Астрал | ходы игроков |

 
DungeonMaster Akkarin
09.07.2020 00:04
  =  


1 – Nightmare

Пронзительно вскрикнув в оглушительной тишине, она просыпается.
Будто почувствовав, начинает напевать будильник на валяющемся на тумбочке рядом с кроватью смартфоне.

Тяжело дыша, садится, медленно подтягивая дрожащие колени к груди.
Мокрая насквозь ночнушка липнет бесформенной тряпкой к лопаткам.
Сердце бешено колотится, упрямо отказываясь признавать, что всё уже кончено.

Снаружи ещё темно – желтоватый свет уличных фонарей проникает в комнату сквозь неплотно закрытые шторы и растекается пятнами по кровати.
Телефон вибрирует и елозит по поверхности тумбочки, из динамиков льётся – сперва совсем тихо, но с каждой секундой всё громче и громче, популярный трек из числа лидеров текущего хит-парада. Одна из новых возможностей приложения, случайная песня каждое утро вместо привычного раздражающего звона будильника.

Сидя на кровати в своей спальне на втором этаже, Амелия слышит, как дом внизу оживает. Закипает со свистом чайник, льётся вода на кухне, мама что-то негромко говорит Стивену и тот с запозданием отвечает.

Телефон продолжает вибрировать, мелодия играет уже практически во всю доступную громкость. Перед глазами Амелии по-прежнему стоит та фигура, образ которой, как она не пытается его ухватить, с каждым мгновением ускользает в небытие, стираясь из памяти. В голове ещё скрипят натужно несмазанными цепями качели, а окна взрываются ослепительными россыпями багровых осколков.

Проходит по меньшей мере минута, прежде чем сердцебиение замедляется.
Восстанавливается дыхание, пронзавший всё тело страх отступает.
Амелия не слышит, как приоткрывается дверь – узкая полоска света проникает в спальню из коридора.

– Амелия, ты проснулась? – Клэр с прищуром вглядывается в темноту, улыбаясь.
Девушке никогда не удавалось понять, как её мама умудряется ежедневно казаться настолько бодрой и жизнерадостной в такую несусветную рань.
– Можешь не спешить, отец подбросит тебя до колледжа.
Она прислоняется к дверному косяку плечом, длинные светлые волосы горят золотом на фоне освещённого коридора.
– Постарайся воодушевить его, ладно? Я сделала всё, что могла, но ты же знаешь, как он относится к стоматологам.

Вздохнув, Клэр выходит, аккуратно притворяя за собой дверь.
– Ждём на кухне, кофе уже готов, – её голос доносится до Амелии с лестницы.
– раннее утро, снаружи темно, (~7 a.m.);
– мелодия сегодняшнего будильника – ссылка (все совпадения случайны);
– на втором этаже расположены детские спальни и небольшой совмещённый санузел;
– произвольные действия вплоть до появления на кухне.
Отредактировано 09.07.2020 в 00:09
1

Амелия Лэнгфорд Asverga
09.07.2020 23:58
  =  
Снова этот сон. Ну почему?!
Амелия утыкается лицом в колени, ощущая, как дрожит всем телом. Сердце колотится разом в груди, в горле, в ушах... Она опять кричала во сне. Мама волнуется... Наверное, это уже ненормально. Не помогает ромашковый чай, не помогают дыхательные упражнения...
Может, пора рассказать отцу, как все есть на самом деле?.. Он ведь врач. Возможно, сумеет помочь.

- Да, мам, - откликается Мелли разом на все, отрешенно наблюдая, как сужается и исчезает полоса света из закрывающейся двери.

Может, пора... Раз за разом Амелия откладывала уже этот разговор по самым разным причинам. А кошмар между тем повторялся все чаще...
Нужно что-то делать с этим. Да, для начала рассказать отцу... Нет, только не сегодня, сегодня ему точно не до этого. Потом. Как-нибудь после...

Девушка выключает наконец надрывающийся будильник, оборвав песню на полуслове. Вот ведь как... Даже случайная песня намекает, что хватит бездействовать.

Глубоко вздохнув, Амелия сползает с кровати, включает в комнате свет поярче, чтобы поскорее прогнать колючие осколки кошмара, прячущиеся по углам. Все, он закончился. Впереди - день. А о том, что будет следующей ночью, думать слишком рано.
Несколько минут привычной утренней гимнастики помогают окончательно проснуться, перестроиться на дневной лад.

Уже почти успокоившаяся, в коридоре Амелия сталкивается с заспанной сестренкой в пижамке с медвежатами, что не особо охотно плетется умываться, на ходу протирая глаза.
- Меня папа ждет! - выдвигает Мэл железобетонный аргумент, юркнув в ванную прямо перед нерасторопной со сна Фиби, пока та не успела сообразить, что завтракать Лэнгфорды все равно будут все вместе, и порядок принятия отпрысками водных процедур не сможет на это повлиять.

Вообще-то Амелия обычно не обижает младших и честно соблюдает правила утренней очереди, но именно сегодня ей очень нужно поскорее попасть к воде. Вода всегда помогает отвлечься, уносит с собой переживания, дарит чистоту мыслям... Может даже смыть остатки кошмара, будто оставившего на коже липкий налет.

Шустро щелкнув щеколдой, чтобы Фиби не восстановила справедливость, Мелли изучает свое отражение в зеркале над раковиной. Никаких внешних изменений. Никто не догадается, что с ней происходит, если она не расскажет сама.
Да, да, она обязательно все расскажет родителям. Если... Если сон повторится. В следующий раз - уже точно. И они выслушают, они будут знать, что делать, они непременно помогут! Ей ведь можно помочь?..

Шумит вода, заполняя этим звуком все вокруг. Даже если сестренка возмущается за дверью ванной - ее не слышно. Но Амелия не собирается заставлять Фиби ждать слишком долго, это было бы совсем неправильно. Поскорее покончив с утренними ритуалами, она извиняющеся улыбается сестре и ускользает в комнату одеваться.
А прежде чем спускаться к завтраку - берет кое-что с письменного стола.

Амелия легко сбегает с лестницы, возле самой кухни ловя за руку как раз направляющегося туда доктора Лэнгфорда.
- Папа! - обнимает она отца и целует в свежевыбритую щеку. - Кто сегодня будет очень храбрым? Кем мы все будем гордиться?
Из-за спины девушка выуживает сложенного из сиреневой бумаги чуточку помятого кролика.
- Держи! Это Фиби вчера сделала. Классный, да? Думаю, его зовут Брейви. Возьми-ка с собой в кармане!
2

DungeonMaster Akkarin
12.07.2020 18:22
  =  
Амелия спускается по лестнице вниз – просторная гостиная с огромным телевизором и диваном утопает в полумраке, плавно переходя в залитую ярким светом смежную кухню. Там урчит, заканчивая работу, новая кофеварка – аромат свежезаваренного кофе и дожаривающегося бекона уже распространился по всему дому.

Девушка проходит мимо огромного, почти во всю стену, аквариума – разноцветные тропические рыбки внутри, привычно не обращая ни малейшего внимания на случайных прохожих, продолжают заниматься своими делами. Некоторые из них подплывают к столбу поднимающихся со дна пузырей, жадно заглатывая кислород и сразу же уплывая.

Отец останавливается на границе между секциями кухни и зала. Задумчиво посмотрев на исходящую паром сковороду, он подхватывает со стола кружку кофе и делает несколько глотков сразу.
– Пожалуй, обойдусь сегодня без завтрака. За ночь намело много снега, нужно расчистить дорожку к гаражу перед выездом…

Застигнутый врасплох подкравшейся сзади Амелией, Леонард оборачивается. С улыбкой взглянув сверху на дочь, он забирает Брейви и, аккуратно сложив его пополам, прячет в нагрудный карман рубашки.
– Если врач позволит мне подержать одну из тех плюшевых игрушек для самых маленьких, я точно буду в полном порядке, – рассмеявшись, он проводит ладонью по волосам Амелии и направляется к выходу, по дороге подхватывая со спинки дивана зимнюю куртку.

Клэр улыбается, провожая мужа глазами.
Она сидит за столом, флегматично помешивая ложечкой дымящееся содержимое собственной кружки.
Кивком предложив Амелии сесть, пододвигает к её месту пустую тарелку и хлопья. Вздыхает, явно подбирая слова.

Леонард, облачившись в свой пуховик, накинув и старательно застегнув капюшон, выходит на улицу.
Фиби сбегает вниз по ступенькам и, даже не думая присоединиться к пиршеству за столом, хватает пульт и прыгает на диван.
– Фиби, завтрак ждёт, – обращается к дочери Клэр не слишком, впрочем, настойчиво.

Экран телевизора вспыхивает, несколько раз озаряется быстрой рябью смены каналов – пару секунд спустя на нём уже переливается разноцветными красками панорама Бикини Боттом, в то время как жёлтая мультяшная губка на пару с розовой морской звездой бредут куда-то по своим незамысловатым делам.
– Фиби.
– Ну мама, я всегда успею позавтракать! – восклицает возмущённо девочка, с ногами забираясь на диван.

— Они над нами смеются?!
— Нет, Патрик, они смеются рядом с нами!
Всем телом подавшись вперёд, Фиби безраздельно отдаёт всё своё внимание происходящему на экране.

Клэр, едва заметно улыбнувшись, снова вздыхает.
– Мел, – чуть понизив голос, обращается к дочери. – Мне показалось, я слышала вскрик.
Она невозмутимо накручивает на палец золотистую прядь, с преувеличенным вниманием разглядывая содержимое кружки.
– Как проходят твои сеансы с доктором Джефферсоном?
– доктор Адам Джефферсон, частный психотерапевт;
– Амелия на протяжении последних нескольких месяцев встречается с ним дважды в неделю;
– очередная встреча сегодня, в три часа дня.
Отредактировано 12.07.2020 в 18:22
3

Амелия Лэнгфорд Asverga
13.07.2020 21:20
  =  
Аромат кофе щекочет обоняние. Амелия берет свою кружку, согревает пальцы над паром.
Мама сегодня как-то напряжена. Мелли вовсе не хочет причинять ей лишнее беспокойство, она была бы рада не выдавать свое состояние ночными вскриками, но это происходит помимо ее воли.
Как бы можно было на это повлиять?..

Доктор Джефферсон! Мэл совсем забыла, что очередная встреча сегодня.
Настроение, только поползшее было вверх, когда удалось увидеть, что отец почти совсем не волнуется перед визитом к дантисту, стремительно портится вновь. На смену приятному утреннему воодушевлению возвращается тревога, которая так часто держит ее при пробуждении...

- Мам, я в порядке! - чуть сдавленно от того, что боится не подобрать сразу нужную громкость голоса и привлечь внимание младших, заявляет Амелия, нарочито медленной струйкой наливая в хлопья молоко. Она очень внимательно следит за тем, чтобы не перелить. Буквально не отрывает от тарелки взгляда, избегая встречаться им с матерью.
- Всем время от времени снятся кошмары. Доктор Джефферсон тоже так считает.

Мелли как можно более невозмутимо пожимает плечами и сосредоточенно топит ложкой упорно всплывающие из молока хлопья.
- И... сеансы как сеансы. Говорит со мной о всякой ерунде.
О, на деле доктор Джефферсон на сеансах куда больше слушает, чем говорит. И задает такие вопросы, что лавировать между опасными фактами, не задевая их, становится все сложнее. Мелли старается особо не лгать, чтобы самой не запутаться в том, что сказала прежде. Но неумолимо приумножающиеся сюжеты кошмарных снов приходится все же придумывать, пытаясь увязать их с реальными событиями, чтобы это выглядело правдоподобно.
Молчать нельзя, лучше говорить хоть что-то самой, чем вынужденно отвечать на наводящие вопросы.

Доктор Джефферсон никогда не перебивает ее, только время от времени что-то помечает в блокноте. Хотелось бы знать, чему он верит, а чему нет.
Возможно, однажды Амелия сломается и выложит ему все подчистую. Расскажет, что проклятый сон на самом деле всего один, изматывающе повторяющийся в мельчайших подробностях... До сих пор она всеми силами избегала говорить о фабуле кошмара - ей кажется, что пока она не произнесла это вслух, у чего-то подобного не будет никакой возможности сбыться. То есть... появление того незапоминающегося монстра в реальности само по себе невозможно, но вот гибель дома... Гибель всех, кто окажется в нем... Как об этом говорить?!
Амелии не хочется обсуждать это даже с родителями, а уж тем более - с психотерапевтом. В последние месяцы она просто надеется, что однажды кошмар изживет себя и перестанет наконец повторяться.
А если начать углубляться в него - не станет ли хуже? Что еще раскопает доктор Джефферсон, если дать ему возможность?

Покосившись на Фиби, увлеченную мультфильмом в гостиной, Мэл через стол наклоняется к миссис Лэнгфорд и умоляюще шепчет:
- Мам... Можно, я больше к нему не пойду?
4

DungeonMaster Akkarin
14.07.2020 14:51
  =  
Клэр смотрит, как старательно и аккуратно Амелия заливает молоком хлопья.
Некоторое время она медлит с ответом, осторожно подбирая слова.
– Доктор Джефферсон считает, что ты делаешь определённые успехи, – сообщает она уклончиво, с некоторым недовольством взглянув в сторону целиком поглощённой приключениями мультяшной губки Фиби. – И ваши сеансы определённо идут тебе на пользу. Нет ничего плохого в посещении психотерапевта, Амелия. Тебе ни в коем случае не должно быть стыдно за это.

Бодрые шаги со стороны лестницы предвещают появление Стива.
– Если ты считаешь, что эти сеансы тебе не помогут, попробуй поговорить об этом с доктором Джефферсоном. В конце концов, окончательное решение было всегда за тобой, – быстро завершает мысль Клэр и отпивает кофе из кружки.

Брат, в своей обыденной манере вечно опаздывая, буквально влетает на кухню.
В одних штанах, с небрежно перекинутым через плечо полотенцем, он бесцеремонно падает на одно из свободных мест за столом, пододвигая к себе ближайшую кружку.
– Стивен, ты опять опоздаешь.
– Я никогда не опаздываю, мам, – улыбнувшись, он выпивает успевший основательно остыть кофе, проводя ладонью по взъерошенным волосам. – Как спалось, Мел?

Брат улыбается, и, как обычно, достаточно проблематично понять, подразумевает ли он что-либо под своим в общем-то достаточно безобидным вопросом.
– Не забывай про ужин, сегодня в семь вечера.
– До половины шестого у меня тренировка, а потом мы с Амандой…
– Стивен.

Он смеётся.
– Мам, я помню. Рождественский ужин, добрая семейная традиция Лэнгордов. Аманда подождёт, пока мы закончим. Или, может быть… Вы наконец-то хотите с ней познакомиться? Кажется, у нас всё серьёзно.
– Мне казалось, всё серьёзно у вас было с Дженнифер, – Клэр снова вздыхает.
Подмигнув матери, Стив встаёт и, поставив кружку в пустую раковину, отправляется на второй этаж, одеваться.

Впуская в дом волну холода, отворяется снова входная дверь и на пороге появляется Леонард – лицо раскраснелось под капюшоном, однако он выглядит чрезвычайно довольным результатами своей десятиминутной работы.
– Лет десять столько снега не видел, – сообщает всем, стягивая перчатки. – Ты готова, Амелия? Пора ехать, если не хотим опоздать.
– канун Рождества.
Отредактировано 14.07.2020 в 14:51
5

Амелия Лэнгфорд Asverga
15.07.2020 22:31
  =  
Хлопья почти безвкусные. Амелия машинально ковыряется в тарелке, прикидывая, станет ли ей проще без этих постоянных упражнений в изворотливости.
Интересно, доктор Джефферсон правда считает сеансы успешными? Или просто так сказал маме? Или это мама без того решила поддержать ее этим замечанием?
Почему все так сложно? Почему сложно даже описать, что на самом деле ее гнетет?

"Мне не стыдно, мама. Мне страшно! Мне страшно даже всего лишь позволить доктору Джефферсону попытаться мне помочь!" - уже почти собирается выдать Амелия, измотанная непониманием самых близких людей, но появляется брат. При нем разбирать свои походы к психотерапевту Мэл не желает вовсе. Не потому, что не доверяет. Просто не хочет втягивать его в обсуждение этого странного действа, построенного на накапливающейся словно снежный ком лжи. Ее лжи. Разумеется, в этом виновата лишь она сама - возможно, вся эта проблема существует только в ее голове, и будь она честна с доктором Джефферсоном, все бы уже давно закончилось... И все же Амелия до сих пор не почувствовала себя вправе рассказать ему правду. Разговор о кошмаре видится едва ли не более страшным, чем сам кошмар. Как будто ее молчание - это щит, защищающий ее семью.

Стивен, как всегда, вносит легкий сумбур. Вот уж кто не стал бы заморачиваться из-за страшных снов!
- Чудесно! - откликается Мэл на его невинный будто бы вопрос, бодро салютуя полупустой кружкой кофе. - Верни мне учебник по цветоведению, Стиви. Неделю назад брал!

Амелия рада, что внимание мамы переключилось на брата. Она тем временем задумывается над тем, что скажет днем доктору Джефферсону. Сумеет ли быть наконец откровенной с ним.
Ну что ж... Может, сегодня, в сочельник, случится рождественское чудо?

Впрочем, еще только утро...
- Да, пап, иду!
Спешно убрав за собой посуду, Мелли целует мать и, походя похлопав по плечу зависшую перед телевизором сестренку, бегом мчится в комнату за приготовленным рюкзаком. Хорошо бы не опоздать на занятия.
6

Леонард Лэнгфорд Akkarin
18.07.2020 20:44
  =  
– Фиби, хватит мультиков. Завтракать.
С видимой неохотой сестра наконец-то отлипает от телевизора и плетётся к столу.
Леонард любуется рыбками, не раздеваясь и терпеливо ожидая Амелию посередине гостиной.
Перед тем как окончательно выйти на улицу, он обнимает поднявшуюся навстречу жену, ласково целует её и что-то негромко шепчет на ухо. После чего, улыбнувшись, выходит, придерживая для дочери дверь.

Снаружи темно. Уличные фонари разгоняют мрак, переливается весело рождественская гирлянда на веранде соседей. Снег продолжает медленно падать, постепенно образуя свежий слой на расчищенной совсем недавно дорожке.

Чёрный «ниссан» отца с включённым двигателем уже стоит, прогреваясь, перед воротами гаража. Очень холодно – снег летит в лицо, проникает за шиворот, оседает пластами на голове и плечах. С каждым произнесённым словом, каждым вдохом и выдохом, изо рта вырываются клубы тёплого пара.

Амелия забирается в салон автомобиля – печка работает, заботливо обдувая девушку направленными потоками раскалённого воздуха. Отец возится снаружи, счищая щёткой пласты снега с лобового стекла.
Радио уже включено – сквозь акустические динамики в салон проникает приглушённая музыка.

– Да уж, ну и погодка, – жизнерадостно сообщает дочери Леонард, захлопывая за собой дверь.
Он откидывает назад капюшон, включает дворники и несколько секунд наблюдает, как те смахивают налипающий стремительно снег с лобового стекла.
«Ниссан» трогается с тихим урчанием, мимо в темноте проплывают знакомые декоративные оградки соседей и побелевшие под слоем льда ярко-синие обычно почтовые ящики.

Отец ведёт машину в своей привычной манере, педантично и заранее включая нужные поворотники, осторожно сбавляя скорость перед каждым переходом и даже самым незначительным перекрёстком. За окном плывут с самого детства знакомые декорации – небольшой супермаркет, дом мистера Баттлера, почтовое отделение.

– Говорят, снегопады продлятся до выходных, – сообщает отец, похлопывая ладонями по рулю. – Надеюсь ты не забыла про праздничный ужин? Уверен, у вас с Хлоей наверняка уже есть целая уйма планов для серии умопомрачительных рождественских вечеринок…
Отца и Стива, пожалуй, объединяет только одно – бывает очень сложно понять, насколько серьёзны их изречения.
– Но Фиби специально для тебя приготовила подарок. Так и не сказала мне, что это, но целых две недели выпрашивала по два доллара каждый день. Готов поспорить, что это тот самый фотоальбом, но она прибьёт меня, если узнает, что я хоть что-то тебе рассказал.

Отец смеётся и почти сразу в своей обычной манере внезапно перескакивает с темы на тему:
– Как у вас дела с этим парнем, Оливером?
Хитро посмотрев на Амелию, он снова целиком сосредоточивает внимание на дороге.
7

Амелия Лэнгфорд Asverga
20.07.2020 22:27
  =  
Вслед за отцом выскочив под снегопад из теплого дома, Амелия по детской привычке подставляет снежинкам ладони, но порыв холодного ветра в лицо заставляет ее натянуть, поморщившись, капюшон. Сегодня, пожалуй, ее разноцветный шарф послужит не только украшением.
Как здорово, что не придется ждать автобуса!
Чуть ежась от непривычного холода, Мэл забирается в машину, раскачивает пальцем маленького плюшевого бобренка на зеркале заднего вида. Как всегда, проверяет ремень безопасности, поджидая отца, за которым наблюдает сквозь становящееся все более чистым стекло.
Ее уже не тяготят мысли о встрече с доктором Джефферсоном: грядущая поездка заранее поднимает настроение. А еще сегодня две очень интересные лекции...

- Снега - как на Аляске, наверное, - шутит Амелия в ответ отцу, глядя, как тот смахивает быстро тающие снежинки с одежды.
Сама она уже успела согреться и даже расстегнуть куртку в теплой машине.
- Ну что ты, я помню про ужин, конечно! - подхватывает Мэл разговор, отрываясь от разглядывания сверкающих гирлянд на знакомых домиках вдоль улиц родного квартала. - Все вечеринки - потом. Когда подарки уже откроем. Но ты прав, Хлоя, как всегда, распланировала все каникулы...

Она улыбается, слушая про таинственные манипуляции Фиби. Конечно, у нее тоже есть подарок для сестры - домашний комбинезон в виде единорога. А для Стива - какая-то редкая бейсбольная карточка, которую он давно искал, а Мелли удалось достать через кузена подружки однокурсника Хлои. А для родителей...
На долю секунды Амелия холодеет - не забыла ли взять подарок для Оливера? Да нет, вчера точно положила! Нарядная коробочка спрятана в рюкзаке. Нужно подарить сегодня, завтра ведь они не увидятся. Рождество - праздник все-таки семейный...

- Мы друзья, пап, - честно отвечает она отцу, и все же немного краснеет.
Вряд ли доктор Лэнгфорд заметит это - он следит за дорогой сквозь снегопад, к тому же по лицам в полутемном салоне то и дело скользят охристые полосы света уличных фонарей. Впрочем, отец о многом может догадаться по голосу. Не зря же он умеет даже недуги сердца определять по тончайшим оттенкам шумов.
Не то чтобы Амелии на самом деле было из-за чего краснеть, она уверена, что правильно назвала их с Оливером отношения. Но только вчера Хлоя уже почему-то расспрашивала ее об этом, и после этого разговора все-таки зародились некоторые сомнения... Ну конечно, они беспочвенны!
8

Добавить сообщение

Для добавления сообщения Вы должны участвовать в этой игре.