через ошмётки кабанов. Неплохая вышла засада. Обратив внимание на Ривза, он тут же с упрёком сказал ему.
      - В следующий раз чтоб без этого. - А потом, поняв, что Джон не знает, как попасть внутрь бронетранспортёра, пояснил. - Там три люка. Один над местом водителя, два на орудийной башне. Просто подыми. Ну, или глянь сзади. У него ещё должна быть дверца на заднице, у неё ручка побольше. Но такая не у всех есть.
Отредактировано 30.06.2019 в 18:16
187

      - Плохо вышло что ли? - искренне удивился Ковбой, присаживаясь на корточки. - Мощно вы их вынесли, кстати.
      Последовав совету бывалого солдата, Ривз, приложив некоторые усилия, открыл люк на башне и сунул туда голову. Какое-то время казалось, что он застыл в этом положении, словно страус с головой в песке.
      - М-м, я, конечно, не эксперт, но мне кажется, что там внутри всё как надо. Барахло еще какое-то. - с неуверенным видом Джон наконец-то распрямился и отошел от люка, уступая место всем желающим. - Темно только, не видно ни черта.
Сектор 5 на барабане
Отредактировано 30.06.2019 в 20:44
188

      Это было… быстро. Даже слишком. Рысь ожидала нечто большего от сержанта, прошедшего через ад и укротившего несколько громадных кабанов. Вот что значит пренебрегать воинским уставом и не носить каску. Сам факт убийства человека для Софи прошёл довольно безболезненно. Этот несчастный был безнадёжно болен. Они помогли ему освободиться из плена безумия.

      Отключив голопояс, девушка перезарядила свою винтовку и стала неторопливо спускаться вниз. Мельком глянув на копошащихся возле люка мужчин, Рысь молча проследовала к трупу сержанта, стараясь не вляпаться в ошмётки кабанов. Опустившись перед трупом на колени, она первым делом осмотрела нашивки на его униформе. Было интересно принадлежит ли он подразделению Дельте, как и её недавний знакомый из сновидений. После чего немного покопалась в карманах солдата в поисках каких-нибудь полезных документов. Карты с отмеченными на ней тайниками с припасами военных, либо расчерченной схемы города с указанием безопасных маршрутов.

      И только затем перешла к серьёзному мародёрству. Хороший бронежилет ей точно не помешает.
      - Возьми его автомат, Виконт. Тебе придётся в самый раз.

      Перспектива лезть в танк её совсем не прельщала. Не любила она замкнутые пространства. Вот совсем. Но мужчинам бронетранспорт приглянулся. Так что выбора особого и не было.

      Пока остальные пытались разобраться, как завести машину, Рысь подобрала зуб кабана и повесила его себе на шею. Внушающий такой трофей. А после поманила к себе Пёсиля с добродушным намерением накормить его кабаньим мясом.
Забираем себе:
- Бронежилет;
- AA-12;
- Кабаний клык.

Отдаём Святоше:
- Бронежилет;
- Beretta M9 в хорошем состоянии.

Виконту отдаём М4А1

Гранаты делим по-братски. По одной на рыло. Исключая Святошу, понятное дело.

В общак (поклажа Кэмэла, Виконта) уходят аптечки, Barrett M82, обрез Рыси.
Отредактировано 01.07.2019 в 13:38
189

      Йен был очень не доволен собой. Чем дальше они идут, тем противник серьезнее становится. И такая быстрая победа, по сути, результат чуда. А его может и не случиться. Надо уже начинать делать выводы и учиться продумывать. А он, вместо того, чтоб определиться с другими, кто кого на себя берет, думал о ерунде. И из-за этого просчета мог бы сейчас болтаться на вертеле, вместо того, чтоб переводить дыхание после "игры" в тореро. Или же по крайней мере подумать, кого в качестве целей выберут другие. Было еще кое-что, что его огорчало, правда, уже в гораздо меньшей степени. Все-таки в глубине души ему было любопытно, какой-такой сюрприз в себе таил этот сержант. Какое-то время мужчина еще постоял в стороне, чтобы своим негативом не омрачать радость победы другим.
      Вопросы морали и страданий по поводу того, что он убивал, его не волновали. Совет брата, который обожал романтику итальянской мафии и любил "играть" в гангстера, а потом и "изображать" крестного отца, пришел очень даже кстати: подобные переживания должны быть до того момента, как берешь в руки оружие, словно за чертой. Если взял в руку оружие, то дальше либо ты, либо тебя. Да и после "морских" приключений, голова была забита головоломками.

      — Благодарю, — ответил Рыси, забирая оружие. А вот от гранаты Йен отказался. После того, как его взорвали, к гранатам у него на подсознательном уровне... В общем, обойдется как-нибудь. Забираться в танк он не торопился. "Умереть" от жары в скафандре и в танке он еще успеет. Разве что разместиться наверху. Хотя, похоже, это место уже заняли Ковбой с Пёселем. Размышляя, он поглядывал за Рысью. Охотница, похоже. Другой бы и в голову не пришло повесить на шею клык поверх ожерелья. Забавная. Впрочем, пора забираться и двигаться дальше.
190

      Ривз неодобрительно посмотрел на то, как проводница соблазняла пса свежей дичью. Не иначе, как пытается единственного друга отвадить от Ковбоя. Примерно так же неодобрительно понаблюдал за распределением богатств, которым почему-то снова занялась Рысь. Некоторые вещи никогда не меняются...

      Впрочем, единственное, что он сделал, так это слез с брони и подошел к Виконту:
      - Давай-ка сюда свой шарик, если не нужен. - экспроприировав у космонавта лишнюю гранату, Джон почувствовал нездоровые вибрации в воздухе и пробормотал. - Похоже, что мое соседство вас не прельщает.
      Собственно говоря, лезть внутрь ему тоже не очень хотелось, поэтому Ковбой снова забрался на броню и устроился поудобнее. - Побуду для вас радаром. Если что, постучу по броне. Можете не благодарить. - с этими словами со сталкера медленно начало слезать лицо, формируясь в окуляры и антенны.
Ковбой забирает себе х2 гранаты и переходит в режим №4 "Наблюдательность"
191

DungeonMaster GeneralD
02.07.2019 08:29
  =  
      А пока суд да дело, Кэмэл обнаружил, что люк мехвода не предназначался для солдат в скафандрах. В сочетании с комплекцией, мужик почти в полтора раза превосходил по габаритам среднестатистического бойца США. Ветеран тупо застрял из-за неотделяемого ранцевого агрегата. Да и вообще, трижды проклятые конструкторы боевой машины пехоты думали, видимо, что оной будут управлять хлюпики, иначе трудно объяснить, почему там так тесно внутри. Пришлось раздеться до термобелья.
      Следующим сюрпризом стало наличие ключа в замке зажигания. Один оборот — и добротный двигатель задорно затарахтел, выпустив из глушителя густые клубы чёрного дыма. Датчик уровня топлива показывал примерно 3/5 от объёма, чего хватило бы где-то на 200 с лишним километров шоссейных покатушек. Подёргав ручку коробки передач и рычаги управления, погоняв "Брэдли" на пятачке, Кэмэл убедился, что им повезло наткнуться на если не чудом, то хорошо сохранившуюся машину. Хоть сейчас бери и "врум-врум, мазафака". Тут главное только не вляпаться в какое-нибудь дерьмо.
      Софи, в ходе осмотра сержанта, выяснила, что он служил в бронетанковой роте. Регулярный солдат Фил Миннигем из Миннесоты, если верить жетону и конверту с письмом, обнаруженными при нём. Конверт был запечатан. Кроме него из личных вещей в карманах у мёртвого солдата нашёлся мобильный телефон, бесполезная рация, армейский нож, немного денег в кошельке, несколько безделушек, ещё клочок бумаги с зарисовкой карты местности. Последнее было испещрено множеством странных символов, которые, похоже, были плодом больного разума, а не войсковыми сокращениями.
      Пёсель, который всё это время держался в отдалении, с удовольствием, видным по болтающемуся хвосту и высунутому языку, подбежал поближе и радостно схарчил самые вкусные, аппетитные кусочки кабанов. Жрал так, что у него за ушами пищало. Счавкав мясцо, сиба-ину походил теперь на вылитого кролика-убийцу из "Монти Пайтона", а антураж в виде кровавого месива с обглоданными костями к тому располагал.
      И впоследствии, когда боевая "колесница" была загружена и упакована людьми с багажом, Кэмэл развернул её носом в сторону Анкориджа.
Отредактировано 04.07.2019 в 16:53
192

      Вежливый какой. Губы Софи сами собой расплылись в улыбке после ответа Виконта. Хотя отказ от гранаты она не поняла. Даже если лимонка в кармане у него взорвётся ничего скафандру не сделается. Чего осторожничать?

      Услышав кудахтанье Ковбоя она с неохотой повернула голову в его сторону. Смерив его взглядом, которым обычно провожают убегающего таракана, Рысь буркнула:

      - Да никто и не собирался. Надеюсь хоть с этой задачей ты справишься, а не облажаешься, как всегда. – со всем своим очарованием подбодрила парня Софи.

      Осмотр трупа солдата не выявил ничего особо полезного. Интерес разве что вызвал конверт, жетон с именем-звание покойного и карта с кракозябрами. В танке ей всё равно заняться нечем будет. Хоть будет что почитать. Поэтому вышеназванные вещички она забрала себе. Во время копаний Софи чувствовала на себе взгляд. Подняв голову, она недоуменно посмотрела на Виконта. На пляже не налюбовался что ли?

      В танк Рысь лезла с огромной неохотой. Оказавшись внутри пассажирского отсека, она сразу забилась в угол. Разложила перед собой находки и занялась их изучением.
- Вскрываем конверт.
- Изучаем карту на наличие чего интересного. Сопоставляем с тем, что Рысь уже знает о местности.
Отредактировано 02.07.2019 в 13:48
193

      Всё то время, которое он провёл с Рысью или всеми остальными членами их компании, Кэмэла всегда видели сосредоточенно-серьёзным, не выказывающим эмоций, и всего пару раз видели сломленным и плачущим. А теперь довелось увидеть его довольным и даже отчасти счастливым. Кэмэл как-то сразу привязался к трофейному "Брэдли", едва только коснулся поверхности его брони. На фоне всей разрухи, всех странностей и всего абсурда происходящего, Брэдли был островком надёжности, и вместе с тем привычной обыденности. Старая, знакомая машина, при этом полностью на ходу и без всякого подвоха вроде чёрной дряни, внезапных пассажиров или собственного разума. А что пришлось шмотки скинуть - ну да, жаль, но вокруг оставалось ещё много брони, а уставшее тело уже буквально молило о передышке. Скинув с себя и рюкзак, и скафандр, Кэмэл почувствовал невероятную лёгкость, и наконец смог размять затёкшие плечи и расслабить ноющие от усталости ноги. Привычным движением запустив двигатель, он с удовлетворением осмотрел датчики, и сразу же дал немного вперёд, а затем развернул машину на месте. Гусеницы бодро заскрежетали по асфальту, и машина всем корпусом развернулась в противоположном направлении, с рывком остановившись снова. В воздух изверглось облако выхлопа, а антенна радиосвязи гибким стеком закачалась в воздухе.

      - Повезло нам! Миль эдак сто двадцать или сто тридцать можем пройти на колёсах, если по нормальной дороге. Всё лучше, чем ноги сбивать. Но вообще, будет неплохо проехать через заправку, и пошерстить насчёт дизеля. Тогда и дольше. в город въезжать не будем - я тормозну на подходе. Отправим вперёд разведку, и пойдём следом, малым ходом.
      Глянув в сторону пассажирского отделения, где был сложен его скафандр, Кэмэл заметил.
      - Может, на место мехвода вас усадить, святой отец? Если какая жара начнётся, то мне придётся перелазить в соседний отсек, надевать эту сбрую, а потом вылазить через заднюю дверь. Может, я лучше сразу там и буду? Займу место бортстрелка.
194

      На фоне всеобщих хлопот Святошу, казалось, волновали проблемы более приземленные. Причём буквально. Но священник тем и отличался от других сталкеров, что почти не забивал свою голову всяким дерьмом. Происходили вокруг странные вещи, но святой отец принимал их, как нечто должное, само собой разумеющееся. "И на всё воля Божья" - меметичная фраза весьма подходила ему, несмотря на то, что Альберт её ещё ни разу не озвучил. Терзания вроде тех, что испытывали Рысь и Ковбой, и настроения Кэмэла Святоша разделял мало. А раз уж он понимал их слабо, то и не лез, когда его не просили. Пожалуй, ближе всего к нему по части лёгкости восприятия бытия был лишь Пёсель, даром что глупая собака, в отличие от старого самоучки. Блаженный дед, этого не отнять. Не то чтобы ему недоставало любопытства и стремления "узнать правду", как раз всё-таки наоборот, просто подходил к этому с позиции здравого смысла, а не чувств. Оплот прагматизма и спокойствия в мире хаоса. Не поэтому ли Купол не "взял за яйца" его, образно говоря?
      В конце концов, в одиночку проводив несчастного обезумевшего солдата в последний путь, преподобный очень скромно устроился в отсеке десанта, не возражая против спартанских условий. Он ответил Кэмэлу:
      - Если там не сложнее, чем у трактора, то, наверное, справлюсь.
      - Как доедем до города, попробуем тогда. - Успел ответить старику Кэмэл, после чего сосредоточился на вождении. Люк он, на всякий случай, задраил, и ориентировался только по оптическим приборам.
      Впрочем, нет. Была у него ещё надежда на то, что прежние владельцы обустроили в бронемашине музыкальную аудиосистему. Всё равно в Куполе не работает связь.
      Что характерно, с приходом в машину Святоши, не только его крест разогнал тьму внутри "Брэдли", но даже голый металл в тех местах, где облупилась краска, стал едва заметно светиться. Наверное, материал брони проводил энергию, иначе объяснить это трудно. Виконт вскоре ощутил на себе взгляд преподобного, внимательный, но ещё и достаточно мягкий, чтобы не было пресловутого чувства "сверления".
      - Сын мой, - задумчиво обратился, наконец, к Йену Альберт, - ты как-то сказал, что слышал "Искру"...
      Старик многозначительно замолчал, с нескрываемым и достаточно честным любопытством уставившись на Хейли в ожидании его комментариев. Ну или вопросов.
Магнитолы в БМП нет.
195

DungeonMaster GeneralD
06.07.2019 18:25
  =  
      Первое, что бросилось в глаза Софи — это измятость конверта. После того, как его положили в карман, о его сохранности не заботились. Как результат, обёртка мало чем отличалась от конфетного фантика. Бумага сильно истёрлась на линиях сгиба, печатные буквы пострадали, но рукописный текст поддавался прочтению. Автор письма размашисто-корявым почерком написал на обороте конверта:
      "Пожалуйста, если вы найдёте это письмо, отправьте его по указанному адресу. Спасибо"
      Распечатав оболочку, Рысь достала не менее мятое письмо. Развернув бумагу, она узрела тот же почерк. От строки к строке он становился лишь хуже и тяжелее для чтения. Прямо чувствовалось, что автор писал это под постепенно усиливавшимся давлением извне. Или изнутри? Фил, а в этом сомнения отсутствовали, старался писать быстро, жертвуя чёткостью. Текст письма гласил:

      Здравствуй, моя милая Анна.
      Здравствуй, мой дорогой Томми.
      Я надеюсь, что с вами всё в полном порядке. Я хочу верить в это. Я невероятно скучаю по вам. Я чертовски хочу снова увидеть и услышать вас, обнять. Мне так хочется поговорить с вами. Купить тебе цветов, Анна. Покатать тебя на плечах, Том. Но всё, что я сейчас могу, это написать письмо в слепой надежде на то, что оно дойдёт до вас. Я уверен, что вы верно ждёте моего возвращения. И тем горче мне писать о том, что вы меня не дождётесь.
      Мне плохо. Я нахожусь на краю гибели, ещё более страшной, чем обычная смерть. Я погибаю, как человек. Меня преследует чувство, что чуждая сущность пытается отобрать у меня моё тело, всё чаще меня охватывают вспышки безумия, и всё короче становятся проблески разума. И сейчас такой момент, когда я ещё нахожусь в собственном разуме, чтобы писать эти строки.
      Лишь оставшиеся в моей голове крупицы воспоминаний о вас, о каждом прекрасном дне, который мы провели вместе, отдаляют подступающее ко мне безумие. Я цепляюсь за воспоминания, но что-то их упорно стирает из головы. Мне страшно. Провалы в памяти становятся глубже. Я ужасно жалею о том, что так и не внял твоим просьбам, Анна. Я думал, что армия... я не знал, что за мои заблуждения меня ждёт такая страшная расплата.
      Операция "Язва". Она покатилась к чертям с того момента, когда мы перешли черту. Переход... это было нечто странное. Весь этот поганый "Купол" это нечто странное и неописуемое. Здесь ёбаный туман кругом и всё совсем серое. Мы пережили там будто бы маленькую смерть, когда вошли туда. Из-за этого посланная вперёд ударная группа вертолётов сразу же потерпела потери, а те из них, кто уцелел, через несколько часов вдруг развернулись и атаковали нашу колонну. Много людей полегло тогда, отсутствие связи сбило нас с толку. Офицеры объявили, что не хотят вести людей дальше. Но полковник Стэнфорд, он командовал нашим батальоном, приказал двигаться дальше. Кажется, он обладал авторитетом, потому что люди ему всё-таки подчинились.
      Срань господня, что же стало с этим куском Земли. Мы видели... вещи... Купол... как будто бы он ставил жуткие опыты здесь. Нам приходилось отстреливать жутких созданий. Людей, которые перестали быть людьми. Иногда мы попадали в ловушки, когда везло, а когда целые взводы исчезали. Батальон таял прямо на глазах, и в конечном итоге, между Стэнфордом и более мелкими командирами случился раскол. Я не верил своим глазам, я не верил в то, что здесь происходило. Полковник... внезапно, мы все стали слышать его голос у себя в головах. Это было страшно. Один за другим все несогласные стали его марионетками, а те, кто были самыми стойкими, их просто казнили вместе с другими, а остальные боялись ослушаться. Мне стало страшно. Многим стало страшно. И в конце всё свелось к тому, что оставшиеся в своём уме люди либо сбегали, либо нарочно убивали себя. Я выбрал первое, и в одну из ночей я угнал машину, чтобы дезертировать.
      Но теперь я слишком поздно понял, что это было ошибкой. Большой ошибкой. В конечном итоге, всё пришло к одной вещи. К одной такой маленькой вещи. Я пущу себе пулю в лоб, как только закончу это письмо. Если смогу закончить его раньше, чем меня снова настигнет приступ безумия. Я не хочу заканчивать свою жизнь таким образом, но другого пути не вижу. Я застрял здесь и не смогу выбраться.
      Анна...
      Том...
      Я по-настоящему желаю снова встретиться с вами обоими... хотя бы даже разок.
      Я люблю вас. Я всегда любил вас. Простите меня за всё.
      С уважением, ваш лучший муж и отец, Фил.


      Орфография и пунктуация автора сами по себе редактировались в голове Софи, хотя на деле с ними имелись проблемы. К концу письма в тексте разобралась бы даже далеко не каждая экспертная лингвистическая экспертиза. Но Рыси помогало то, что она чувствовала настроение, пропитавшее это письмо, и практически представляла себе солдата, борющегося в безнадёжной войне с собственным умопомрачением. Кое-где текст был размыт. Вероятно, туда падали слёзы.
      А вот карта, составленная покойным, образно говоря, поставила мозг Рыси "раком". Единственное, что она могла понять из неё, это: да, это кусок Аляски, по которому двигалась группа; самые крупные из отметок относились к Алиеске, к Анкориджу в районе международного аэропорта и к Игл-Риверу. И всё. Дальше самим разбираться, что значат эти отметки. Например, прямо наехать на них. Неплохой способ выяснить легенду импровизированной карты, но в то же время — очень рискованный.
196

      Еще до того, как забраться в танк, Виконт заметил, что Рысь вытащила какие-то бумаги у солдата. На ее недоуменный взгляд он легко кивнул. А потом, уже в машине устроился поближе, чтобы посмотреть, что там такое и в письме и на карте, на которой его заинтересовали странные символы, которыми она была изрисована, в попытке проследить связь между ними, или систему, если таковая прослеживалась. Против соседства Виконта девушка не возражала. Может хоть он поймёт эту филькину грамоту. Сколько Рысь не билась над картой, ни хрена ничего не поняла. Как будто ребёнок её рисовал, хаотично выставляя какие-то дурацкие знаки. Со вздохом передав макулатуру в руки иностранца, Софи погрузилась в чтении письма. Оно хотя бы было написано понятным языком.
      Не сказать, что после всего пережитого и увиденного письмо особо сильно проняло Рысь. Но определённо тронуло. Жаль ей стало солдатика волей судьбы забравшегося в этот филиал Ада на земле. Наверное, считал, что поступает правильно, согласившись на эту операцию. Вот только его семье от этого не шибко легче. Во всяком случае, Фила похоронили и отпели. В отличие от его проклятых сослуживцев.
      Спрятав письмо в конверте, после пары секунд колебаний Софи убрала его к себе в рюкзак. Может отправит послание по адресату. Если сама выберется. На душе у девушки стало совсем пусто. Значит этот Стэнфорд всем управляет? Или Нулевой Знаменатель через него. Что более правдоподобно. Он любит играть с людьми.

      Изучая карту, Виконт почувствовал взгляд Святоши.
      — Да, Святой отец, — спокойно отозвался Йен, стараясь говорить не быстро, чтоб тот мог и далее пребывать в своем блаженно-задумчивом состоянии во время разговора, и чтоб в его не появлялись ярко окрашенные эмоционально тона. — "Искра" рассказала любопытную историю.
      — Как мне показалось, она о создании света. Того света, проводником которого Вы являетесь. — Сделав паузу, Виконт пересказал историю, поведанную ему Искрой, а после продолжил. — Когда меня взорвали, я оказался в одном месте, в котором убегал от страшных теней. Сфера света вырвала меня из их лап. А затем я услышал голос, который мне сказал, что дает шанс. Еще, когда Купол меня погрузил в морок первый раз, там тоже были эти грозные страшные тени, которых боится все живое и неживое здесь. Свет и тени. Они везде. И даже сам Купол. Как думаете, что они такое?

      От мрачных мыслей Рысь отвлекли откровения Виконта. О как. Это непонятная штуковина уже забралась ему в голову. Впрочем, денди казалось был совсем не против. Оккультист фигов. Теперь оказывается вселенную создала какая-то машина. Она и есть Нулевой Знаменатель? И по совместимости Бог Святоши? Было бы забавно. Софи тихо захихикала.
      - Как тебе такая теория, старик? Ты поклоняешься какой-то железяке. Великому Создателю Всего Сущего Три Тысячи! – пафосно провозгласила Рысь с видимой иронией. – Может твой Бог и есть Купол. Именно здесь ты и получил свои способности. Звучит логично так-то.
      Святошу рассказ Виконта заметно нагрузил. Это было понятно по тому, как он задумчиво уставился куда-то в точку в стороне от лиц компаньонов. Сложив руки на груди и ладонью одной из них подперев подбородок, дед-технарь обмозговывал, что сказать на всё это.
      - Концепция Бога-Машины, значит, - кивнул Святоша, - далеко не новая штука, тем более, что её где и как только не обыграли, - Альберт мягко усмехнулся, - впрочем, мне нравится. В конце концов, вся моя жизнь была связана с различными машинами и механизмами. Но "Три Тысячи", это не то число. Знаете, почему компания "Google" взяла себе такое название? Потому что один математик, Казнер, в 1940-м году предложил слово "googol" для обозначения числа, равного десятке в сотой степени. Огромное число! Физики считают, что в нашей вселенной примерно такое количество атомов. Иегова Гугол! - добродушно спародировал интонации Рыси старик и со вздохом добавил, - ещё одна теория в копилку гипотез.
      Сделав паузу, Святоша попробовал ответить Виконту:
      - Свет несёт энергию, Тьма её поглощает. Ничего особенного. Это физика. Но, поскольку мы находимся в Куполе, искажённом пространстве, то и законы физики здесь искажены. Но базис всё ещё остаётся неизменным. Свет несёт энергию, а тени - это есть последствия её поглощения. Мы видим свет из глаз, потому что они являются проводником энергии души, душа есть сочетание электрических импульсов тела с чем-то, до чего наша наука ещё не дошла, а лазерный луч красного цвета это концентрат световой энергии, который прорывается через подавляющее световой спектр поле Купола. Сам Купол является лишь инструментом, но что за ним стоит? Чья-то воля? Продукт запретных технологий? Я не могу сказать точно. Мы все получили свои способности по той причине, что стали проводниками энергии Купола и научились применять её в том русле, которое нам ближе и понятнее всего. Мои молитвы, видения Рыси, сверхсила Кэмэла, смерть и воскрешение Ковбоя. Каждый из нас что-то приобрёл здесь, и одновременно что-то потерял. Мы манипулируем континуумом внутри Купола в меру наших сил, вне зависимости от того, верим ли мы в некоего Бога или нет, а Купол заставляет нас страдать за это. Странные вещи, происходящие с Ковбоем, Немезида, пришедшая за Кэмэлом, и ещё что-то, отчего вы вылетели прямо из воздуха к нам. Но чаще всего Купол отнимает разум, что мы увидели на примере несчастного солдата.
      Выдав монолог, Альберт флегматично замолчал.
      — Возможно и то и другое. В смысле и чья-то воля и продукт запретных технологий. Способности — синтез энергии с душой? А потеря и находка — для поддержания энергетического баланса. Страдания же... я бы назвал это последствием того, что нагрузка не расчитана ни на наше тело, ни на нашу психику. Как-то так. — После чего Виконт кивнул Святоше, мол, добавить ему пока к этому больше нечего.
      - Ты уж определись, старик. – подвела конечный итог Софи, растянув свои длинные ноги на полу. – Сначала вёл проповеди про Бога в подполье. Теперь говоришь, что не прочь служить Богу-Машине. Тебе лишь бы какую-нибудь удобоваримую фантазию в голове поддерживать, чтобы продолжать своё дело.
      Девушка с комфортом раскинула все конечности в отсеке, предназначенном для шести человек.
      - Ах да. Тебя же на пляже не было. Вкратце, всем здесь заведует моя сестра-близняшка. Зовут её Нулевым Знаменателем. Её люди создали. Как я поняла она тут вместо безумного экспериментатора. Опыты проводит. А ещё мне было видение, что весь мир поглотит Купол. Потом Земля взорвётся, станет плоской, распадётся на острова. Эти острова соберёт пропитанное чем-то фиолетовым ядро и… и… на этом моменте у меня закончилась травка. – Софи истерично расхохоталась.
      – Ну пиздец какой-то, согласитесь? Голова ходит кругом. Я уже и не понимаю зачем сюда пришла. Давайте на всё плюнем и обратно поедем? Загоним эту Искру и будем жить припеваючи! Как тебе идея, здоровяк? – Софи постучала локтём по стене, привлекая внимание Кэмэла.
      — Это не все, — добавил Виконт, когда Рысь истерично расхохоталась. — Когда ты начала тогда кричать, требовать информацию, ИИ скафандра выдал видеозапись, хоть и обрывочную и малопонятную, но все же, связанную с этим взрывом земли. Возможно, там есть еще видеозаписи. Только нужно знать, что запрашивать.

      Тем временем, с максимальным комфортом устроившись на прохладной броне, Ковбой пронизывал окружающую среду своими многократно усиленными органами чувств. Салон "Брэдли" был не исключением. Если сначала Джон еще прислушивался к беседе внутри, то где-то на очередном запутанном монологе Святоши, сталкер перестал обращать внимание на слова, оставив их на уровне фонового шума.

      Кэмэл слушал эту дискуссию вполовину уха (тем более что плохо было слышно из-за мотора), считая свой мозг слишком маленьким для осознавания вопросов вселенского масштаба. Он жил в своём микромирке, и важными ему казались вещи, которые в сравнении со вселенной ничтожнее, чем какая-нибудь пылинка в сравнении с ним самим. Не хотелось Кэмэлу ощущать себя таким ничтожным и незначительным. Неприятно. Хватит ему неприятных знаний о себе и без этого. Потому он был сосредоточен на вождении, когда его вдруг похлопали по плечу
      - А? - Переспросил вояка, обернувшись к девушке и стараясь перекричать мотор. - Обратно?
      Обдумав ответ, бородач пожал плечами.
      - Можно и обратно. Только скажи, и я развернусь.
      На самом деле Кэмэл и не знал, хочется ли ему разворачиваться. Вперед идти было страшно. Но куда было возвращаться? И ведь... Хотелось снова столкнуться с глодающими душу демонами. Увидеть лицом к лицу все медленно убивающие сомнения и страхи. Сразиться с прошлым. А потом можно и вернуться - новым человеком. Но всё же, а стоит ли? А не хватит ли с него? Сам он не решит. Пусть уж за него, как обычно, решит его командир.
      - Ну так что, мне разворачиваться?
      Раз уж конечный выбор предоставили Рыси, то та особо долго думать не стала. В своей личной цели она успела сильно усомниться, всё новые и новые безумные встречи, и психоделические откровения окончательно вогнали её в тупик, а что касается денег, то набранные артефакты они продадут за хорошие деньги. Можно будет слетать на Мальдивы уже по нормальному. В конце концов они просто наёмники. И пришли сюда зарабатывать деньги. Эта цель успешно выполнена.
      - Разворачивай. – коротко отозвалась Рысь и закрыла глаза, скрестив руки у себя на груди.

      Услышав приказ, Кэмэл мгновенно застопорил гусеницы, и бронетранспортёр резко затормозил, по инерции проскрежетав гусеницами по асфальту. Пассажиров от резкого торможения бросило вперёд вместе со всем грузом. Затем гусеницы за крежетали вновь, пущенные противоходом, и Брэдли всем корпусом развернулся на месте.
      Мельком проскочившее слово "обратно" заставило Ковбоя слегка заволноваться и снова начать подслушивать. Джон не в курсе был, что произошло с Рысью за время его отсутствия, и потому такие откровения его изрядно удивили. Ухватившись за выступы на машине, Ривз сумел удержаться во время экстремального разворота.
      Резкий разворот, - машины, диалога, всей ситуации вообще, - закономерно застал Святошу врасплох. Он сильно, но в то же время неприятно, удивился. Сидя со слегка потерянным, плюс к тому прифигевшим лицом, старик немного помедлил, бросая взгляды из стороны в сторону. О том, чтобы продолжать беседу, только что вроде бы неплохо шедшую, уже не было никакой речи. Ситуация напряглась до потрескивания статики в воздухе.

      - Кто хочет остаться - можете сойти. - Объявил Кэмэл всем присутствующим. - Вроде у вас были свои цели. А я сюда попёрся бабла зашибить и в тюрьме не оказаться. С меня, пожалуй, реально хватит. Так что мы с Софи домой, пока ещё можем.
      — Нет, — как всегда спокойно и сдержанно отреагировал Йен на идею загнать Искру и повернуть назад. На мгновение в его взгляде промелькнуло разочарование. В какие-то моменты ему казалось, что в Рыси есть что-то большее, чем провести всю жизнь в праздности, лежа на песке на берегу моря. Впрочем, и это тоже хорошее желание. — Я не отдам Искру, пока не узнаю... пока не узнаю. Будешь отбирать?
      Похоже, что мнениие Ковбоя вообще никто спрашивать не собирался, но парня это не остановило и, поразмышляв пару мгновений, он настойчиво постучал в ближайший люк. Дождавшись, когда ему кто-нибудь откроет, Ковбой свесил свою несуразную башку в отверстие:
      - Не хочу портить вашу идиллию, но мы вообще-то не просто так сюда ехали. Если ты, Рысь, еще не раздолбала камеры, конечно. - Джон многозначительно перемигнулся диодами на антеннах. - Наше задание. Вряд ли заказчик будет рад, если его так просто кинут. Не знаю, как у вас, а у меня сложилось впечатление, что после этого жить "припеваючи" никто вам не даст, с учетом того, сколько в нас вбухали аванса и средств. Если меня, допустим, просто сдадут на опыты, то вас, ребята, могут и рыб кормить отправить. Вам так не кажется? Или вы думаете, что деньги вас спасут?
      Так и не высказав своих предпочтений, Джон сложил руки под подбородком и вперил немигающие окуляры в Рысь с Кэмэлом.

      Честно говоря, то, как сначала говорила Рысь о возвращении, Йену показалось, что она не всерьез. Мало ли, может разыгрывает или пытается на понт взять. От такой цепляющейся по любому поводу колючки можно было легко ожидать чего-то подобного. Но когда он понял, что направление путешествия сменилось на противоположное, а разворот иллюзией не был точно, в его спокойствии появилось напряжение, которое он даже не пытался скрывать. Сказать ему на это было нечего. Они предельно ясно озвучили свои цели. Что же, пусть так. Все также молча он потянулся к скафандру, и, взяв его, а заодно и оружие с другими своими вещами, полез к люку.
      — Надеюсь, вы знаете, где ваш дом, — добавил напоследок, выделив голосом последнее слово, очевидно подразумевая под ним нечто больше, чем участок земли или коробку с удобствами, прежде чем вылезти наружу.
      - Вы серьёзно? - всё же задал вопрос Святоша, нарочито медленно засобиравшись и рукой притормозив Виконта, - и даже до Алиески не подбросите?

      - А мы ему что, эсэмэску пошлём, что вернулись? - Фыркнул Кэмэл в ответ на вопрос Ковбоя. - Да в этом Куполе пропасть как два пальца, а до центра вообще никто не добирался. Вот и пусть думает, что пропали. Нас наверняка ещё загодя списали в невозвратные. А даже если... Ну пусть попробуют. Я тут и не таких тварей ломал, чтоб потом людей бояться.
      После он обратился к Виконту, для чего пришлось кричать громче, чтобы он слышал его сквозь переборку.
      - Слышь, британец, а ты не много на себя взял? Не ты Искру добыл, и не тебе ею распоряжаться. Так что если у тебя есть хоть капля честности, ты её вернешь. А нет - ну и подавись. Вместо неё можно нормально загнать и мой хабар. Сферу, скафандр, вот эту всю херню. Сойдут за подарок иного мира.
      Последним он дал ответ Святоше.
      - Да, я серьёзно. Я раньше не думал как следует, просто тащился за всеми, мол, куда все, туда и я. Как овца на привязи. Привык так жить. А теперь вот задумался - а на кой оно мне, вот это вот всё? Видеть старых мертвецов, медленно сходить с ума, кровь лить, жилы из себя тянуть. Ради бабок? Ну вот сейчас у меня есть нормальный шанс зашибить бабок, мне незачем для этого лезть в очко Сатаны. Мы ещё даже до Алиески не добрались, а меня уже дважды наизнанку вывернул этот Купол, пропади он пропадом. Я не хочу кончить как Ковбой. Тогда мне вообще от сюда будет не вернуться. А пока ещё я могу. И именно это я и сделаю. И вам советую тоже.
      Упершись лбом в окуляр, Кэмэл устало добавил.
      - А если хотите дальше идти, то идите пехом. Извините уж, но я хочу свалить побыстрее и побезопаснее. Тем более, мы всё равно хотели топать это расстояние на своих двоих. Пушки можете забирать.
      Джон помедлил с ответом. Было в словах Кэмэла разумное зерно, но всё таки...
      - Я бы на твоем месте не был так уверен...

      Впрочем, для себя Ковбой все равно не видел пути назад, по крайней мере сейчас. Странно выходит, начинал с одними людьми, а заканчивать будет с другими, одного из которых вообще не знает. Ни вражды, ни особой привязанности к Кэмэлу с Рысью он не испытывал, но оставаться без только что добытого транспорта, равно как и без полезной штуковины - не самая приятная перспектива. И пока обстановка накалялась, Ковбой предавался сомнениям.

      Рысь выглядела немного подавлено. Несмотря на своё смелое заявление всё же высказала она его малость импульсивно. А тут Кэмэл её сразу поддержал. Видать у солдата тоже порядком накипело от всего происходящего. В общем получилось как-то неловко перед остальными.
      Отказ Виконта отдавать Искру в принципе Рысь понимала. Не за деньгами он приехал. Впрочем, Софи всё-таки решила ему напомнить:
      - Это не книжка с картинками, Йен. Артефакт опасен и постепенно подводит тебя к безумию. Что ты хочешь у него узнать? Эту штука показывает тебе только то, что хочет. Как бы абсурдно это не звучало. Лучше избавиться от него. Продать учёным, пускай возятся. Ничем хорошим эта одержимость для тебя не закончиться. – Софи пыталась быть рациональной. Хотя её тоже немного покоробил тот факт, что Виконт решил захапать дорогостоящий артефакт лично себе. Как-никак вместе его добывали.
      Но раздухарившегося бородача она всё-таки решила немного успокоить. Положила ему руку на плечо и проникновенно сказала:
      - Тише, Ник. Вспомни, Виконт помог нам разобраться с пришельцами из ада, хотя мог спокойно уйти вслед за Рэд. И даже заплатил за это жизнью. А Святоша залечил твои раны. Если они хотят продолжать путь, то мы хотя бы должны довести ребят до Алиески. К тому же скоро ночь. Заночуем вместе и поедем с утра в обратный путь.
      На Ковбоя же она посмотрела с удивлением. А потом улыбнулась.
      - В городе нас ждёт оживший танк и целая дивизия зомбированных бессмертных солдат. Думаешь какой-то толстосум испугает нас больше? – потерев носком землю под ногами, она виновато сказала:
      - Простите меня, но я просто не знаю зачем дальше так рисковать жизнями. Я сюда пришла изначально, чтобы упокоить своих родных. Но их тела, наверняка, сожрал этот прожорливый танк. А души… Ну. – девушка замялась. - Со мной недавно говорил отец. Кажется… не стоит о них больше волноваться. Больше о себе.
      Вновь переведя взгляд на Ковбоя, она добавила.
      - Подумай и ты, Ковбой, зачем идёшь к центру. По-моему, ты и сам не знаешь. Просто признавать не хочешь.

      Уважение к сану действовало на Виконта безотказно. Мужчина вместо того, как и собирался, чтобы вылезти, уселся обратно. Однако, вещи обратно на места класть не спешил.
      — Честность?!
      Глаза Йена потемнели. Впервые в них засветились эмоции, которые годами он учился сдерживать.
      — Вы сами отдали ее мне, потому что испугались ее воздействия. Искра - кладезь знаний, как старинная книга, содержащая ключи к древним знаниям. Да отдать ее не в те руки - просто кощунство, не говоря о том, что вынести ее Зоны может быть просто опасно.
      А вот отсутствие агрессии в голосе Софи вернуло Йену прежнее состояние. Ледяной тон мужчины постепенно теплел.
      — Одержимым быть не всегда плохо. Точнее быть немного одержимым неплохо. Иначе жизнь превращается в рутину и тогда начинается негативная одержимость — бегство от скуки. И потом, разве люди поступают не также? Мы тоже показываем другим только то, что хотим. — При этом Виконт взял руки девушки в свои и приложил к вискам, чтоб она снова могла заглянуть в его прошлое, как при первой встрече. — Вот как сейчас: сам, добровольно. И еще, мы не только рискуем, мы теперь живем здесь. — И несколько жестко добавил: — Стивен.
      - А твои руки это те, чтоли? Ты, типа, честнее , разумнее и светлее каких-нибудь институтских ботаников? Ну-ну. - Кэмэл фыркнул, хотя его пыл и немного остудила Рысь. - Интеллигент, которому скучно жить нормально, вот и весь ты. А если я у тебя, обормота, решу отобрать эту штуку, то ты ради неё пристрелишь меня? Да?
      Кэмэл фыркнул. А потом вновь начал разворачивать "Брэдли".
      - Ладно. Довезу вас до Алиески. А потом решим, что делать дальше.

      Явно слова Рыси не дошли до адресата. А даже наоборот, спровоцировали Виконта показать лицо этого самого фанатика. Выглядело немного пугающе, честно говоря. Рысь на манер Кэмэла была вполне готова поверить, что Йен мог пойти на крайние меры, чтобы сохранить эту непонятную штуковину.
      И, по правде говоря, странные речи об одержимости возникшие опасения нисколечко не рассеяли. Скорее только укрепили. Недоумённо захлопав глазами и опасливо дёрнувшись, когда Виконт взял её руки, Рысь совершенно честно призналась:
      - Ты сейчас говоришь, как чокнутый, Йен. Это пугает. Ты всегда был таким, или Искра тебе и сейчас что-то нашёптывает?
      Впрочем, она позволила ему приблизить руки к вискам. Склонила голову, Софи внимательно посмотрев в глаза мужчины.
      - Что ты мне хочешь показать? – заинтересовано спросила. Сопоставив названное имя и самого Виконта, она сосредоточилась и постепенно погрузилась в транс.
Отредактировано 08.07.2019 в 17:52
197

DungeonMaster GeneralD
10.07.2019 22:25
  =  
      Сработало. Обычное зрение Рыси заволокло "помехами", "белым шумом", которые очень быстро сменились образами воспоминаний, выдернутых прямиком из чужой жизни. Как в тот раз, с Рэд, картинки видений походили на кадры старых документальных фильмов с трясущейся в кинопроекторе плёнкой и "изжёванным" звуком.
      "Третий глаз" перенёс Софи в далёкое прошлое. Насколько именно? Она увидела, как мальчишка склонился над ромашкой, рядом с которой вился толстый шмель. Парниша с любопытством разглядывал, как пушистая чёрно-жёлтая жопка вьётся над цветком, когда его по плечу хлопнул солидный мужчина в возрасте. Подросток немедленно выпрямился, внимательно посмотрев на старшего, а тот показал ему на шикарную двухэтажную усадьбу вдалеке.
      — Смотри, Стивен. Если ты станешь сенатором, всё это станет твоим, — мужчина широко провёл ладонью, как бы охватывая огромную территорию поместья, а потом с широкой улыбкой добавил, — а если ты станешь президентом, то твоей станет вся Америка! Хе-хе-хе... ладно, идём. Мама ждёт нас к обеду.
      Стивен согласно кивнул. Отец и сын, безукоризненно одетые, прошли дальше. Стоило им пересечь некий невидимый барьер, как один вырос, а второй состарился. Впрочем, возраст слабо трогал мужчину, хранившего состоятельный вид. Но вот к ним присоединился второй парень, немногим младше первого. Вся троица шла по красиво украшенным в неоготическом стиле коридорам, пока отец уверенным голосом рассказывал:
      — Будущее человечества — это транснациональные корпорации! Уже сейчас видно, как интернет постепенно стирает границы между нациями. В дальнейшем процесс будет только набирать обороты, не взирая на стремление кучки консервативных идиотов придерживаться линии националистической и антиглобалистской политики. И в этом будущем наша семья должна будет занять подобающее ей место. Стивен, Лоуренс. Эта воистину задача атлантов ляжет на ваши плечи. Но, я надеюсь, что мне доведётся лицезреть расцвет Блэкстоунов в новом мире.
      Юный "Йен" внимательно слушал отца. Но его чело омрачил тщательно скрываемый скептицизм.
      Снова мягкий, почти незаметный переход. Остался только Стивен. Одетый, как турист, он садился в джип. А перед ним раскинулась величественная и немного таинственная гора Шаста. Калифорния сама по себе была неплохим местом, а эта легендарная гора с потрясающими видами вокруг неё... Юноша бродил у подножия и даже попробовал немного забраться на саму гору, чтобы помедитировать среди священной природной тишины тех мест. Его лицо в тот момент светилось блаженным спокойствием.
      И вдруг неестественно застыло, став серым. Когда к нему поднесли цветы, стало понятно, почему.
      Незримый переход к фотографии, выбитой в центре гранитного камня. На оформление могилы не поскупились. "Стивен Блэкстоун, годы жизни..." Запись частично закрывали собой два силуэта: рыдающая женщина и поддерживающий её мужчина. Они одеты целиком в чёрные одежды. Отец, едва узнаваемый из-за того, что разом постарел на добрых двадцать лет. А рядом с ними недовольный Лоуренс, с горькой усмешкой отвернувшись взгляд от могилы. Незаметно подкравшийся фотограф щёлкнул аппаратом, и видение опять замерло.
      Лишь для того, чтобы отпечататься на желтоватой бумаге газеты с заголовком первой полосы "Сын конгрессмена погиб в автокатастрофе", которая тут же была свёрнута и брошена в бардачок. Стивен... нет, теперь уже Йен, смотрел на потрёпанные фальшивые документы, что выглядели, как настоящие. Он чувствовал себя паршиво, и почему-то выглядел так, словно перескочил через молодость сразу в средний возраст вместе с кризисами. Впрочем, это состояние постепенно сглаживалось по мере того, как будущий сталкер путешествовал по Америке, иногда останавливаясь рядом с почтовыми ящиками, чтобы покрутить в руках мятую открытку с текстом колыбельной...
      Яркая вспышка ударила по глазам Софи, возвещая о конце её видений.
198

      Вот это успех! Рысь могла с чистым сердцем объявить себя новой Вангой! Так далеко в прошлое она ещё не забиралась. Девушка была страшно довольна собой. По сути ей теперь даже не обязательно было у Виконта эту дурацкую Искру отнимать. Она могла просто заглянуть в будущее и узнать к примеру результаты скачек, лотерей, спортивных игр. Сделать крупную ставку, купить нужный билет и выиграть миллионы! И она заполучит всё, что захочет.

      Тихонько радуясь своим корыстным мыслям, Софи тем временем наблюдала за взрослением Йена. Или точнее сказать, Стивена. Оказывается, денди когда-то жил в шикарном особняке. В принципе, стереотипы про британцев подсказывали девушке, что все англичане живут в шикарных старых особняках. И она была склонна им верить. Вот правда фамилия загадочного сталкера ей казалось знакомой… Софи, конечно, была бесконечно далека от политики, но даже она что-то слышала о Блэкстоунах. А значит у семейки, наверняка, водятся деньги. Да и одетый с иголочки отец Стивена, у которого часы на руке стояли больше, чем всё имущество Софи вместе взятое, на это сильно намекал. Что тогда делает Виконт в этой дыре? Богатенький мальчик решил устроить экстремальное родео?

      И поначалу Рысь даже верила в свою версию. Вот он колесит по Калифорнии, усиленно изображает туриста. Всё это она видела и в первый раз. Даже позёвывать от такого зрелища начала. Но скука сама собой прошла, когда девушка увидела картину похорон. Сначала она понять не могла, что случилось. В будущее забросило? Глядя на убитую горем мать и отца Стивена, Рыси стало как-то не по себе. Тоска нахлынула. Сразу вспомнила о своей покойной семье. Она бы отдала всё на свете, чтобы увидеть их живыми.

      Перед глазами промелькнул заголовок газеты, усиливший её подозрения. Окончательно все точки на и расставило последнее видение. Стивен, он же Йен, он же Виконт скитается по Америке в бесцельных поисках. Отдавший всё ради своей одержимости. Конец.

      Вернувшись в реальность Рысь некоторое время просто глупо пялилась на мужчину. Через некоторое время девушка таки пришла в себя. У неё посерело лицо, губы превратились в тонкую линию, а в глазах появилась открытая неприязнь. В голове у Рыси всё ещё стояли образы несчастных родителей Виконта. Которые почему-то обрели лица её собственных.

      Софи отвела левую руку, а правую задержала. Задержала, чтобы затем отвесить сталкеру мощную пощёчину.
      - И зачем ты мне это показал? А, Стивен? Хотел, чтобы я прониклась твоими мотивами, твоей миссией? Попыталась тебя понять? – Рысь раздражённо фыркнула. – Признаюсь честно, я не увидела ничего возвышенного. Просто очередного отбитого эгоиста и засранца, наплевавшего на своих родителей и спустившего свою жизнь в унитаз. Говоришь хочешь остаться здесь? – девушка обвела рукой просторы Купола. – Знаешь, пожалуй, теперь я с тобой соглашусь. Среди чудовищ и психов тебе самое место. А это… - она ткнула пальцем в Искру. - …можешь оставить себе. Пускай эта чужеродная дрянь заменит тебе материнскую любовь.
Отредактировано 11.07.2019 в 23:26
199

      От пощечины голова Виконта резко повернулась в бок. Но он спокойно повернул её обратно. Непрязнь девушки он и видел и чувствовал прекрасно, однако ничего подобного в ответ не чувствовалось. Сдержан, как и всегда. Впрочем, не совсем. Скорее, холоден и жесток. Рысь в этом была недалека от истины, говоря, что ему самое место среди чудовищ. Его натура, обработанная воспитанием отца словно напильником, пытавшего сделать из него того, кто пойдет по трупам ради цели, превратилась именно в это. Казалось, ничего из сказанного его не задело. Только вот именно, что казалось. Пойманные вновь руки проводницы за запястья он сжал с такой силой на словах про материнскую любовь, словно пытался сломать их. Но гнева все равно от него не исходило.

      — Мне не нужны ни твоя проникновенность ни твоё понимание. Ты мне ничего нового не сказала, я и до встречи с тобой все это знал. — Если речь Софи была наполнена эмоциями, то речь Йена была полностью противоположной. — Так что нет, показал "я" тебе это не за этим. Ты сказала, что Искра мне показывает только то, что хочет. Но ты считаешь это иллюзией. "Я" тебе показал, а точнее Купол позволил, также только то, что хотел. Откуда такая уверенность, что то, что ты сейчас увидела не иллюзия? Единственное, что может быть фактом — это запись, которую я увидел. Если, это, конечно, не постановка. Но, это можно узнать, только дойдя до центра, как мне кажется.

      — Я не просто так сказал "надеюсь, вы знаете, где ваш дом". — Несмотря на словоохотливость, Йен, или уже Стивен, хотя для него самого это было уже давно не так важно, если и что-то говорил, то с какой-то целью. В этот момент он, помятуя о словах Кемэла повернулся здоровяку. Дрался тот, конечно, хорошо, и Виконт прекрасно понимал, что в открытом бою Йен ему и близко не соперник. Однако, с решимостью у того дела обстояли так себе, что он и сам, похоже, осознавал. Поэтому все, что можно было прочитать, так это явный скептицизм по отношению к попытке отобрать Искру. Но провоцировать не стал. За провокацией следует неадекватная реакция, а ему этого сейчас не нужно было. Все расчетливым Виконт был. — Мы здесь все по своей воле. Будь у вас дом, вас бы тут не было.
Отредактировано 12.07.2019 в 00:45
200

      Рысь поморщилась и попыталась вырвать свои руки из клешней этого изверга. А ведь поначалу казался вполне себе мирным парнем!

      - Отпусти. – строго сказала Рысь. – Не интересна мне твоя запись! Какой-то эпизод из Стар Трека. И даже, если это будущее, то что с того? Человечество опять ввязалось в какую-то войну. Эка невидаль. Ты что, Мать Тереза? Тебя-то, психа, почему это волнует? – прошипела Рысь, борясь за свою свободу.

      - Я теперь могу купить себе новый дом. А то и не один. – гордо добавила она. – А этот готова похоронить. Всё равно для меня ничего родного здесь не осталось.
Отредактировано 12.07.2019 в 09:06
201

      Услышав "просьбу" отпустить, Виконт сначала ослабил хватку, однако, не торопясь отпускать девушку. Похоже, ему нравилось держать ее, пусть и с таким давлением.

      — С того, что это последняя война для человечества скорее всего.

      На словах "готова похоронить", мужчина отпустил девушку. Убеждать ее в том, что не всегда, даже если и кажется, что готов похоронить, это на самом деле так. И он это знал, как никто другой. Еще пару мгновений он пристально смотрел ей в глаза, а затем спокойно отпустил руки.

      — Твое право.

      После этих слов он отвернулся и отодвинулся от девушки. Препираться или обзывать ее истеричкой в ответ на "псих" в свой адрес, он счел ниже своего достоинства. Да и в принципе навязывать далее свое общество.
Отредактировано 12.07.2019 в 03:07
202

      Джон определенно был не в курсе новостей про танк и дивизию, а так же про пляж, видения и прочие фантасмагоричные штуки, особенно ту, которая разворачивалась между Виконтом и Рысью. Но похоже, что этот спор дал ему толчок, те слова, которых ему не хватало, чтобы решиться.
      - Ты спрашивала, зачем я иду в центр. - Ковбой дождался, когда обе стороны утихнут. - Ты права, я действительно этого не знаю. Но я хочу узнать. Думаю, только там я это и выясню. Уж точно не по ту сторону Кордона.

      Побарабанив пальцами по алюминиевой броне, Ривз продолжил:
      - Не ты ли обвиняла меня в трусости? - в механический голос сталкера будто бы прокрался издевательский оттенок. - А теперь сама бежишь, поджав хвост, Рысь. Наверное, не стоило тогда и начинать? Ты ведь сама псих, чудовище и эгоистка. И сидишь здесь, раскидываешься диагнозами, лицемерка ты сраная, вместе со своим ручным солдатиком под боком. Ты же сама говоришь, как ты, бедная, блуждаешь под Куполом в поисках родителей. И ты только сейчас поняла, что вряд ли они хотели бы, чтобы ты просирала свою жизнь здесь? Нет, это было просто удобным оправданием для тебя, и твоего вселенского эгоизма. Всё ради высокой цели, да? Так чем ты лучше этого парня?

      В многочисленных холодных светодиодах Ковбоя плясали огоньки злорадства. Он давно ждал этого момента. Только в такие моменты он мог понять, что всё еще живет, что он - это он.
      - Не обманывайте себя — мы все здесь чудовища или психи. А может, и то, и другое вместе. Только тут нам и место.
      Сделав короткую паузу, Ковбой повернул голову к Святоше:
      - А помимо этого, у меня еще остались кое-какие долги. - если бы не ограничения скаутской формы, на лице сталкера точно расплылась бы ухмылка. - И не только перед тобой, старик. Я, знаете ли, не люблю быть кому-то обязанным.
Отредактировано 14.07.2019 в 19:33
203

      Рысь только глаза демонстративно закатила. Какой-то расфуфыренный старпёр что-то там побубнил минут пять на камеру и вот уже Виконт решил, что человечеству придёт каюк. Впечатлительный какой. Небось до сих пор верит в Санта Клауса.

      Да даже, если и так. Всё равно это случиться очень нескоро. Да и что они смогут сделать, если человечество само решило самоубиться об высшую расу? Стать мессиями, которые понесут истину в массы? Рысь ещё раз очень громко и демонстративно фыркнула.

      После этой пафосной фразочки Йен-Стивен и вовсе по-детски надулся и отодвинулся. А она была и не против. Наконец, ноги вытянет, а то тут все больно широкие. Но не успела девушка придаться меланхоличным настроениям, как в атаку пошёл ещё один «знаток». Лениво голову в сторону этого ходячего недотрансформера повернув, Софи упёрла кулак в висок, прикрыла глаза и скороговоркой пробубнила
      - Я иду просто потому что иду. И узнаю зачем я иду, только когда уже дойду… Большего полёта мысли от тебя и не ожидала, честное слово. – послышалось очередное едкое высказывание.

      Но Ковбой и не собирался замолкать. Признаться, наконец-то, малыш сумел немного задеть мамочку. Рысь помрачнела и отвернулась от этого говоруна, поджав губы. А он всё продолжал ездить ей по мозгам. Как они все её задолбали. Эгоистка видите ли она, трусиха, чудовище, сумасшедшая. Прям в один момент стала самым плохим существом во вселенной стоило ей захотеть нормальной жизни. Рысь утомленно вздохнула.

      - Да в чём мой эгоизм несусветный состоит, не пойму? В том, то я не хочу умирать в зараженном городе за просто так? Посмотри на меня, Ковбой. – девушка показушно подвигала плечами. – Я, в отличие от тебя, живая, здоровая и красивая. И такой и хочу оставаться. По-моему, это называется здравый смысл, а не эгоизм. И это и отличает меня от психопатки. – девушка мотнула головой в сторону кабины. – Как и Кэмэла. Он сам сделал свой выбор. Просто не хотел оставаться в одиночестве.

      Совсем клиника наступила, когда Ковбой заявил, что здесь их место. Рысь не сдержалась и пальцем у виска покрутила.
      - По тебе и правда психушка плачет, согласна. – Софи повернула голову к Святоше и безнадёжно руки в стороны развела. – Вот, полюбуйся, падре. Супергерой фигов, ага. Хочет здесь остаться и ещё долги своим дружками демоническими отдать. Лучше бы ты его в осла превратил. По-моему, идеальная форма для Ковбоя.
Отредактировано 16.07.2019 в 02:53
204

      - Как-то очень избирательно твой здравый смысл включается. - Ковбой рассмеялся, ничуть не огорошенный передразниванием Рыси. - Ну да ладно, верю-верю. Ты, главное, сама себя убеди в этом покрепче. Тебе ведь с этим жить, а не мне.
      Закончив на этой позитивной ноте, Джон наконец-то отодвинулся от проема и начал закрывать люк. Впрочем, сквозь тарахтенье двигателя можно было услышать, как он пробормотал: "Многовато лишнего сказал."

      Ковбой действительно увлекся, хоть изначально и не собирался устраивать такую обвинительную тираду. Однако, хорошее настроение ему это не испортило. Напротив, он даже стал лучше относиться к проводнице. Она уже не казалась такой крутой и неприступной, какой пыталась выглядеть. Джон считал, что ему удалось раскусить Рысь, несмотря на всё то, что она о себе навоображала, что не сильно-то они и отличаются. А с человеком, который находится на одной ступени с ним, разговор совсем другой и отношение к нему другое. Да и кто, в конце концов, еще будет так реагировать на любое его слово? Только мысль о скором расставании немного расстраивала Ковбоя. С двумя фанатиками под боком вряд ли можно будет так повеселиться.
205

1234567

Добавить сообщение

Для добавления сообщения Вы должны участвовать в этой игре.