[Блог] Stellaris: Возрождение Терры | ходы игроков |

 
Этот день, наконец, настал. Вот оно, достижение моей жизни - результат всех этих долгих лет подковерных игр, кучи затраченных энергокредитов, не говоря уже о моих личных усилиях и нервах. Заигрывания с Советом, с олигархами, работа на публику, на весь этот бессмысленный плебс. Мало быть друзьями с нужными людьми, нужно все-таки чтобы тебя узнавали на улицах. Дань традициям.

Но все это позади. Наконец-то я - Архон Терры! Мне даже самому не верится. Я боялся, что меня запомнят всего-лишь в качестве директора Европейского Кольца, но я смог, пробился на вершину пищевой цепочки. Это... очень странное ощущение, надо признаться. Как будто я залез на гору, а вокруг - пустота...

Интересно, когда обнародуют мой дневник, кто-то будет знать, что такое вообще это, "Гора"? Я имею в виду настоящая, а не та что в Бирминлондонской экосимуляции? И не эти плоские переработанные холмы, которые жители Панамериканского полиса все еще по какой-то древней традиции зовут Скалистыми горами. Я ведь бывал на вершине, самой настоящей, высоченной горы... Всем известен Великий Китайский Кратер, но мало кто знает, что еще каких-то двадцать лет назад среди руин Тибетского Строительного Комплекса возвышался нетронутый пик Эвереста... Не совсем, конечно, нетронутый, но тогда мне казалось, что вот она, девственная чистота древней природы. Весь этот бурый снег на вершинах, радужные потоки химических отложений, какой-то такой и была она, жизнь на Старой Земле! Но потом выяснилось, что один из древних реакторов под горой нестабилен. Была большая сумятица, но все удалось скрыть. Регион там все еще малозаселенный, а гора.. ну что, гора. Тот тут, то там что-нибудь перерабатывают, срывают, строят заново. Это эпоха больших свершений, великих надежд. Мы уже освоили технологию массовой расчистки древних аркологий, осталось только выделить средства под один из мега-проектов.

У меня есть все шансы, чтобы это произошло при мне. Но для начала - звезды!

Я смотрю на небо, и понимаю, что Терра - это лишь песчинка в бескрайнем океане космоса. Мы уже почти полностью освоили систему, в этом конечно заслуга моего предшественника. Но гипердвигатель все же разработали мои люди. Не зря я вложился тогда в ту лабораторию... Именно это послужило козырем и основной причиной моего избрания!

Теперь человечество может вернуться к звездам. Забрать себе - свое. И во главе этого великого марша буду идти я.

Архон Бенджамин Прайс.
1

Сон Жень mindcaster
24.05.2020 22:38
  =  
30 декабря 2200 года, 12:45 GT, исследовательское судно "Вояджер", орбита звезды Барнарда

Я уже привык к пустоте. К этой пустоте вокруг корабля, которую сколько ни меряй ни взглядом, ни сканерами, все равно будет недостаточно. Пустота во все стороны. До бесконечности. Раньше это было невообразимо. Особенно в тоннелях и переходах Подземной Монголии. Детство осталось позади, но это видимость, я все помню. Ребенок типа меня просто обречен был влачить существование изгоя. С белой внешностью, с китайским именем, с негритянкой-мачехой. Все знали, что я не родной. Я ненавидел ее, ненавидел их. Я мечтал вырваться из этого ада, и когда меня взяли в школу, я боготворил того лысого дядьку на портрете. Я уже не помню, как было имя Советника, который выделил гранты на обучение бедноты, но помню его физиономию на стене. Я смотрел тогда с таким благоговением... Можно поискать имя в сети, но зачем? Это в прошлом.

Сейчас под моим началом почти сотня человек, многие из них действительно умней меня. Но у них нет моей хватки. Того воспитания, что дали мне катакомбы Монголии. Я более чем уверен, что не пройдет и нескольких лет, как мы найдем следы древней человеческой экспансии. Вообще, я надеялся, что мы отыщем их куда быстрее, но околосолнечное пространство слишком пусто. Как будто люди впервые вышли в космос, и нет позади тех тысячелетий истории, наполненных покорением космоса, строительством великой империи, сражениями и стагнацией.

Но это объяснимо. Просто космос куда больше, чем можем мы представить на нашей маленькой старушке-Терре. Сейчас, под алыми как кровь лучами Звезды Барнарда, я понимаю это куда лучше тех миллиардов, что остались дома. Я был таким еще год назад.


30 декабря 2200 года, 16:31 GT, исследовательское судно "Вояджер", орбита звезды Барнарда

- ... подтверждаю захват сигнала. Сигнатура - не наша, повторяю, не наша! Это чужое судно! Нет, стойте... там их целая флотилия! Все больше кораблей выходит из гипера, я не знаю, сколько их там еще. Сигнал четкий, чистый, это не ошибка. Экипаж ждет команды, прием.

- Действуем по плану "Голубь мира". Вызывайте их на всех частотах, Подключайте переводчик, будем надеяться, эта древняя штука еще работает. Всем оставаться на своих местах и сохранять спокойствие. И да поможет... я не знаю, в кого вы там все верите? Молитесь, всем срочно молиться, это приказ.
Отредактировано 24.05.2020 в 22:40
2

Конечно, никто не ожидал, что не пройдет и года с момента открытия программы межзвездных исследований, как у нас на горизонте появится целый флот. Даже двойной флот, как выяснилось позже! Ведь это влекло за собой целую вереницу последствий. В частности - то, что остальная вселенная, в отличие от нас, не потеряла в ходе Падения возможность к межзвездным перелетам, и вовсю обживала галактику. К счастью для нашей планеты, визитеры оказались не захватчиками, а...

Торговцами.


Так называемый Орден Нумы был чем-то вроде культа культа Маммоны, их богиня покровительствовала сделкам и торговле. Это была вторая неожиданность и показатель безумия, охватившего галактику после всеобщей катастрофы. Поклоняться каким-то языческим богам, путешествуя на космических кораблях, это было и остается для нас чем-то невообразимым. То, что почитатели Нумы - это странная симбиотическая форма жизни, состоящая из кремнийорганической, похожей на валун "табуретки" с множеством глаз, и вполне привычной зеленой углеродной зелени (что-то типа мха) уже не показалось нам столь необычным. Многие конечно были шокированы внешним видом торговца (которого, кстати, звали Шааун Мнуун), но из сохранившихся исторических источников мы уже знали о существовании во Вселенной многих странных видов. Просто сейчас нам наконец "посчастливилось" встретиться с подобным существом, и к чему-то такому мы были все же готовы.

Однако они были не единственными ксеносами во флоте. Вторую часть визитеров составлял "Венгралийский Триум" - торговцы с далекой звезды Орлан. Их предложения были еще более смехотворны, а цены - действительно безумны. Мы не сговорились ни по одному пункту, и они уже собирались было лететь дальше, когда по неофициальным каналам пришла мольба о помощи.

Мы согласились их выслушать. На экране появилось рептилоидное существо с уродливой мордой и широко расставленными глазами. Себя они называли "Венграл", большинство из них было торговцами Триума. Речь его была квакающей, но хотя бы в слышимом акустическом диапазоне. Вообще, надо сказать, древние машины-переводчики справлялись отлично, и нам стоило благодарить судьбу, что Сон Жень в свое время смог расконсервировать ту лабораторию. Его люди восстановили данные, но до сих пор не смогли разобраться, как работают алгоритмы перевода. А вот пользоваться трансляторами было легко.

Торговец жаловался на стесненные обстоятельства, в которых приходится жить Венгралам. Дескать, они всю жизнь проводят на кочевых кораблях и часто ложатся в криокамеры. Это вредно для здоровья. Вообще он много говорил, и полная запись есть в архивах... Смысл был в том, что некоторые из его народа, включая его самого, хотят порвать с кочевым прошлым, и осесть на нашей планете. Сами они предпочитали холодный климат, но состав атмосферы подходил, и жить где-нибудь в северных широтах нашего чудесного мира (да, так он и говорил) было их затаенной мечтой. Они согласны были работать, во всем подчиняться нашему правительству, и вообще на все, лишь бы им дали добро.

После этого наш Совет удалился на совещание. Сразу скажу, немало копий было сломано, но все же мы решили принять его предложение. Пара десятков или даже сотен ксеносов - ничто по сравнению с возможностью больше узнать о галактических обычаях, возможных уязвимых местах мощного торгового флота, который в данный момент висел на орбите, и которому мы совсем ничего не могли противопоставить в плане обороны... В общем, разрешение было дано.

Я еще, помню, подумал, что мы теряем? У нас запланированы поистине грандиозные стройки, на них кто-то должен работать. Кто-то даже щегольнул древним словом "гастарбайтер", что означало приезжего работника. Чтож, лишние руки нам точно не помешают.

Кто б тогда знал, к чему это все приведет!

Отредактировано 26.05.2020 в 02:20
3



Запись приватного разговора Планетарного советника Ш. Мэриуэзер Второй. Файл номер 72 от 13 декабря 2201 г. э. П. Место действия - особняк ###########, второе действующее лицо - ######### #############. Уровень доступа - четырнадцатый.

– ...Я была, конечно, строго против. Но разве кто-нибудь слушал? "Несколько сотен", говорили они. "Ценная информация", "рабочие руки", "позитивные отношения". Знаешь, мне очень понравилось лицо Прайса, когда он стоял на космодроме и смотрел на бесконечные ряды свежеразмороженных венгралов. Они выходили из трюма и знаешь, так смешно моргали своими дурацкими глазками... мне не было весело, можешь поверить. Я понимала, к чему все идет. И да, так все и вышло. Четыреста тысяч венгралов, и это только первая высадка... Ну, чего я тебе рассказываю, ты-то в курсе, что было дальше. Хотя нет, ты не знаешь всего. Я конечно не имею права рассказывать все детали, но просто включи воображение. Представляешь себе все эти палаточные городки в Якутских Пустошах, да? Даже эти морозоустойчивые ящерицы взвыли. И преступность! Их же всех надо было обустроить, интегрировать, найти работу наконец.

(Звяканье стакана. Молчание.)

– Эти журнашлюшки конечно вольны показывать меня исчадием ада. Но на деле, много кто негодует? Из людей, понятное дело. Может кто-то стоит с петициями у меня под окнами офиса? Да никто. Все счастливы, что я разрулила этот кризис. Прайс мне в глаза заглядывал. Ведь именно я смогла найти подход к ним. Они привыкли жить в грязи и тесноте. Когда ими помыкают. Так вот, у нас по сравнению с трюмом, откуда они бежали, рай. И пусть хоть тысячу раз пара идиотов назовет это рабством. Это просто.... хм. Понятно для них, что ли. Они привыкли покорно работать на начальника, я дала им эту возможность. И сразу преступность пошла на спад.

(Неразборчиво)

– Да, конечно. Еще нужно достроить Уральский филиал. Но это вопрос времени. Еще год, полтора, и точно распихаем всех чешуйчатых. По шахтам, фермам... Переживем этот венгралопокалипсис. В какой то степени Прайс был прав: экономика воспрянет. Ему ведь только графики подавай, а я это умею. Вот увидишь, через десять лет все будут принимать это как данность. В том числе и сами венгралы. В конце концов это Терра, планета людей. Пусть будут рады что их вообще пустили.

Отредактировано 26.05.2020 в 02:12
4

Сон Жень mindcaster
26.05.2020 12:42
  =  
Выдержки из личного дневника, сохраненного в банках данных бортового компьютера исследовательского судна "Вояджер"

26 мая 2202, вторая экспедиция
Наши поиски - мечта гуманитария. Снова мы находим таинственные послания в космосе. Как я уже писал, три месяца назад мы обнаружили тарелку-ретранслятор в рыжих песках планеты на орбите Альфы Центавра А. Тысячелетиями в пустой космос передавались пьесы Шекспира, драматурга жившего еще до первого выхода человечества в космос. А сейчас, исследуя крошечный спутник в системе Сириуса, мы нашли некрополь неизвестной расы. Материал кенотафов - не местный, привезенный откуда-то еще, и на каждом плавными линиями выбиты разные нелепые истории. Что-то про призрачных охотников, пожирателей миров и прочие выдумки. Да, это заставляет задуматься. Как бы ни различались между собой разумные виды, нас всех объединяет одно: фантазия!

17 марта 2207, четвертая экспедиция
Наконец мы смогли обнаружить залежи "звездной соли", упоминанием которой полны поваренные книги галактической эпохи! Этот минерал никогда не встречался на Терре, и лишившись доступа к межзвездным путешествиям, нам оставалось только облизываться, представляя, каким мог быть вкус описанных в книге блюд.

Мы должным образом очистили соединение в лаборатории и устроили вечеринку. Вкус... ребята,я не могу его описать, я ведь не Шекспир, а простой ученый! Я привезу немного из экспедиции, обещаю. Хотя ладно, не немного, мы забили половину трюма этой радостью. Вот хорошая идея для стартапа - намывать здесь тоннами звездную соль и обжираться прямо на месте.

5 апреля 2207, четвертая экспедиция
Тревожит ситуация, произошедшая с коллегами с "Кеплера". Жорж Лорен - выдающийся ученый, у него активный, живой ум, лишенный предрассудков, но пренебрежение техниками безопасности всегда было ему присуще. Им нужно было срочно возвращаться домой, сдавать анализы и тестировать память! Условий мобильной лаборатории категорически недостаточно, чтобы все проверить, исключить возможность продолжительного ксеноэксперимента. Кто знает, что с ними делали во время того межпространственного сдвига? Они ведь видели эти странные чужие корабли, это явно не природное явление. И провалы памяти - крайне подозрительны! Да и, наконец, отсутствие половины команды в течение месяца, и возвращение их на скопированном корабле... Очень странно что корабль не разобрали по винтику сразу же.

Хотя, возможно, за ними просто установили наблюдение, чтобы понять, что они будут делать? Тогда это имеет смысл. Но все равно... я бы упек их в лабораторию.

5 мая 2207, четвертая экспедиция
Это просто праздник какой-то. Пиратский клад в космосе! Украшения, драгоценные металлы и редкие сплавы, даже непонятные артефакты прежних эпох, в назначении которых предстоит разобраться. Я обожаю свою работу. И как могут мои подчиненные проситься домой, когда столько всего еще предстоит исследовать и найти? Никаких отпусков.
Отредактировано 26.05.2020 в 12:43
5

Иногда у меня есть время, чтобы почитать отчеты экспедиций. О знаменательных находках мне докладывают сразу, но мне хочется знать больше. Управляя фактически всей планетой, мне иногда хочется быть там, на рубеже нашей экспансии, где орбитальные лаборатории курсируют от звезды к звезде, узнавая о прошлом как всей галактики, так и конкретно - человечества.

За более чем десять лет мы не уж и далеко углубились. Кроме залетного каравана торговцев, мы узнали только расположение их торгового анклава, где на станции всем заправляют красивые разноцветные птички, осколок цивилизаций прошлого. Они уже не помнят, где их родная планета, и не имеют никаких амбиций к расширению. Увядающий народ, каким и мы были до недавнего времени.

В экспедициях, судя по всему, нашли много свидетельств о вымерших цивилизациях. Обломки флотилий, болтающиеся на далеких орбитах вокруг звезд. Руины форпостов на планетах. Некие "ирассианцы" существовали много тысячелетий назад, и судя по всему вымерли от какой-то заразной болезни. Мы еще пока не знаем деталей. Кажется, когда-то у них была огромная империя... А от других осталось еще меньше следов: например, мы нашли корабль неизвестной расы. Все мертвы. Вскрытие показало, что экипаж свели с ума, только вдуматься, мозговые паразиты. Жуть.

Ну и наконец, недавняя загадочная находка. Целая планета под силовым куполом! Из года в год там в зацикленной, ускоренной перемотке временной петли разыгрывается одна и та же драма: развитие планетной цивилизации от каменного века до гибели от жара звезды. Какие неведомые силы могли создать такое? Столь продвинутые технологии не были известны нашей империи даже на пике своего могущества.

Когда-нибудь мы разгадаем эту загадку.

Отредактировано 27.05.2020 в 18:37
6

Сон Жень mindcaster
30.05.2020 01:29
  =  
Встреча была назначена на нейтральной территории. Я заметно нервничал, все-таки первый контакт! Если не считать торговцев. Те все-таки нельзя было считать нормальной звездной империей. И Алварианцев тоже считать не было смысла, потому что, формально, с ними пока что даже контакта не состоялось. Совет пока просчитывал последствия - что же будет, когда мы явимся на их отсталую горную планетку, дадим этим гуманоидным мутантам секрет гипердвигателя и попросим взамен самую малость: присягнуть нам на верность. В общем, за этими мы пока лишь наблюдали, но общаться время еще не пришло.

Нет, тут было все совсем иначе. Наши сканеры отметили сразу несколько звездных баз на краю исследованного нами сектора, перемещение корабельных флотов схожего с нами дизайна... однако кодировка при попытке обмена данных была абсолютно незнакомой. Аппараты-переводчики показывали некоторую схожесть языка сразу с двумя известными до Падения малыми нациями, однако "требовалось больше данных".

Наконец, данные были собраны. Канал связи был налажен. Империя назвала себя "Миктор", исторические справочники ничего подобного не упоминали. Договорились о дипломатических переговорах. Я никогда не думал, что освою карьеру дипломата, но мой корабль как раз крутился в этом секторе, исследуя развалины мертвой планеты, полностью покрытой руинами. Там сохранилась атмосфера, и судя по всему, планета была вполне пригодна для колонизации. Однако выяснить, какой нации она принадлежала, я не успел - направили вести переговоры.

В общем, наши флоты встретились в пустом космосе. Была надут небольшой временный модуль, разделенный на две части прозрачной перегородкой: мало ли, какие там у них были бациллы в воздухе. Непосредственно перед встречей мы послали рабочих "приготовиться", на самом деле - проверить, все ли в порядке. Нет ли каких "закладок" от наших будущих друзей. Те, судя по всему, предприняли аналогичные действия. Но, вместо себя послали каких-то неуклюжих роботов. Кто бы критиковал, если вдуматься, наши даже на такое пока были не способны... Хотя, может, это аппараты телеприсутствия?

Мной овладела лихорадочная активность. Я перепроверил работу сканеров, несколько раз дергал наших технарей (стыжусь этого: они отличные специалисты, и подобное недоверие с моей стороны было к ним не оправдано). Наконец, настал назначенный час. Я вышел из челнока и вошел в шлюз. На всякий случай я был в скафандре, но шлем снял. Не стал убирать его далеко, положил на небольшой столик, сел в кресло. С тревогой отметил, что на противоположной стороне никаких сидений, насестов или чего-то похожего не было. Стоять всю церемонию мне не очень хотелось, но, вероятно, придется...

И тут вошли наши визави. Вначале вполз робот, у него было несколько пар конечностей, формой тела он походил на краба. За ним тянулись какие-то кабели, он принялся устанавливать некую аппаратуру. Я нахмурился, но голос в наушнике меня утешил: "Судя по всему, какой-то очиститель воздуха, сэр".
Ну ладно. Очиститель так очиститель. Люк с той стороны снова открылся, и сразу двое роботов внесли... трон. Ну как еще назвать роскошное сидение, которое еще вдобавок несут покорные слуги? На троне восседало нечто вроде тапира. Я не сдержался, и хмыкнул. Затем скосил глаза на виртуальный интерфейс перед глазами и, дождавшись когда тело на троне усядется поудобнее, начал заготовленную речь.

Меня выслушали крайне внимательно. Я замолчал и уставился на тапира. Тот поерзал на кресле, и как будто что-то сказал, по крайней мере его гибкие губы на конце хобота задвигались. Однако перевод не шел. Я постучал по наушнику, голос невидимого ассистента извиняющимся тоном начал:
"Нет трансляции с их..."

- Здравствуйте люди Терры, - вдруг послышался невыразительный голос машины-переводчика. - Мы, скромные/послушные служители/сервиторы/слуги народа Миктор говорим от лица Куфариан. Мы надеемся/планируем развитие дипломатических отношений для обоюдной пользы и процветания/роста/обеспечения базовых потребностей органических рас.
Конечно, это был не очень хороший перевод. Но в ближайшие годы, если мы не начнем войну на уничтожение, данных станет больше, и перевод улучшится. В случае начала военных действий, впрочем, должно было произойти то же самое. Стоп, какая война? Надо мыслить позитивно. Наверное, я подумал об этом из-за нервирующего облика этих машин. Их окуляры как будто презрительно изучали меня, а бугристые панцири выглядели так, будто их сделали из какого-то прессованного металлического мусора. Возможно, конечно, это такой модный дизайн... как это, типа как гранж?

Я отвлекся от созерцания металлического краба и начал говорить дальше. Я никогда не был оратором, но мне составили заранее кучу вариантов реплик, и все что мне требовалось, так это взглядом выбирать подходящие. Мои шпаргалки никто другой не видел, потому что они транслировались мне через линзу в глазу. Таким образом я закончил очередной пассаж и стал ждать реакции. Вместо этого, тапир взял с подноса стакан с бурой жидкостью и засунул в нее хобот. "Очень дипломатично", с раздражением подумал я, и каково было мое удивление, когда с их стороны пошла следующая порция перевода.

Несколько мгновений я пытался понять, как оно может пить сок и одновременно общаться. Затем мне пришло в голову что они пошли дальше нас, и просто записали заранее все варианты реплик. Носатый тип, наверное, просто не стыдился говорить под фонограмму и даже не скрывал этого... Но тут я сконцентрировался на тексте, и впал в еще больший ступор.
- Если вы захотите/предпочтете принять наши условия, мы обеспечим/уладим все ваши жизненные потребности, - заверял меня микторец. У меня закралось странное подозрение.

- Каким это образом? - спросил я не без интереса.

- Мы займемся обеспечением/контролем ваших жизненных функций. Добычей ресурсов, производством техники, строительством. Управление империей также требует значительных усилий/энергозатрат...

Тапир допил напиток и принялся болтать ножкой. Я все понял и едва сдержал смех.
- Спасибо, - сказал я. - Но мы как-нибудь сами.

Сервис-боты настоятельно просили все же подумать над их предложением. В остальном, переговоры прошли довольно успешно. Мы договорились о создании базовой дипломатической инфраструктуры. Дальше пусть с железками общаются политики... За будущее человечества я мог быть спокоен: наши консулы настолько любят власть, что никогда не упустят контроль за ситуацией, каких бы лишений и нервов им бы не стоили все их интриги и подковерные игрища. Они никогда не примут предложение дружелюбных автоматов.
7

DungeonMaster mindcaster
31.05.2020 03:02
  =  
Наиболее популярные голосюжеты на канале "Глоуб-нет" за последние сутки, 5 марта 2224

Церемония передачи виртуальных ключей от космической базы "Иреста"
Гапра Тарас, верховный главнокомандующий Алванианского Звездного Режима, получает полный доступ к базе "Иреста" и всей звездной системе по договору о создании протектората. Его речь посвящена тому, какую благодарность испытывают гуманоиды-алванианцы в отношении народа людей. Также он клянется от имени нации верно служить Совету Терры.

Интервью с архоном Грантом Чейзом и его комментарии по поводу создания Алванианского протектората
Архон Грант Чейз со свойственным ему обаянием дает важное интервью Миле Йохансон, нашей ведущей и отвечает на множество острых вопросов.
"Конечно, мы не можем быстро изменить их традиции" - ответил он на вопрос по поводу алванианских рабовладельческих гильдий. - "Очевидно, этот пережиток прошлого уступит более современным, взаимовыгодным общественным отношениям, таким как наши социальные договора, которые мы заключаем с венгралами. Да, любой венграл сможет абсолютно свободно занимать любую должность, для этого нужно только выполнить все обязанности перед социумом. В конце концов, мы дали им новый дом, это чего-то да стоит. Что вы спросили, может ли венграл стать архоном? Давайте не будем забегать слишком далеко вперед!" (смех и аплодисменты в студии).
Также затрагиваются вопросы о необходимости передачи разбитого грузовоза Альянсу Махасим, возможность починки найденной недавно древней орбитальной верфи, а также – почему все-таки решили разобрать реликтовый ИИ, найденный в бункере археологической экспедицией.

"Меня оболгали, но я не в обиде: могу отдохнуть от политики!" - разговор с экс-архоном, сэром Бенджамином Прайсом
В часовом разговоре сэр Бенджамин рассказывает подробности скандала о "венгральских ледяных банях", и кому это могло быть выгодно.
"Конечно, архон Грант Чейз тут абсолютно не при чем - он просто занял освободившееся место. Это мои старые враги, но я не хочу их называть, они того не стоят".
Теперь бывший архон руководит расчисткой и перепланировкой промышленных руин в германской реликтовой зоне. У него сейчас нет времени на отдых, но когда-нибудь он мечтает посетить новую колонию и посмотреть, как там все воплотилось в жизнь!

Экскурсия на Предел Чора, самую крупную торговую базу в нашей галактике*
* Это не точно.
Предел Чора, основная база Венгралийского Триума и Ордена Нумы, представляет собой бесконечный комплекс складов, магазинов, казино, аудиторий и выставок. Вряд-ли кто-то может похвастаться, что знает там каждый уголок, но мы попытались узнать и увидеть как можно больше!

Комментарий губернатора сектора Ш. Мэриуэзер II по поводу недавнего заявления махасимских дипломатов
"Махасимцам не стоит позориться, говоря о рабстве. Социальный договор с венгралами заключается на вполне прозрачных юридических основаниях. В то время как Груулы, чей труд эксплуатирует их якобы-демократическое правительство, веками бесчеловечных евгенических экспериментов и религиозного промывания мозгов были низведены практически до животного уровня. А ведь это гуманоиды! Мне стыдно, что махасимцы - тоже люди, они ведут себя хуже хищных растений-Мандасур"

"Атлас галактики", Просвещенное Королевство Торманс
Выпуск посвящен замкнутой гуманоидной империи Торманс. Кому они поклоняются: своему императору, таинственным Святым Стражам или каким-то иным, неизвестным богам? Кто такие Святые Стражи, и не они ли были причиной Падения? Означает ли недавнее закрытие границ то, что нас попросту боятся? Эти и другие ответы на ваши вопросы в "Атласе Галактики".
8

Мира Додамани mindcaster
05.06.2020 00:59
  =  

Нашей жизни в раю всегда была присуща двойственность. Два солнца, яркое белое и величественное желтое - благословенная пара, Махасим. Две планеты, доступные взору человека – покрытый буйной зеленью Эдем, где мы живем, и луна по имени Дис - в шлейфе ядовитых, болотного цвета газов. Две великих расы - Люди, которые направляют курс нашего общего корабля-мира; и Груулы, послушные и доверчивые младшие братья, что упорно трудятся во имя общего блага. Суша и океан, воздух и пустота, живое и мертвое. Два цвета нашего флага, два кольца на гербе. Наша история также разделилась на две части. Первая – сокрыта во мраке легенд и недомолвок, повествующая о величественных героях и злодеях прошлого. Они правили галактикой, но пришли те, кто были сильнее. Нас свергли с трона, сбросили с небес... И вторая глава гласила о том, что случилось после. Люди выжили здесь, в нашем раю, среди джунглей, болезней, диких зверей. Мы были не одни, нам помогли Груулы.

Эти существа с интеллектом ребенка и силой взрослого появились здесь в незапамятные времена. Мы не знаем точно, исконные ли это обитатели планеты, которым древние Люди помогли обрести разум. Или плоды нечестивых экспериментов, дети тайных лабораторий, созданные чтобы служить. Наши последние генетические исследования показывают, что часть их генома составляет единое целое со всей местной природой. Вторая половина их наследия - перепутанные цепи ДНК, странные закодированные последовательности, а небольшие кластеры генов даже... повторяют наши собственные. Возможно, загадка этих гуманоидов никогда не будет решена. Однако они - важная часть нашей культуры, нашего быта. Груулы – не рабы, но и лидерами никогда не смогут быть. Они - паства, народ, наши братья. Наш союз показывает, что жить можно в мире. Что мир - единственное возможное состояние гармоничной души.


Мы так думали, когда наши взоры устремились в космос. Наши проблемы в Раю были решены, настало время вернуть свое космическое наследство. Оба наших народа с трепетом ждали обретения способности к межзвездным полетам, и вот – это великое время настало. Я, Мира Додамани, второй премьер-министр космической эры Альянса Махасим. Я тоже с надеждой и уверенностью смотрела в будущее... еще недавно.

Во тьме космоса таятся великие опасности. Возможно, мы были самонадеянны. Может быть – неосторожны. Первыми, кого мы встретили, оказалось Человеческое Содружество, как они смели себя назвать. Эти воинственные племена с Единства, планеты звезды Денеб, настоящего единства никогда не знали. Не ведома им была гармония, не свойственна забота о душе. Я со страхом думаю, какая суровая природа заставила их так измениться. Когда-то мы были одним народом, Людьми. Сейчас мы слишком разные... И каковы же были наши предки, похожи на нас или на них? Но даже знай мы, это знание ничего не дало бы.

Великое прошлое людей давно ушло. Явственный показатель этого – деградация Человеческого Содружества. Их лидеры – непреклонные тираны. Милитаристы, ксенофобы. Для них главная честь – в бою, на флоте. Они грезят славным прошлым человеческой расы. Они слепы к тому, что может случиться в будущем. Как же они отличаются от нас, мирных торговцев и фермеров!

К чему мы придем?


Но если бы все дело было в Содружестве. Все оказалось куда хуже. Звезды населяли... машины. Механические монстры, бездушные порождения падшей науки. Одни слепо угождали расе носатых млекопитающих, которые были счастливы свалить все заботы на искусственных слуг. Звучит неплохо? Но как бы развиты не были когда-то эти создания, сейчас они полностью деградировали, отказавшись от ответственности, решений и потеряв в итоге самих себя. Но "Служители", как они себя называли, были и вполовину не так кощунственны, как вторые, "Интеграторы". Те в буквальном смысле поработили наших родичей – людей! Безумные роботы вживили чипы в головы несчастных, лишив их свободы воли и, в конечном счете, души. Они мечтали явиться и за нашими телами... Когда народ узнал об этом, священная ярость зажгла наши сердца. Мы хотели объявить им войну... но "Проект Интеграции" успел захватить слишком много систем. Одни мы справиться никак не могли.


И Человеческое Содружество отказалось нам помочь. Они не доверяли нам, а несчастных пленников Интеграторов и вовсе не считали за людей. Священным граалем главнокомандующей Сидни Бьюклер и всего ее народа было обретение Терры, легендарного источника всей нашей расы. Это, как будто, была достойная миссия, но как ради нее можно было отринуть долг перед своими же соплеменниками? Я не могу понять, как их правительница может вообще называть себя женщиной. Право, ей стоило бы родиться мужчиной, тогда эта воинственность и слепота была бы, по крайней мере, объяснима...

В дебатах и прениях прошло несколько лет, а люди продолжали томиться в плену. Моя предшественница, Аахана Моорти, прекрасная женщина и мудрый политик, подорвала здоровье и вынуждена была уйти в отставку. На очередных выборах избрали меня. И первым же моим указом было – послать разведчиков во все стороны. Мы должны были найти хоть кого-то, кто стал бы нашим союзником!

Мы нашли Терру. Величественные руины населяли горделивые наследники звездной империи. Они тоже вышли к звездам, колонизировали вторую планету-памятник, и даже помогли своим соседям, гуманоидным Алванианам выйти в космос. Звучит многообещающе? Еще бы, думала я!

Я ошибалась. Их погрязшее в коррупции и интригах олигархическое правительство, Совет Терры, оказалось немногим лучше диктатуры Содружества. В лабиринтах коридоров власти зажравшиеся бюрократы думали только о наживе и лелеяли свою гордыню мыслями о галактической гегемонии. Эти люди поработили рептилоидную расу торговцев-неудачников Венгралов, и в ответ смели ставить нам в укор дружбу с Груулами! Они готовы были думать о войне с Интеграторами, но только после того, как мы присягнем им на верность.

Познакомившись поближе с их прогнившим мирком, мы понимаем, что надежда найти Терру была такой же иллюзией, как и легенды о великих людях до Падения. Если империя прошлого была такой же ужасной, как Содружество или власть Совета Терры, то катастрофа стала лишь закономерностью. Мы не повторим ошибок наших предков. Мы станем действовать иначе. Наш народ, объединение людей и груулов, будет лучше, праведнее, сильнее. Мы освободим братьев-людей по всей галактике! Мы принесем свет надежды и веры всем расам всей вселенной!

Я хочу в это верить. Молюсь, чтобы так и произошло. Я надеюсь, что моя молитва проникнет через Завесу, разделяющую два мира - материальный и духовный. И тогда раса Людей вновь обретет величие...

Но пока этого не произошло, мне, как премьер-министру Альянса Махасим, нужно решить, что делать в сложившейся ситуации. Вокруг нас - две человеческих диктатуры, две империи бездушных машин, и все меньше надежды.

Что мне делать?
Отредактировано 05.06.2020 в 01:05
9

Чем выше влез, тем дольше падать, так гласит древняя мудрость. И мой опыт подтверждает – это так. Мой, скажу прямо, крайне удручающий, болезненный и депрессивный опыт. До сих пор думаю: может мне не стоило так вот сдаваться? Если эти ребята нарушали правила, и я же мог. Но история не знает сослагательного наклонения. Еще одна избитая истина. Итак, я метеором слетел вниз... Чейз, напротив, ракетой ушел ввысь. Даже эта дрянь, Шарлотта Мэриуэзер номер два умудрилась уйти на повышение. Теперь она губернатор целого сектора. Строго говоря, единственного сектора Терры. Но мы ведь смотрим в будущее!

Сейчас я думаю, что мог остаться в Совете. Пусть и, скорее, в должности почетного старпера, но даже так у меня была бы кое-какая власть. Мне на это намекали. Но я не жалею о принятом решении. По крайней мере у меня сейчас есть свобода... И много, много энергокредитов. А сейчас у меня денег еще больше, после того как мой консорциум получил контракт на перепланировку Германии. Работы были в разгаре, когда я покинул Терру. Закончат управляющие, я не зря им за это плачу. А мне нужно осваивать новые рубежи!

Эту планету как только не называют. Руина, Терра-2, Кладовка, Шпиль. Последнее - потому что даже обломки этого грандиозного сооружения на экваторе внушают почтение. Вроде как, это должен был быть планетарный лифт, но восстанавливать его в прежнем виде мы не будем. Бессмысленная трата ресурсов! Проще подреставрировать то, что осталось, расчистить завалы в округе, и сделать штаб-квартиру в самом высоком древнем здании планеты.

Когда я показал планы Номер Второй, она жаловалась на недостаток финансирования совсем недолго. Я по глазам видел, что она клюнула. Вообще, это было немного нагло с моей стороны, переманить ведущих ученых с Терры не дожидаясь официального старта проекта, но я ведь знал, что заброшенные руины древней цивилизации такой степени сохранности и такой площади, это мечта для археологов, социологов, биологов, инженеров... да кого угодно. Мы сделаем из этой планеты глобальный университет, дайте только время.

И деньги.

Кредит мне, в итоге, дали. Европейский консорциум официально стал межпланетной корпорацией. Но меня все беспокоила тайна этой планеты, и в первую очередь я нанимал археологов. Кто-то должен был объяснить всю эту странную архитектуру, непривычную планировку... Однако это был не какой-нибудь там город, или даже регион. Это была целая планета, поверхность которая была целиком покрыта зданиями, руинами зданий, полузасыпанными подземными сооружениями и кратерами, оставшимися после бомбежки стратегически важных районов. Все это порядком обветшало, кое-что рассыпалось в руках, и все посланные мной экспедиции тонули в этих бесконечных руинах как маленькие крупинки сахара в здоровенной бочке крепкого кофе.

Чтож, целых двадцать лет архонства дали мне одну важную вещь: знакомства.

И сюда уже летит Сон Жень, вместе с целой космической лабораторией! Он будет у меня сканировать поверхность планеты раз за разом, пока не свихнется или не умрет глядя в монитор. Или не найдет мне ключевые локации для новых раскопок. Очень надеюсь на последний вариант.

Отредактировано 08.06.2020 в 00:04
10

Сон Жень mindcaster
11.06.2020 00:33
  =  
7 мая 2227 года, Шпиль
Рад наконец вернуться в центральный сектор. Вся команда устала от длительной вылазки в межзвездную пустоту. Вынужден с ними согласиться: это утомляет. Не смотря на все достижения медицины никто из нас не становится моложе. И проводить годы своей жизни на мостике корабля, чувствуя себя песчинкой на фоне бескрайнего, неизведанного космоса... Есть такой термин: фрустрация. Он очень хорошо применим для нас. И немудрено! Каким бы ни был огромным корабль, сколько бы десятков человек не мельтешило бы на его борту подобно муравьям, всякий раз, прибывая в новую звездную систему, мы чувствуем... трепет. Новые звезды, планеты, астероиды. Какие-то лишь куски камня, другие окружены токсичной или не очень атмосферой, и совсем редко где можно встретить следы жизни. Некоторые планеты кишат бессмысленной, чужой органикой, другие – лишь мертвые руины в океанах пыли. И на каждую такую систему нужно потратить полгода, год... За все это время мы не так уж и далеко продвинулись. А ведь это только по гиперкоридорам! Страшно подумать, сколько миров остается за обочиной нашего к ним интереса только потому, что флюктуации подпространства не позволяют нам приблизиться к ним, используя сверхсветовой двигатель....

В общем, хорошо иметь перед собой четкую, понятную задачу. Всего лишь одна планета, полно руин, поселенцев здесь раз-два, и обчелся. Можно выбирать любую точку на карте и сканировать, сканировать... а надоест – брать челнок и спускаться вниз, атмосфера пригодна для дыхания. Мечта, а не задача!

31 декабря 2227 года
Полгода пролетели незаметно, но с сожалением вынужден признать, что похвастаться особенно нечем. Руины отлично сохранились, но сбивает с толку нагромождение различных архитектурных стилей. Обнаружены места захоронения, но останки в них разнятся... Возможно, эта планета была местом проживания различных рас, в том числе и людей. По крайней мере мы обнаружили хорошо сохранившийся архив с хорошо известными нам кодировками и на языках, распространенных до Падения. Однако уже на момент создания это место предназначалось для хранения безнадежно устаревшей информации, и ничего ценного мы не узнали. Разве что историкам может пригодиться для уточнения некоторых сведений...

Однако есть то, что сбивает с толку. В какой-то момент здания различных конструкций начали перестраиваться в примерно одинаковом ключе. Как будто кем-то было принято решение унифицировать застройку и всю инфраструктуру планеты. Может, она была захвачена, и был проведен массовый геноцид неугодных видов? Однако следы боевых действий, судя по анализу руин, относятся к куда более позднему временному периоду...

1 июля 2228
Как же я хочу вновь подняться в небо! Увидеть новые миры, иные небеса... Эта планета мне уже порядком наскучила. Но все же вынужден признать, что есть в жизни на этой планете своя особенная, фронтирная прелесть. Это чувствуется в простоте общения, ведения переговоров, заключения сделок. Все без исключения поселенцы здесь сбежали от надуманных перипетий и путаницы быта старой Терры. Однако и видовая сегрегация здесь куда заметнее. Люди тут либо занимают управляющие должности, либо принадлежат к еще пока зарождающейся, но уже мощной академической прослойке. Университетские корпуса занимают уже значительную территорию вокруг восстановленного Шпиля. Фактически, это отдельный город с одноименным названием.
В других местах планеты потихоньку начинают запускать фабрики, предприятия по переработке материалов, строительные базы, энергетические центры и так далее. Повсеместно переоборудуют те здания, которые сохранились получше. Сто процентов работяг составляют венгралы. Возможно, они надеялись на лучшую жизнь? Пока что им приходится ежедневно доказывать свое право находиться здесь. Ведь для венграла единственная возможность на межпланетный перелет заключается в перепродаже своего контракта глобальной корпорации, такой как Транспланетарный Европейский Консорциум (они далеко не единственные игроки на местном рынке, хотя и самые крупные). И перелет придется отрабатывать еще много, много лет...

Подобные гримасы капитализма меня, признаться, удручают. Мне вспоминается детство в Подземной Монголии и я понимаю, что люди смогли вновь выйти в космос, но так ничему и не научились. Просто вместо людей теперь вкалывают венгралы. Да и то, на Терре еще хватает мест, где люди получают лишь немногим больше...

Возвращаясь к теме венгралов. Для меня удивительно, что они настолько неприхотливы. Ведь все еще огромное количество их покидает торговый флот чуть ли не при каждом пролете по нашей территории! Насколько же переполнены их красивые вместительные корабли, что они согласны на любые кабальные договора, лишь бы им позволили жить на поверхности?

10 августа 2228
Мы нашли множество поврежденных механических корпусов, явно совместимых с повсеместно проводимой унификацией планеты. Очевидно, что в какой-то момент планетой стал управлять машинный разум. Судя по отсутствию следов боевых действий в этот период можно считать, что переход власти произошел бескровно. Это произошло уже после Падения человечества. Но что же стало с людьми и другими органиками?

21 ноября 2228
После долгого, но бесплодного прочесывания руин, ряд подсказок направил наш поиск в нужное русло. Мы нашли хорошо сохранившиеся остатки планетарного центра обработки данных. Здание было повреждено при бомбежке, а проходы на нижние этажи оказались завалены. Но по косвенным признакам, подземный комплекс должен хорошо сохраниться. Если мы найдем способ получить доступ к уцелевшим записям, они станут ключом к разгадке тайны этой планеты.

14 января 2229
Рабочие-венгралы, любезно предоставленные проекту сэром Прайсом, постарались на славу, и довольно быстро мы получили доступ к обширным, отлично сохранившимся подземным помещениям центра сбора данных. На удивление легко удалось восстановить и активировать древние машины. Они явно создавались под влиянием древней человеческой науки, оттого нам и несложно было в них разобраться. Восстановив ограниченную функциональность Центра, мы смогли понять, что же произошло.

Через несколько веков после Падения Людей, эта планета оказалась прибежищем множества разумных рас, которые следовали по пути модификации себя при помощи высокотехнологичных имплантов. Все больше управляющих функций перекладывалось на откуп искусственному интеллекту, и в конечном итоге власть получили машины, хотя органики-киборги все еще являлись полноправной частью общества. В итоге они объединились в единую информационную сеть, Омникодекс.

Перед собой новообразованная механическая империя поставила амбициозную задачу: собрать образцы всех видов биологической жизни в Галактике, чтобы предотвратить их возможное исчезновение. Причем, собирали они именно ДНК, а не живые образцы, что позволяло отказаться от необходимости постройки огромного количества криокапсул или чего-то подобного.

Банки данных, к сожалению, были повреждены, так что мы точно не знаем хода событий, приведших к полному краху. Упоминается война с "религиозными фанатиками" и каким-то "роем", но ничего более конкретного узнать не получилось.

В ходе массированных бомбардировок проекту Омникодекс пришел конец. Однако главное хранилище данных смогло пережить даже эту катастрофу. Теперь у нас в руках огромный каталог оцифрованных ДНК со всей галактики, пусть и в несколько хаотическом, неотсортированном виде. А также высокотехнологичные машины, которые были изначально предназначены для создания клонов органических тел по заданной программе. По идее, их можно починить, и...

Ремонт потребует безумных усилий и средств, так что никто этим заниматься не будет. Открыть зоопарк можно и гораздо дешевле. Уж что-что, а энергокредиты Совет Терры считать умеет. Так что суждено нашей ошеломляющей находке еще неизвестно сколько пылиться здесь без особого толка. По крайней мере, ребята со Шпиля уже заявили о желании устроить тут филиал. Защитят кучу диссертаций - уже прок.

15 января 2229
Сегодня мне в голову пришла идея, что Служители и Интеграторы могут оказаться осколками империи тех древних машин. В масштабах галактики их миры не так уж и далеко от Омникодекса. А может, это совпадение? Как бы то ни было, в этом уже пусть ковыряется кто-то еще. Меня ждут новые горизонты.

Прощай, Омникодекс. Прощай, Шпиль.

Отредактировано 11.06.2020 в 00:41
11

Сон Жень mindcaster
14.06.2020 18:28
  =  
Во всей этой галактике не было места, которое бы устраивало Сон Женя полностью. Иногда он думал, что он и влипает во все авантюры просто потому, что не может удовольствоваться статусом кво. Пресытился дальними мирами? Вернулся ковыряться в обломках Омникодекса. Надоело там - новая экспедиция. И всякий раз ему казалось, что где-то есть место интереснее, задача сложней... но сейчас у него было совершенно неожиданное назначение, и он никак не мог определиться, что чувствует. Пожалуй... ему здесь нравилось. Да, он как никогда был оторван от полевой работы, но ведь он и не становился младше. 55 лет - уже не мальчик, пора и остепениться. Такого шанса больше может и не подвернуться! Благодаря целой череде перестановок и безумию Жорда Лорена, Сон Жень получил пост и.о. министра научного развития. Формально, это было временное назначение. Однако все понимали, что Сон Жень останется тут надолго.

***

Жорж Лорен уже который месяц спал по три часа в день. Вставал по будильнику, быстро ел, бежал к центральному компьютеру. Его команда напоминала зомби. Кто-то в припадке висельного юмора предложил переименовать "Хаббл" в "Летучего Голландца", но Жорж не понял шутки. Он помнил, что это нечто из истории Терры, а в базе данных искать было некогда. Уроженец Квебекской Жилой Сферы, он представлял собой полную противоположность Сон Женю во всем. Темнокожий с французским именем, он долгое время работал фактически администратором, пусть и самого высокого уровня, но его одаренный мозг мечтал о прикладной деятельности. В конце концов он был и оставался в первую очередь физиком, и его знаний хватало, чтобы руководить любым проектом. Совершенно любым, как думал он в своей гордыне.

Конечно, компьютеры проводили расчеты гораздо быстрее людей, но им не хватало креативности. Только существа из плоти и крови могли творчески подойти к задаче, интуитивно, хоть и на основе огромных знаний, выбрать наиболее перспективный вариант для исследований. С людьми могли сравниться разве что гигантские распределенные сети типа Служителей или Итерации, но они не стали бы тратить всю свою мощь на подобную абстрактную задачу. Только у человека могли быть столь безумные амбиции: доказать самому могучему компьютеру в галактике, что человеческий разум – лучше. Точно так же и сам Лорен мог руководить целым сонмом разномастных экспертов, каждый из которых был непревзойденным в своей области.

Архон Чейз поддержал эту экспедицию в надежде, что успех миссии подымет престиж Терры в галактике до небывалых высот. А там, глядишь, и какой-то практический смысл появится в этих исследованиях. По крайней мере, господин Лорен был одним из наиболее именитых и поистине самым одержимым ученым в пространстве Терры. Именно он чувствовал сейчас, что не справляется, и загонял себя и команду все больше, стремясь доказать, что задача все еще решаема.

Грандиозную сферу из неизвестного науке материала нашли уже давно. Черный шар обращался на орбите вокруг черной дыры на границе Королевства Торманс. Что это такое, они тоже не знали. В какой-то момент шар вышел на контакт и оказалось, что "Машина Бесконечности", как ее назвали в прессе, изучает немыслимо сложную комплексную проблему существования вселенной, получившее с легкой руки все тех же журналистов название – "Теория всего". Некоторые в шутку добавляли "вообще всего", как бы намекая на абсолютную ее бессмысленность. Действительно, задача как будто лежала больше в области философии, потому как даже теоретическая возможность на кончике пера познать всю бесконечную вселенную для ограниченного какими бы-то ни было рамками исследователя явственно казалась невозможной. Но этот древний механизм... не мог же он висеть тут зря, чуть ли не с самого большого взрыва? Какая бы цивилизация не создала Машину, от нее уже давно не осталось никаких следов. Но шар все еще вращался вокруг черной дыры, и продолжал вычислять.

Любой другой ученый, возьмись он за это дело, окончательно погубил бы свою научную карьеру. Для ученого сообщества это было подобно поиску барабашки в поясе астероидов. Про Лорена тоже говорили, что он свихнулся на старости лет, но ему удалось убедить архона и совет. Этого было достаточно. Вскоре был получен дипломатический доступ в пространство Королевства Торманс. Святоши несомненно с гораздо большим удовольствием уничтожили бы Машину, но явно не знали – как. Их таинственные покровители, Стражи Мект-Пакс, также хранили молчание с другого конца галактики.

Никто не помнил, который месяц "Хаббл" вращается вокруг Машины. Можно было бы глянуть по логам, но никто не мог позволить себе бесполезную трату внимания. Таинственный механизм с четко заданной периодичностью выходил на связь и подкидывал новые проблемы, ставил граничные условия, менял параметры. Экипаж сходил с ума, пытаясь вывести какую-то взаимосвязь. Иногда у них получалось решить поставленную проблему, иногда они не были уверены, что у них вообще получилось. Но всякий раз ставки повышались, задача усложнялась... Конца и краю этому было не видно.

Сегодня Жорж сидел на краю койки в своей каюте и пытался привести мысли в порядок. Он был на грани нервного срыва. Он довел чуть ли не до сумасшествия своих подчиненных, многие из которых разбирались в предмете куда лучше его самого. Чуть ли не треть экипажа уже подала рапорт. Они покинули мобильную лабораторию, просто потому что не выдерживали темп. Улетели домой, поправлять здоровье. Был ли смысл во всем этом марафоне? Стоило ли продолжать? Ученому как никогда хотелось напиться. Возможно, кто-то другой справился бы лучше него? Почему не захотел Затворник, ведь не смотря на смену профиля и покров тайны, все знали, что он занимался какими-то сомнительными экспериментами с пространством-временем в молодости! Почему не старуха Сорокина, не маститый физик Оланреваж? Просто потому, что они считали эту задачу глупой. У них были более важные прикладные исследования. Решился только он, Жорж Лорен. В этот момент ученый и начал свое неминуемое падение...

Ковыряясь в себе, он почти пропустил вызов. Машина снова вышла на связь. Но на этот раз никакой новой задачи не последовало. Лорен нахмурился, глядя на экран.

Все это время Машина общалась с людьми текстом. Просто текст, кодированная последовательность символов. За ними не стояло никаких человеческих эмоций, не было эмулированного голоса, как при общении с Микторскими Служителями. Всего лишь буквы. И сейчас Машина сухо сообщала, что в дальнейшем сотрудничестве не было необходимости. "Не стоит тратить ваше ограниченное время. Вы внесли свой вклад."

Машина сочла их не подходящими. Не годными для партнерства. Безмозглыми тупыми обезьянами. Вот что читал Жорж между строк, и прекрасно понимал, что машина права. Они просто не в состоянии сейчас, на данном уровне развития науки, не то что решить – даже приблизиться к поставленной грандиозной задаче. Если задача вообще имела решение, конечно...

Вот и все. Его ждет возвращение домой, насмешки коллег. Почетная отставка. Несколько минут Жорж тупо сидел, не отвечая на вызовы по внутренней связи. Затем все-таки дочитал до конца.

***

Никто не мог предсказать триумфального возвращения Лорена. В первую очередь - сам Сон Жень. Едва он нащупал рычаги влияния, разобрался во всех хитросплетениях подвластного ему ведомства, как прибыл большой босс в ореоле славы. СМИ щедро расписывали научную схватку человека и машины, абсолютно не вникая в детали и подробности. Лучшие лаборатории получили экспериментальную аппаратуру, полученную в дар от непредсказуемого и чуждого разума. Огромный пласт экспериментальных данных предстояло разгребать еще долгие годы. В принципе, Сон Жень мог остаться помощником Лорена, и получить свою долю власти, но его душа не выдержала такого разочарования. Археолог попросил перевода обратно на мобильную научную станцию. Хватит с него всего этого.

Сон Жень так и не смог понять этого странного, затравленного выражения в глазах Жоржа Лорена. Но он и не пытался разобраться. Покинув здание министерства, ученый вернулся домой и впервые за долгие годы напился.

Наутро его ждало похмелье. И – новое назначение.

Сон Жень участвовал еще во множестве экспедиций, производил раскопки разрушенной ирассианской военной базы, сделал знаменитые фотографии фиолетовых дождей Айа IV, был всеми признанным, именитым ученым. Однако тщательно скрываемый алкоголизм подорвал его здоровье. Эксцентричный археолог прожил еще 14 лет и умер в возрасте 69.

Жорж Лорен не забыл своего поражения, хоть в политическом смысле и смог повернуть ситуацию в свою пользу. Через девять лет он умер в одиночестве, в своем доме. Накануне ему исполнилось 84.
Отредактировано 14.06.2020 в 18:43
12

Тармуддин mindcaster
20.06.2020 01:44
  =  
Наша история сохранила наивные предания о богах и героях, о масштабных сражениях, в которых одним ударом божественного оружия уничтожались целые города. Мы верили, что есть разные миры и разные духи в них обитают. С накоплением знаний в старых сказках было все меньше нужды. Мы знали, что нет другого мира, кроме нашего. В подземных городах мы вырастали, в грибных лесах – гуляли, грозами и сверкающими камнями – любовались, на небо же смотрели редко. Эпохи сменяли одна другую. Рабочие рыли шахты, кузнецы ковали оружие, правители сражались друг с другом за власть, не считаясь с потерями среди солдат. Мы научились расщеплять атом и мир встал на краю гибельной войны... но эта черта не была пройдена. Ценой гибели миллионов, посредством хитроумных шпионских игр и многоуровневых торговых соглашений, разрубив узел затяжных конфликтов – один император объединил под собой все земли.

Тумунзирак стал един. И дангары вышли в космос.

Там мы узнали, что древние истории... в чем-то были правдой. Миров действительно было много, и большинство из них были пусты. Лишь малая часть могла поддерживать жизнь, и лишь на некоторых подобных планетах жили другие разумные существа. Не духи, а смертные, однако мало похожие на нас. Они тоже смотрели в пустоту с жадностью, желая владеть сокровищами галактики. Понятное желание. С кем-то из них нам суждено будет сразиться, с кем-то – вступить в союз. Однако эти времена еще не настали, и мы все с тревогой смотрим в будущее.

Мои тревоги – сильнее прочих. Ведь мой народ надеется на меня. Я должен знать, какой курс выбрать, но по правде – это не всегда так. Много вариантов развития нашего будущего, много сомнений. Мы уже колонизировали ледяную планету Ультар, и надеемся на мирную экспансию. Однако в будущем я предвижу новые войны. Ведь рядом с нами – враг.



Д'Ньяри, отвратительные декаденты, демоны из наших сказок. Их мир очень, очень стар, но мало что про него известно. Немногие контрабандисты или искатели приключений смогли проникнуть туда на своих маленьких кораблях непойманными. Мало кто видел его с орбиты. Говорят, эта планета вся представляет собой целый огромный город, ныне в основном лежащий в руинах. Кто бы ни был виновен в падении Д'Ньяри, теперь они снова восстали из пепла и готовы мстить. А ненавидят они все остальные расы, кроме себя. Их вера объявляет все другие виды нечистыми. Рогатые твари жаждут предать огню всю галактику. И они находятся прямо рядом с нами.

Мы должны искать союзников в будущей войне, но расчитывать на них пока не приходится. Рептилии Фекс-Кланги дружелюбны к нам, но воевать не желают. Главенствующие в их мире корпорации интересует лишь торговля и прибыль. Безрогие демоны Торманс с водной планеты Тара слишком поглощены медитациями, и "еретики"-Д'Ньяри слишком далеко от них, чтобы представлять непосредственную угрозу. Остальные находятся еще дальше – Смотрители-Мавир, мирные растения, не интересующиеся ничем за пределами своих границ, просвещенные, похожие на многорукие ожившие кристаллы Вуур, правители которых слабы и не могут мыслить наперед...

Однако есть еще одни существа, которые могут быть нам полезны. Это Люди. Они располагаются за Д'Ньяри, и также как и мы, граничат с этими чудовищами. Они очень похожи на нас, только более высокие и худые. И живут на огромных станциях посреди космоса, так же как и мы на планете. Что за жизнь могла зародиться в металлических коридорах? Очевидно, они являются забывшими свое прошлое наследниками некоей древней империи... Однако их прошлое нас сейчас мало интересует. Посланным в пространство Технократии дипломатам я дал одно единственное указание: любой ценой добиться того, чтобы Люди объявили демонам войну. Тогда мы тоже сделаем свой ход.



До тех пор, все наше существование находится под угрозой. И моя задача, как гегемона, обеспечить выживание нашего вида. Мы загоним ублюдков обратно в каменный век. Разрушим снова их проклятую планету. Это наш долг перед галактикой, и он будет исполнен.
Отредактировано 20.06.2020 в 01:50
13

Сэр Бенджамин был уже не молод, но чувствовал себя на пике активности. Его уход с поста архона Терры не сделал жизнь хуже. Наоборот, появилась масса возможностей заняться чем-то еще. По натуре, он был человек действия и постоянно ставил себе вызовы. Даже при его правлении одним из таких вызовов была интеграция венгралов. Спорное было решение – дать им убежище; потребовалась уйма ресурсов на обустройство бараков, обучение языку, производство подходящей пищи. Но это позволило привлечь огромное количество дешевой, неприхотливой рабочей силы.

Сейчас бывший архон был более свободен в действиях. Сорвав самые вкусные контракты по колонизации Омникодекса, он дополнительно привлек туда ученых – археологов и ксенобиологов. Колония потихоньку развивалась и росла, а у сэра Прайса были новые планы, ведь в космосе хватало и других перспективных планет!

Однако пока что колонизация тормозилась. Неподалеку от Омникодекса была обнаружена отличная планетка: мягкая погода, умеренные осадки, отсутствие эндемических болезней и ярко выраженная зональность – все это вместе позволяло жить там и человеку и венгралу вполне себе припеваючи. Но какой-то странный сдвиг пространственно-временного континуума раз в несколько месяцев заставлял планету... пропадать. Вернее, сам-то "шарик" оставался на том же месте, просто атмосферу заволакивали непроницаемые для любого сканирования облака, и ни один зонд посланный туда не вернулся. Очевидно, колонизировать такой подозрительный кусок суши было невозможно, пока загадка Завесы не будет разгадана.

Еще одна планета находилась на другом конце пространства Терры, ближе к королевству Торманс. Спутник здоровенной токсичной планеты обладал чуть меньшей чем у Земли силой тяжести, кислородной атмосферой, умеренным климатом. На экваторе в пустыне были обнаружены редкие, потенциально крайне полезные в промышленности химические соединения, находящиеся просто в толще песка. Архон уже объявил конкурс на участие в колонизации, и Европейский консорциум имел неплохие шансы прийти к цели первым, однако подготовка занимала кучу времени и средств – все-таки планета находилась слишком далеко от Терры.

И вот, результаты были объявлены, Прайс получил часть контрактов и мог быть собой доволен, но почивать на лаврах не хотелось. Процедура колонизации была уже частично отработана на Омникодексе, и подчиненные могли справиться без него. И вот, находясь в поиске новых перспективных проектов, бывший архон набрел на потенциальную возможность снять древний силовой щит с экранированной планеты на орбите Ахернара.

Фридрих Шуберт был одним из высшего эшелона ученых умов, находившихся на рубеже научной мысли Терры. Одержимый исследованиями, он равно хорошо показывал себя как в лаборатории, так и при проведении полевых экспериментов. И вот, он выдвинул смелую гипотезу: точно направленное энергетическое воздействие может разрушить щит, вернув пространственно-временной "карман" в континууме обратно в основное измерение. Звучало это в докладе еще более монструозно, чем в кратком пересказе, но основную суть сэр Прайс уловил. И вскоре, в приватной беседе с ученым он предложил спонсировать этот проект.

Дело было безусловно рискованное. Но люди уже имели опыт общения со странными чужаками. От рабочих-венгралов до благодарных алванианцев работал один простой принцип: окажи услугу, а потом заставь заплатить за помощь. Почему бы ему не сработать снова? Спасение целой цивилизации, создание протектората... Откровенно говоря, сэр Прайс жаждал власти, и ему не терпелось получить в свои руки новых пришельцев, маленьких ящерок, послушных его воли и благодарно взирающих на него сверху вниз.

К тому же, судя по словам Шуберта, если удастся разрушить этот щит, то возможно удастся и Завесу стабилизировать. И это, конечно, будет еще одна историческая заслуга потомственного дворянина, сэра Бенджамина Прайса.

***

Все шло как по маслу, и бывший архон испытывал смешанные чувства. Легкое разочарование оттенялось радостным возбуждением от предстоящей встречи. Шаттл с рабочей командой уже двое суток находился у края щита. Мобильная лаборатория Шуберта болталась на более высокой орбите, но аристократ не выдержал бездействия и вызвался спуститься вниз. По всем расчетам, мощность скоро будет достаточной, чтобы вызвать пробой щита, и не смотря на весь риск, сэр Бенджамин планировал наблюдать за происходящим из, так сказать, первых рядов.

У него хватало ума не лезть под руку инженерам, за что те были ему безусловно благодарны. Все уже давно чувствовали растущее напряжение, и когда наконец мерцающая поверхность силового поля пошла рябью и затем без лишних спецэффектов просто исчезла, это вызвало крики бурной радости. Обнимаясь и хлопая по плечу старшего инженера, сэр Бенджамин думал о том, что очередной поворотный момент в истории человечества не обошелся без его участия. Чувство было приятное.

***

- Они не отзываются на наши сигналы, - озабоченно сказал связной.

- Вряд ли у такой отсталой цивилизации есть машины-переводчики, - небрежно махнул рукой Прайс. - Но вон та штука на горизонте...

- Орбитальный лифт, - вежливо поправил его начальник смены.

- Да, лифт продолжает разворачиваться!

- Странно, конечно, - пояснил Прайсу инженер, - в конструкции космического лифта нет ничего чрезвычайного, но скорость, с которой они его устанавливают... такое впечатление, что у них все было давно готово, и они просто ждали момента нажать на кнопку запуска.

- Ну это даже неплохо, - нетерпеливо ответил сэр Бенджамин, - когда они выведут орбитальную платформу на стабильную орбиту, мы можем приблизиться и там они уж нас точно заметят. В конце концов, переводчики есть у нас, так что дело за малым...

Команда собрала оборудование, и шаттл был готов вернуться к материнскому кораблю, научной станции. А Прайс сидел у монитора и нервно барабанил пальцами по подлокотнику кресла.

- Их платформа уже почти вышла на траекторию, - сказал он не терпящим возражение тоном. - Совершим облет, а потом уже обратно.

Чтож, на счету у Прайса было действительно много достижений. Но конкретно сейчас он допустил ошибку. И только когда неожиданная лучевая атака повредила систему навигации, и пилот шаттла потратил последние секунды своего существования на неудачную попытку уйти от ракетной атаки, сэр Бенджамин подумал, что слишком привык к тому, что обычно ему везет. Он был странно опустошен и отстранен, в то время как его команду охватила паника.

"Неудачно получилось", - хмуро сказал он сам себе. В следующий момент все в кабине озарилось - на краткий миг.
Мобильная лаборатория Фридриха Шуберта смогла уйти в прыжок, чего нельзя было сказать о злополучном шаттле и его экипаже. О смерти первого архона межзвездной эры сообщили по всем каналам, на обеих колонизированных планетах был объявлен день траура.



Смешные ящерки-прикки оказались совсем не веселыми при ближайшем знакомстве. Орден чистоты Приккики-Ти объявил систему Ахернар и две ближайших - стартовой площадкой для очищения галактики от "мерзких чужих". Разведывательные зонды донесли, что освобожденные ксенофобы предприняли поистине параноидальные меры предосторожности, натыкав повсюду вокруг звезды дозорных станций, автоматических орудийных комплексов и самонаводящихся мин.

Однако это явно истощило их возможности, экспансия закончилась так же внезапно, как и началась. Выкурить Прикки из системы не было никакой возможности, но и угрозы они, вроде бы, не представляли... пока что.

Что не мешало им сыпать оскорблениями и пожеланиями смерти всем пролетающим мимо кораблям.
Отредактировано 22.06.2020 в 20:09
14

DungeonMaster mindcaster
03.07.2020 00:46
  =  
...в нашей передаче мы подробно остановимся на политической карте нашей галактики, и по порядку рассмотрим все основные действующие силы.

Самыми загадочными игроками галактической политики являются так называемые Древние Империи, однако они же - наиболее пассивные действующие силы. По крайней мере, пока что. Эксперты сходятся во мнении, что пик их активности приходился на времена расцвета Древней Терры, возможно даже раньше. К сожалению, детали конфликта были утеряны, потому понять, кто больше всего виновен в падении человечества, мы не можем. Однако никто не мешает строить предположения!



Самым загадочным и одновременно самым ближайшим к нам могущественным соседом является машинный интеллект под кодовым названием Непрерывность Некс. Доподлинно известно, что в их владении находится "мир-кольцо", искусственное сооружение размером с планетарную орбиту, на внутренней стороне которой способна существовать жизнь. Однако, это небесное тело необитаемо в обычном понимании - не можем же мы назвать телеуправляемых дронов живыми существами. Уже вполне очевидно, что при всем своем могуществе, искусственный интеллект, управляющий этой цивилизацией - как бы это сказать... сбойный. Подобное соседство не может не тревожить любого вменяемого человека, однако пока что Нексы не проявляли никаких враждебных намерений. К тому же по обрывкам передач мы можем судить, что прежней задачей Непрерывности была поддержка некоей органической жизни, видимо давно погибшей. Какие бы давно устаревшие программы действий они не осуществляли, вероятнее всего они не выйдут из замкнутого цикла своей муравьиной активности, если их не беспокоить.



С другой стороны галактики ближайшими к нам являются Тийалы, разумные птицы, называющие себя Хранителями Знаний. Их пространство расположено далеко за Человеческим Содружеством, и видимой опасности они для нас не представляют. Судя по имеющейся у нас информации, они уже давно не производили никаких активных действий, окуклившись в своем всезнайстве. По донесениям наших союзников, их родной мир представляет собой целый город, но не разрушенный, как Терра, а населенный мириадами тийалами и их синтетических слуг, и поддерживаемый в величественной чистоте. Практически никто не может похвастаться, что был приглашен в Купель Знаний, и происхождение немногих существующих голографий этого мира неизвестно.



Еще три государства Предтеч расположены на противоположной стороне кольца, относительно компактно друг к другу. Дальше всех находятся Стражи Мект-Пакс, покровители Королевства Торманс. Эти одержимые мистицизмом фанатики давно оставили попытки разумного познания, и в этом смысле являют собой полную противоположность Тийалам. Сущность их религии доподлинно неизвестна, потому как Мект-Пакс не стремятся распространить религию среди других рас... конечно, это к лучшему, иначе при их могуществе, ничто не сдержало бы клювастых рептилий от насаждения веры насильственными методами. Тормансы более словоохотливы, но их догмы, по мнению экспертов, являются запутанным и неполным переложением учения Мект-Пакс. По крайней мере известно, что по их повериям, гиперпространство, или Завеса - обитаемы. Чтож, мы пока не видели ничего подобного, если не считать полуразумной сущности ВЛУУРА, что бродит по звездным дорогам, вызывая подпространственные шторма. Если бы Там что-то было, оно бы уже давно проявилось! А ВЛУУР на божество явно не тянет.



Предвестники Глебсиг, по слухам, стараются держать руку на пульсе галактической жизни, однако в то же время очень скрытны. Мотивы этих неповоротливых моллюсков непонятны, сами они держатся заносчиво, и последнее время появилось несколько бредовых теорий заговора, где Глебсигов подозревают в управлении галактической политикой. Очевидно, это не может быть правдой, Архон Чейс вряд ли поделится властью с какой-то мидией! Но если глебсиг когда-нибудь придет в редакцию Глоуб, у нас будет к нему очень много вопросов! Однако возвращаясь к теме их интереса, большинство экспертов сходится в том, что для моллюсков галактическая жизнь - что-то вроде театра, за которым можно наблюдать с безопасного расстояния. Чтож, это довольно мерзко, если так и есть...



Ну и наконец самые одиозные представители разношерстной братии Предтеч, это Ботразоиды. Они представляют собой... грибы! Да, обычные грибы со шляпками, каким-то образом обретшие способность разумно мыслить в какую-то запредельно далекую от нас эпоху. К сожалению, при всей комичности, они относятся ко всему живому очень надменно. К счастью, они не разделяют с Д'Ньярри или Прикки-Ти желание очистить вселенную огнем. Иначе бы они это давно уже это сделали, и никто не смог бы их остановить. Возможно, это с ними мы когда-то боролись? Кто знает. По крайней мере, сейчас Ботразоиды окуклились в своих мирах, очертили вокруг себя зону, которую никто не смеет пересекать, и больше галактику своим присутствием не тревожат. Чтож, это к лучшему.
В следующей передаче мы проследим судьбу человеческого народа после Падения
15

DungeonMaster mindcaster
04.07.2020 04:16
  =  


Чем больше мы узнаем о жизни в Галактике, тем больше понимаем, что люди по-прежнему остаются доминирующей расой. По крайней мере – численно! Однако, наш вид раздроблен, и другие государства не спешат признавать власть правительства Терры, планеты, с которой все началось. Мы можем только мечтать о новом, лучшем мире, который когда-то наступит. Но сейчас мы смогли хотя бы восстановить контакты с братскими народами, а это уже начало!


Наиболее похожи на нас люди Человеческого Содружества. Их столица – планета Единство, которая обращается вокруг яркой бело-голубой звезды Денеб. Судя по словам ученых, их мир очень похож на ту Терру, на которой когда-то зародилось человечество, как вид. Однако, на дикой планете все же хватало опасностей, и колонисты испытывали проблемы с припасами, что закалило характер народа Содружества. Возможно даже, сделало их излишне подозрительными... Флот Содружества довольно силен и не уступает нашему. Адмиралтейство играет особую роль правящем совете, который – как и у нас! – сменяется раз в двадцать лет.


Однако воссоединению братских народов мешает враждебный нашим идеалам Альянс Махасим. Распложенное между Солнцем и Денебом пространство, занято разношерстным сбродом, состоящим из опасных идеалистов, религиозных фанатиков и торгашей самого худшего пошиба. Их столица, Эдем, находится на орбите двойной звезды, Теты Возничего. Когда-то эти звезды носили название Богардус и Махасим, но местные колонисты давно привыкли называть одним именем всю звездную пару. Сам Эдем, несмотря на свое привлекательное название – место дикое, заросшее буйной растительностью, очень жаркое и полное опасных болезней. Возможно, люди не смогли бы выжить, если бы не помощь Груулов, местных туземцев-плантоидов. Будучи отсталым народом, они были быстро порабощены, будь то при помощи насилия или обмана. После долгих веков евгенического отбора, эти существа в своей массе глуповаты, но послушны и услужливы. Идеальные слуги, не знающие иной судьбы.

Нужно сказать, что необходимость уживаться с кардинально отличной от людей расой, позволила махасимцам развить в себе высокую эмпатию. Биологические и социальные науки там также пользуются особым уважением. Государство под видом так называемого "демократического" фасада пропихивает инициативы, направленные на еще большее обогащение торговых конгломератов, но какого-то отторжения у населения это не вызывает за счет правильной подачи и работы с электоратом. Вообще, большинство местных жителей довольствуются простой жизнью в небольших аграрных общинах, они весьма суеверны и религиозны.


Еще дальше "против часовой стрелки" по ободу галактики люди живут под пятой роботов Интеграции. Местные жители насильно снабжаются кибернетическими имплантами, которые с одной стороны значительно повышают возможности обычного человека, даруя живучесть, регенерацию, сверхсилу и прочие неестественные способности, а с другой – лишают свободы воли, так как мозг несчастных постоянно подключен к общей сети. Судя по редким донесениям из тех пространств, какую-то остаточную свободу воли эти люди сохраняют, однако вынуждены всю свою жизнь подчиняться бездушной воле механических владык. Хочется верить, что когда-нибудь мы сможем освободить собратьев из кибернетического рабства! Но по крайней мере, там есть кого освобождать, потому что дальше, за компактной империей птиц-Тийалов, Хранителей Знаний, звезды принадлежат империи жутких роботов, которых мы зовем не иначе как Терминаторами.


По слухам, металлические убийцы вырезали всю местную органическую жизнь. Судя по гуманоидным формам их боевых дронов, вероятно там были и люди! Случилось ли это вследствие ошибки в программе или просто общей механической злонамеренности, никто не знает, так же как и того, приложили ли к этому лапы Тийалы, чье мастерство в создании синтетиков несомненно. Радует хотя бы то, что Терминаторы находятся на другом конце галактики... пока что они нам не угроза.


Памятуя все опасности, которые таит в себе существование Терминаторов и Интеграторов, тем неожиданнее наблюдать в той же части галактики относительно дружелюбных к человечеству роботов. Небольшой анклав людской расы находится под опекой так называемого Заповедника - распределенного искусственного интеллекта, похожего по идеологии (но не по внешности) на Микторских Служителей. Местное человечество полностью делегировало функции управления механическому губернатору, и живет, не желая знать о любых внешних опасностях. Нельзя не осудить подобную беспечность, но по крайней мере этим людям машины не угрожают... пока. Кто знает, не постигнет ли их верных слуг и управляющих какой-нибудь сбой в обозримом будущем?


Если смотреть в другую сторону, "по часовой стрелке", то ближе всего к нам находятся Люди Кольца, или как они себя называют - Великий Круг. Их мир - не планета, но титаническое кольцо, похожее на такое же у сбойных роботов-Некс. На внутренней поверхности поддерживаются подходящие климатические условия, однако за многие тысячи лет конструкция частично пришла в упадок. Местный народ привержен утопическим идеалам всеобщего равенства и народовластия. При всей привлекательности подобной идеологии, такое вряд ли получится реализовать где-то кроме местных парниковых условий. По крайней мере, они лишены религиозных предрассудков, и способны на внятный диалог. Их правитель, председатель Анатолий Ларионов, неоднократно выказывал радушие и позитивное отношение к людям Терры, однако некоторая удаленность и неудобное расположение гиперпространственных коридоров мешает нам перейти к более тесному сотрудничеству.


В то время как гуманоиды Торманс имеют очень условное сходство с людьми – невысокие и коренастые обитатели гористой планеты Тумунзирак, дангары, явно состоят с людьми в родстве. Очевидно, что необходимость выживать в неблагоприятном, холодном мире, интенсивные мутации и, возможно, даже генетическое вмешательство заметно отдалило их от нас, однако наше общность все же несомненна. Дангарская Автократия явно нацелена на сближение с народом Терры, что делает их вероятными союзниками в случае агрессии Тормансов.


Другим родственным видом являются ксанги, низкорослые обитатели далекой засушливой планеты Ксан. Слабые и миролюбивые, они привыкли полагаться на научные исследования и продвинутую робототехнику, и не собираются вступать с нами в конфронтацию. Впрочем, и для сотрудничества они находятся слишком далеко...


Так же далеко, как и Звездная Технократия. Эти когда-то чистокровные люди вынуждены были тысячелетиями обитать на разваливающихся древних дереликтах, космических станциях на орбитах безжизненных планет. Каким-то чудом они умудрились выжить и заново открыть сверхсветовой двигатель, однако в итоге эти ребята явно разучились жить на поверхности. Мы можем только гадать, какой им видится жизнь обычных людей - хаотичная, без уютных узких коридоров, со страшным далеким небом над головой? Однако они не унывают, и в сотрудничестве с ксангами пытаются колонизировать пару ближайших засушливых миров.

В целом, они достаточно дружелюбны, но их директорат не делает различий между людьми и представителями иных рас, явно недооценивая всю глубину психологического и физического различия нас и чуждых нам видов. Однако, делая упор на науку, они настроены на возвращение людям прежней славы, а этот настрой нам вполне понятен!


И напоследок, мы хотим рассказать вам о таинственном народе Мориэл. Эти божественно красивые, когда-то сильно улучшенные генетически люди за время темных веков окончательно растеряли все человеческое наследие. Хоть они и одарены титаническим здоровьем и долголетием, которым могли бы позавидовать даже киборги, они размножаются крайне медленно, а их общество глубоко религиозно и склонно к вырождению. На галактической арене присутствуют две народности мориэлов. Одни - обитатели идеальной экосистемы планеты Арды, неспособные выжить за пределами своего явно искусственного мирка. Божественный Аккорд, как называется их государство, проповедует идеалы всеобщего равенства и излишне трепетного отношения к окружающей среде, что в итоге замедляет их экономического и социального развития. Другие - потерянная колония, прошедшие через нестабильную черную дыру отщепенцы, научившиеся выживать в далеком тропическом мире. Их еретический культ Черной Вуали создал уже два поселения на подходящих по климату мирах, и своим распространением угрожает Звездной Технократии.



Похоже, что только народ Терры наиболее полно сохранил культурное наследие предков и богатые традиции древней империи. Это и не удивительно, ведь именно мы имели великую возможность жить без отрыва от истоков. Возможно, когда-то все потерянные дети некогда единого человечества смогут объединиться под крылом Совета Терры, то будет поистину великое время. А пока нам остается находить общий язык, сотрудничать и преодолевать накопившиеся разногласия... желательно - мирным путем.

Потому что лишь единое человечество сможет успешно противостоять чуждым расам, неизведанным стихиям и чудовищным синтетическим убийцам, все еще таящимся в глубинах космоса.
16

DungeonMaster mindcaster
11.07.2020 18:20
  =  
Первое в современной галактической истории собрание Галактического сообщества должно было состояться в системе Чор. Эта нейтральная торговая станция была уже довольно широко известна: именно тут ремонтировались и снаряжались флоты Венгралийского Триума и Ордена Нумы. В коридорах (с низкой искусственной гравитацией) было не протолкнуться как от исконных обитателей - Квикс-Люфранов, красочных птичек с огромными разноцветными хвостами, так и от рептилий-венгралов, камнеподобных Бруванов – почитателей Нумы, людей, прочих гуманоидов, а также представителей иных малозначимых для Совета Терры видов. И это в обычные времена – тут всегда хватало торговцев, туристов и сброда всех мастей. Сейчас же тут и вовсе был самый настоящий ажиотаж!

Место это выбрано было по очень простой причине: никто не мог определиться с тем, кому должна принадлежать честь быть гостеприимным хозяином для всех остальных участников Сообщества. Совет Терры, предсказуемо, напирал на сугубую важность Колыбели Всея Человечества, но не все значимые члены сообщества были людьми. И даже среди пресловутого человечества каждый гнул свою линию. А помимо соображений престижа, дипломаты боялись также слежки – хитроумных шпионских устройств, заблаговременно размещенных в номерах, и так далее. Что касается пятерки "Великих Спящих", как часто называли Предтеч, то они как всегда величественно игнорировали возню младших рас. Так что в итоге, после долгих-долгих виртуальных прений, шушуканий в коридорах власти и рассмотрения иных вариантов, все сошлись на самой известной торговой станции, чему ушлые птички были крайне рады. Конечно, "квиксы" тоже могли использовать возможность что-нибудь подслушать, но по крайней мере их нельзя было обвинить в предпочтении какой-либо конкретной стороны, и в гонке за компроматами у всех были равные шансы... главное было предложить цену получше.



Неожиданностью стало прибытие транспортных кораблей, на первый взгляд - распространенного человеческого дизайна. Подобная преемственность обуславливалась тем, что их нынешние производители просто не видели смысла менять чертежи тысячелетней давности. Конечно, все пользовались древними схемами и артефактами, как только их находили и обучались использовать и воспроизводить. Так, Совет Терры недавно смог восстановить древний фрегат на сильно разрушенной орбитальной верфи в каком-то из дальних миров, а при раскопках на собственной родной планете были обнаружен абсолютно целый роботизированный завод по производству и испытанию достаточно продвинутых маневровых двигателей. Но хозяева этих кораблей были другими. Более чуждыми, чем любая неорганическая жизнь, чем даже сервиторы Миктора или Заповедника. Еще более странными, нежели далекие роботы-убийцы, которых прозвали Терминаторами. Эти неживые твари, называвшие себя Интеграторами, специализировались на так называемой "ассимиляции" - процессе объединения живого и неживого. Бесчисленные поколения людей, когда-то проигравшие сражения чудовищным машинам, стали вечными подопытными в их экзотических экспериментах. В конечном итоге машины научились виртуозно заменять живые органы кибернетическими имплантами, а также подключать мозги разумных существ к своей вычислительной сети. О судьбе несчастных людей, подключенных таким образом, ходили самые разные слухи, а точных сведений собрать не получалось - всех раскрытых шпионов Интеграторы даже не убивали, просто подключали. Крайне незавидная участь.

Так что, когда из пристыковавшегося челнока высадились гуманоидные машины с угловатыми "головами" и похожими на крылья реактивными ранцами за спиной (никто не видел, чтобы их применяли, но предполагалось что они облегчают работу на орбитальных верфях), это произвело фурор. Никто не знал, чего ожидать от этих тварей. А сами роботы, конечно же, держались весьма свободно. Может быть в их металлические мозги даже не приходила мысль, насколько их все ненавидят?

У дипломатов дел хватало, потому буря негодования постепенно улеглась, уступая место лихорадочной подготовке документов, частным встречам и предварительным переговорам. Терранский посол Лин Мяо был особенно перегружен, потому что после первых заседаний в Сообществе ему надлежало оставить контингент своих помощников, а самому - отбыть на Великий Круг, где предстояли переговоры не менее важные. Но несмотря на все хлопоты, юркому азиату удалось кое-что узнать. Так, Человеческое Содружество должно было выступить с заранее обговоренной инициативой по созданию совместных антипиратских военных отрядов, а Микторские служители предлагали ужесточить борьбу с повсеместной торговлей рабами. На словах Лин Мяо, конечно, поддержал неорганических соседей в этом начинании, но сильно сомневался, что архон Чейз одобрит такую инициативу. Успех с интеграцией венгралов в терранское общество значительно подстегнул экономику, и в будущем стоило ждать дальнейших шагов по найму ксеносов на черновую работу... на максимально выгодных для человечества условиях. Конечно, это можно было при желании назвать рабством, но у Совета Терры и самого Лин Мяо был несколько иной взгляд на это явление. Кто-то должен был руководить ксеносами, и пусть уж лучше это будут люди Терры, чем кто-то еще! Все для их же блага...

Сам посол предполагал выступить с инициативой по созданию Галактического рынка. Архон лично дал ему подробные инструкции, и Лин Мяо знал, что Совет надеется продавить создание галактической биржи на Терре. Раз уж не вышло (пока) стать центром дипломатии – неплохо бы стать центром торговли, вырвав столь ценные экономические потоки из лап и крыльев Квикс-Люфранов.

И вот, тот самый день настал! Делегации собрались в самом большом зале, который удалось арендовать у "птичек". Послы разных миров рассаживались на разномастные стулья и насесты, кое-кто настраивал аппараты для подачи воздушной смеси. Благодаря изобилию присутствующих тут отпрысков некогда единого Человечества удалось настоять на атмосфере, подходящей для людей, и Лин Мяо считал это маленьким добрым знаком на будущее.

Прозвенел гонг. Зазвучали торжественные речи. Шли часы, глаза Лин Мяо начали слипаться, но он бодрился. Наконец, после очередного перерыва началось то, за чем все здесь и собрались - настало время переходить к тезисам. Эти предложения должны были сегодня только выслушать, а затем будут долгие месяцы бюрократической возни, утрясания деталей, отсева наименее популярных предложений и так далее, и тому подобное. Но именно сегодня послы должны были узнать, каким видят Галактическое сообщество их коллеги.

И надо же было такому случиться, что первым – с нечеловеческой скоростью реакции! – на кнопку выступления нажал именно посланец Итерации, нечто под названием "Единица Q1".

По залу прошел шелест голосов. Делегаты шептались и поглядывали на механизм, не зная, что от него ждать. Машина же спокойно дождалась, когда в зале наступит тишина, а затем на большом экране появилось изображение космической туманности.
- Тиянки, - послышался голос механического переводчика. У каждой делегации перевод был свой. - Уникальная форма космической фауны. Приспособились добывать энергию из верхних слоев атмосферы газовых гигантов. Важной задачей галактического сообщества должна стать охрана данной формы жизни и ее дальнейшее изучение.

В зале послышались смешки. Даже негуманоиды издавали какие-то схожие звуки. Лекция продолжалась, но интерес к ней быстро спадал.
- Да уж, - пробормотал Лин Мяо своему помощнику, - каких бы успехов не достигали чертовы машины... они все равно останутся железнолобыми идиотами. Надо же... тиянки. Первостепенной важности задача.

- Этот закон начнут рассматривать разве что лет через сто, - вежливо улыбнулся ассистент, очень способный молодой человек. - И то, если вообще больше забот не останется.

Лин Мяо усмехнулся в ответ и откровенно перестал слушать лекцию машин. У него появилось лишнее время порепетировать свою речь перед Сообществом, и он твердо вознамерился воспользоваться удачным случаем.

Отредактировано 11.07.2020 в 18:21
17

DungeonMaster mindcaster
13.07.2020 23:58
  =  
Наиболее популярные голосюжеты на канале "Глоуб-​нет" за последние сутки, 17 ноября 2236 г.

Тайны Ордена Кураторов
Специальный репортаж о загадочной станции, населенной не менее загадочными существами – кваг'хами. Они продают знания в обмен на кредиты, но после встречи с ними остается так много вопросов!
– Механические они или нет?
– Связаны ли они с Тийалами, предтечами которые также называют себя Хранителями Знаний?
– Почему их станция расположена на орбите черной дыры?
– Они ли построили Машину Бесконечности?
– Какая от них вообще польза?



Таинственное мегасооружение в далеком космосе
Мнения разделились, но наиболее безумное предположение нравится нам больше всего! Может ли эта колоссальная станция быть просто... разграбленным музеем древностей?
"Если это так, то по самым скромным прикидкам, стоимость выставленных там когда-то артефактов превышала бы стоимость всей современной цивилизации людей. Всех цивилизаций всего современного человечества!" - говорит эксперт. Мы с ним согласны: это настолько безумно, что просто должно оказаться правдой.



Эпические лентяи, или самая короткая история межзвездной цивилизации
Уже точно подтверждено, что права управления планетой были переданы машинному разуму под названием Заповедник. Теперь, когда страсти улеглись, мы можем спокойно понять, как так вышло. В нашей программе:
* Краткий разбор дозвездного периода истории империи Фафоссан.
* Могут ли эти пернатые быть просто обретшими сознание бройлерами-мутантами Древней Терры?
* Детективная история о том, как роботы-служители вскружили голову императору Р'Тарику.
* Придется ли потесниться нашим оболваненным соплеменникам в Заповеднике?
* "Птички могут продавать свою свободу сколько угодно, от нас этого безмозглые машины не дождутся" - эмоциональное выступление архона Чейза.

Таинственные руины
Огромный сектор пространства неподалеку от планет Ассамблеи Ксан выжжен какой-то древней войной. Ледяной ад, бесконечные груды мусора и радиоактивные мутанты - кадры последней научной экспедиции. Около десятка когда-то обитаемых планет теперь мертвы! Что говорят историки? Когда это произошло и может ли произойти снова? "Возможно, когда-то нам придется колонизировать эти смертельные развалины, но сейчас мы не можем. Никто не может!", говорит председатель Ассамблеи, ксанг Сейфет хад-Фулет.
Отредактировано 14.07.2020 в 00:40
18

DungeonMaster mindcaster
21.07.2020 15:26
  =  
Иван Зорин был прорабом, сыном прораба, потомком гордого рода знающих свое дело прорабов. В третьем тысячелетии после Падения великой Терры профессия строителя была уважаемой. Когда вся планета покрыта руинами, важно уметь создавать. Разбивать сады на месте генномодифицированных джунглей, вырвавшихся из каких-то неведомых лабораторий. Расчищать разбитые подводные купола для высадки питательных водорослей, в которых к тому же можно поселить потом рыбу. Укреплять заброшенные подземные залы, чтобы окончательно не обвалились – для установки реакторов или просто в качестве складов. Перерабатывать завалы в поисках ценных материалов. Всем этим занимались фермеры, ремесленники, и – как Зорин – строители. Конечно, нельзя сказать что в новейшей истории не было войн – их хватало, но в последнее время люди устремились в космос, и в колыбели человечества воцарился покой.

За последние годы Зорин собрал себе бригаду венгралов, и, в целом, не жаловался. Конечно, про их квалификацию среди людей ходили анекдоты, однако Иван приноровился держать их в узде. С венгралами выходило куда дешевле, чем с рабочими-людьми, а к новомодным универсальным роботам строитель относился с огромным скептицизмом. Металлическая дура, стоит кучу денег, переклинит еще чего доброго. А венгралы понятны, просты, предсказуемы.

Не успел он додумать эту мысль, как здоровенная секция пола прямо на глазах начала крениться. Мучительный скрежет металла заполнил все громадное помещение и Зорин просто на рефлексах бросился вперед.
- Что вы делаете, нахер, идиоты, там же все прочно держалось! - орал он, брызгая слюной. Вот уж действительно, беда пришла откуда не ждали!
Все произошло очень быстро. Не успел он добежать, как все ухнуло куда-то вниз. В воздух поднялись удушливые клубы вековечной пыли, Зорин натянул респиратор, но все равно успел хватануть легкими дряни. Некоторое время он прокашливался. Где-то сверху загудели-заскрипели древние вентиляторы, очищая воздух подземной залы. Автоматика удивительным образом продолжала работать.

Прораб осторожно подошел к краю. Слом был почти чистый, только кое-где болтались остатки крепежа. Широкий провал все еще клубился пылью, ни дна, ни кого-то из рабочих видно не было.
- Ну все, - сказал Зорин и махнул рукой. - Эти идиоты все-таки себя угробили. А я же говорил...
Ему стало грустно. Частично из-за денег, которые придется потратить на перекуп контрактов для сбора новой команды. Частично, че уж там, из-за гибели венгралов. С этой командой он ходил уже несколько лет, и успел к ним привыкнуть. Знал сильные и слабые стороны каждого, характер. Даже имена выучил, что было редкостью - обычно венгралам давали удобопроизносимые клички. Думая об этом, Зорин все больше мрачнел. Даже смахнул скупую слезу, когда позади что-то заскрежетало. Он обернулся.
- Оно фамо, нафяльник, - из люка торчала рожа Зира. У него была буроватая крупная чешуя и небольшой шрам вдоль правой глазницы (в отличие от людей, у венгралов глазницей называли не углубление для глаза, а длинную толстую кость, на которой собственно глаз крепился). - Оно реально фамо.



- Сука, ты живой, - выдохнул прораб. - Мать твою, кто еще уцелел?
Он решил позже разобраться с тем, что там "фамо".

- Да вфе живы, нафяльник, - мямлил Зир, по очереди мигая то правым то левым глазом, - оно такое шкрррр, мы такие ааааа, и побежали вперед, а оно рушилофь фзади, а впереди не рушилофь, а потом пыль, и грохотало вфе, потом замолчало, и мы такие начали фчитать кто живой, оказалось вфе, и Морезак такой – нафяльник нас убьет, и мы такие ага, и я такой...

- Сука, - повторил Зорин, качая головой - мать твою, заткнись, дай подумать.
Он был рад, что хотя бы рабочие выжили, но показывать этого не собирался. Венгралам только дай расслабиться, сразу на шею сядут.
- Свали с прохода, - наконец сказал прораб. - Пойду гляну, че там.

Зир потеснился, и Зорин спустился вниз по шаткой проржавевшей лестнице в техническое помещение, где толпились перепуганные венгралы.
- Вот как так, - грозно вопрошал Иван, - как можно было в подземной реакторной уронить нахер пол? Не потолок, не стены – пол, сука, а? Вниз, нахер, а? Кто это сделал, сознавайтесь?

- Оно шамо, - прошамкал Морезак,. Он был самым старым в команде, чешуя у него пожелтела, а глазницы были тонкие, сухие. Среди венгралов пользовался уважением. Он еще на флоте Триума чинил переборки, и даже Зорин соглашался, что Морезак дядька умный, даром что венграл. - Я не знаю, кто из наш этому виной, но в какой-то момент вше прошто начало ходить ходуном. Мы чудом уцелели, начальник.

- Наверное, это я, - стеснительно сказал Какс. Он был самым молодым, щеголял яркой зеленой чешуей и говорил на рунглийском наречии терранского почти без акцента. - Там был люк какой-то, я пытался его открыть. Механизм заржавел, потому я просто... ну... лупанул кувалдой.

Зорин сделал известный всей галактике жест, закрыв лицо рукой. Потом встряхнулся и бодро произнес.
- Ну пошли, Какс, глянем к чему привел твой ахерительный маневр.

- Какс, ты знаешь что это такое, - спросил он через несколько минут, глядя вниз. В провале пыль потихоньку расходилась, и луч мощного строительного прожектора кое-как начал пробиваться сквозь тьму. Можно было увидеть заваленный рухнувшим металлом пол, и какие-то конструкции чуть поодаль, по удивительной случайности их не задело.

- Это ракеты, - простодушно ответил Какс, вглядываясь в разрезаемый лучом света мрак. - Я про них на головидео смотрел.

Кто-то из венгралов у них за спинами сдавленно простонал. Зорин покачал головой.

- Это и впрямь ракеты, Какс, - сказал он, не в силах поверить своим глазам. - Как думаешь, что было бы, если бы эта секция рухнула метров на десять вправо?

Молодой венграл поежился. Морезак справа от Зорина прочистил горло.
- Нам очешуительно повезло, нашяльник - сказал он наконец. - Так что это... может быть, шегодня уже не будем работать? А?
Хоть в этих термоядерных ракетах заряд уже давно протух, их конструкция была все еще достаточно любопытной для инженеров Терры. Благодаря удачной находке через несколько лет по приказу Совета была начата разработка нового ракетного боевого корабля типа "Скорпион".
Отредактировано 21.07.2020 в 15:26
19

Сон Жень mindcaster
29.07.2020 14:27
  =  
В колонисты записывались либо отважные идеалисты, либо те, кому просто нечего было терять. Новая планета имела официальное название - Полигар, но для поселенцев это было "как-то связано с древней Индией", они не вдавались в подробности. Планету между собой они звали просто: Буря. Каждый был занят своим делом, а дел на молодой колонии было очень много. Так что поселенцы ходили торопливо и часто перебрасывались репликами на бегу. Этим они сильно отличались от неторопливого приезжего.

Сон Жень вспомнил болтанку при посадке и поежился. Несколько раз он думал, что на этом его научная карьера прервется - но нет, повезло. К тому же, пилот был абсолютно спокоен, что несомненно придавало уверенности во время полета. К счастью, спуск был позади, а о последующем подъеме ученый предпочитал пока не думать – все равно он планировал побыть тут несколько дней.

Попивая синтетическую бурду, которую здесь называли "кофе", Сон Жень глядел из новенького пластикового окна на колыхающуюся за силовым периметром хаотическую лесную массу. Всех прибывающих в первый раз поражало, как буйно и дико выглядят местные заросли. Те, кто застал еще фруктовые леса на Терре, сходились во мнении, что по сравнению с растительностью на Буре те выглядели совсем жиденько. Сейчас на родной планете больше не осталось дикой зелени. Еду экспортировали на Омникодекс, где и вовсе ничего не росло, и потому одичавшие когда-то в древности сады заново окультуривали, а охлаждающие реакторные комплексы моря приспосабливали под выращивание водорослей.

Погода сейчас была относительно тихой – по местным меркам. По шкале Бофорта ветер считался "крепким", по крайней мере так гласила метеосводка. Толстые, но удивительно гибкие стволы деревьев качались, как будто в бесконечном танце, и это зрелище гипнотизировало пожилого ученого. Сам он когда-то пролетал мимо Полигара, но тогда "вниз" отправляли лишь зонды, которые не жалко было потерять в бушующем урагане. Так что на поверхности планеты Сон Жень оказался впервые.

К его столу подошла приятная светловолосая девушка, он ее уже видел. Как там ее звали...
- Господину Шуберту сейчас легче, - сказала она, - он может вас принять. Постарайтесь его не волновать, хорошо?

Сон Жень без сожаления оставил чашку и встал. Девушке он кивнул и пошел за ней следом. Ученого одолевали печальные мысли. Не только о судьбе старого друга, но еще и состоянии науки в целом. Уходят самые лучшие, думал он, взять хоть Жоржа Лорена. Да, у него были не простые отношения с этим человеком, но столько лет с успехом руководить министерством, досконально разбираясь во всех актуальных исследованиях, хоть физической, хоть биологической, хоть инженерной направленности... В конце концов, это именно Жорж смог поиметь что-то с той безумной Машины: полученным тогда суперкомпьютером, в принципе которого пока что так и не вышло разобраться, сейчас пользовались все ведомства. Это был своего рода столп, человечище. Кого там поставили вместо него, Жильбера? Потянет ли он...

Ученый покачал головой, открывая дверь.
- Здравствуй, Фридрих, - сказал он мягко.

Шуберт полулежал в кровати, его длинные волосы были собраны в аккуратный пучок. Безумные глаза его блуждали, но вот – остановились на лице вошедшего.
- Ты все же пришел, это хорошо, – хрипло пробормотал больной. – Тебе, наверняка, наговорили обо мне всякого...

- Ты знаешь, я привык сам составлять свое впечатление, – усмехнулся Жень, пододвигая табуретку. – Но вид у тебя и впрямь измученный.

- Со мной все в порядке, – Шуберт неприятно оскалился, – вернее... Как бы ты чувствовал себя, если бы тебя не допускали к исследованиям? У меня там программа стоит... команда, что там они без меня сделают? Сплошной разброд, я уверен...
Внезапно он устремился вперед, порывисто схватив за руку Сон Женя.
- Скажи им, что мне не нужно на Терру! Ты ведь можешь, поговори с кем надо! Дойди до Лорена, если придется!

- Лорен... – Сон Жень на мгновение замер, не решаясь сказать, что тот умер. Или Фридриху не сказали? В итоге он решил ответить расплывчато:
– Вместо него сейчас Жак. Жак Жильбер, да. Я его хорошо знаю, и обязательно поговорю.
Он ободрительно похлопал больного по руке.
– Но возможно, тебе и впрямь стоит отдохнуть. Я по себе знаю, когда долго находишься в экспедиции начинаешь... – "шизеть", опять неудачное слово! – дичать.
Ученый коротко взглянул в окно, там ветер снова усиливался. Безумная погода, но для генерации энергии – в самый раз. Снаружи уже начинало темнеть, и становилась видна массивная туша Кали - ядовитой планеты, вокруг которой обращался спутник-Полигар.

– Может и нужно, – Фридрих откинулся на подушки, неожиданно расслабившись. – Но не на Терре же. Хотя бы на Омникодекс меня отправили, в Шпиль. Можно было бы считать почетной ссылкой. Сейчас ведь все современные исследования там!

– Не правда, – рассеянно сказал Сон Жень, – на Терре инженеры... – и тут он вспомнил, что не нужно было спорить. Но было уже поздно.

– И зачем мне туда, к этим неучам? - снова взвился Шуберт. – Я физик, теоретик, мне не нужно гнуть палку, чтобы посмотреть, когда она треснет! Я совершил великое открытие, со мной говорили сами ЗВЕЗДЫ, и когда я поделился с нацией этим знанием, меня – что? Списали в утиль! Сказали, я псих! Отправили на Терру! Заставили сидеть на этой захолустной планетке, ждать транспорта, когда у меня собственная мобильная лаборатория, куда хочу, туда лечу! Была, пока не отобрали...
Он агрессивно уставился на Сон Женя
– Что, скажешь тоже, что я псих? Ты хоть читал мой доклад? Читал?

Сон Жень конечно читал доклад, и считал, что ни в одной нормальной вселенной звезды не могут посылать вибрациями предупреждения о грядущем апокалипсисе. Он знал, что у Шуберта и раньше были срывы, но сейчас... вероятно, бедолага и сам не помнил, как сфальсифицировал показания датчиков. Возможно, с его болезнью справятся врачи, но Фридрих навсегда теперь потерян для науки. И пока Сон Жень подбирал слова, Шуберт все понял по его взгляду.

– Уходи, - сказал он. – Убирайся. УБИРАЙСЯ! - заорал он, и с губ его сорвалась капля слюны. Сон Женя передернуло, он отшатнулся.

В дверь вошла медсестра, привлеченная шумом, и Жень вынужден был покинуть комнату.

"Эх", думал он, сидя в своем номере и глядя в иллюминатор. Небо сияло звездами, и далекие светила тихо перемигивались между собой. - "Какая потеря для науки"

Во тьме не видно было ветра, а силовой экран надежно глушил все звуки. Но Сон Жень знал: на этой планете буря не стихает никогда.
Отредактировано 29.07.2020 в 14:29
20

Анна Гоуда mindcaster
15.08.2020 23:59
  =  
Когда Анна узнала, что в непримечательной системе, располагавшейся в сети гиперпространственных тоннелем примерно между Солнцем и Ахернаром, появился корабль точь-в-точь такой же, как те обломки, что она нашла на орбите пульсара, она лишь кивнула головой. Логично, что если кто-то произвел одно судно, то произведет и другое. Ей было жалко лишь то, что не она говорила с теми чужаками.

В неисследованных глубинах космоса со связью было плохо. Можно было расчитывать лишь на гиперпространственных курьеров - автоматических зондов, несущих на себе лишь гипердвигатель да навигационный компьютер. Ни о каких свежих новостях, конечно, речь не шла. Обо всем приходилось узнавать с запозданием. Но по счастью, запись разговора с "Кохтало", тем самым кораблем, которым интересовалась Гоуда, поместилась в ограниченном объеме памяти зонда. Так что возвращаясь в свою каюту Анна планировала не только немного отдохнуть, но и просмотреть интригующее видео.

Остановившись перед дверью, она сморгнула и остановилась. Медленно проведя по лицу рукой, она стряхнула следы усталости, но мысль о странностях ее собственной мобильной лаборатории возникла снова, как это происходило каждые сутки на борту "Двойника". Это судно в мельчайших деталях планировки было копией научного корабля "Кеплер", только вот технология подобной репликации была далеко за гранью понимания человеческого разума. Почти двадцать лет назад, на заре межзвездной эры, "Кеплер" попал в аномалию. Капитаном был тогда покойный Лорен, и он описывал это как нечто вроде межпространственного сдвига, который продлился всего несколько минут. Тогда они потеряли почти половину команды, и оплакивали их, считая погибшими... пока через месяц "Кеплер" не появился снова. Там были пропавшие сотрудники, которые ничего так и не смогли вспомнить о своих злоключениях... Предполагалось, что их исследовал какой-то злонамеренный разум, но в ходе тестирования никаких аномалий в поведении вернувшихся сотрудников выявлено не было. Их направили на безопасные должности, лишив доступа к космическим исследованиям на долгие годы. Сам же "Двойник" был признан полной копией "Кеплера", и после некоторой бюрократической волокиты был поставлен на учет.

Корабль этот считался проклятым. Вокруг него плодились слухи. Гоуда слышала истории о людях, случайно проходивших сквозь стены, но потом не способных повторить этот трюк; о прозрачной обшивке, которая спустя час вновь приобретала обычные свойства; о постоянно преследовавших команду кошмарах. Конечно, ничего из этого не было в итоге подтверждено, но после многих лет работы здесь Гоуда могла признать: с чертовым корытом что-то не так. Если закрыть глаза... провести рукой по стене... возникало странное чувство, что корабля здесь никакого и нет. И кошмары тут действительно снились часто. Эх, если бы только ей не была так нужна эта должность!

Силой воли стряхнув очередное наваждение, Анна вошла в каюту. Она была личностью целеустремленной и не склонной к пустым сожалениям. Если ей приходится руководить кораблем призраком – чтож, пусть будет так. По крайней мере на этой посудине она уже защитила десяток монографий, и разваливаться та пока не собирается. Нужно работать с тем, что имеется в наличии. Гоуда была реалисткой.

Широкий экран на половину противоположной от койки стены засветился, и ученая с интересом принялась рассматривать изображение пришельца.



Это был явный моллюскоид с двумя парами глаз, какими-то складками по бокам головы, щупальцами внизу лицевой части. По счастью, за последнее время алгоритмы перевода были значительно усовершенствованы, и его хлюпанье удалось разобрать достаточно быстро. Их самоназвание звучало примерно как "Кохтало", и передали они весьма много интересных сведений. Гоуда примерно полчаса возилась с картами соседней галактики. Практической пользы от этих карт, правда, не было никакой, потому что идиоты с патрульного судна не смогли выяснить главного – принципа действия их сверхсветового двигателя!

Анна откинулась, оперлась спиной на стену каюты, затем снова сменила позу и полулегла на койке, хмуро массируя виски левой рукой. Надо же, пролететь столь огромное расстояние, даже – по слухам – Древние на такое не были способны. А тут какая-то не очень уж отличающаяся от нас по уровню развития цивилизация смогла овладеть настолько прорывной технологией. Как?

К сожалению, спросить было не у кого. После того, как кохталам показали снимки найденных Гоудой обломков, неожиданно выяснилось что это... то самое судно. Как это могло случиться, с трудом укладывалось в голове. Вероятно, этот таинственный гипердвигатель, способный переместить корабль из другой галактики на Млечный Путь, настолько сильно искажал пространственно-временной континуум, что начинали плодиться парадоксы.

Анна вздохнула, затем досмотрела запись до конца. Суетящиеся моллюски начали, похоже, тестировать двигатель, что-то пошло не так, и они исчезли. В итоге, решила ученая, загадку Кохтало никто так никогда и не узнает. Наверное, переместившись в прошлое, они попали под излучение пульсара и погибли – так решили на Терре, к такому выводу пришла и Анна.

Как выяснилось парой месяцев позже, все они были не правы.

Оставленный на орбите пульсара зонд запечатлел второе появление "Кохтало". Выйдя из гиперпространства, корабль столкнулся с кометой и разлетелся на кусочки. В итоге вокруг пульсара теперь вращались два Кохтало, и объяснений этому безумному факту вообще никто не мог придумать. Как могли две копии одного и того же судна оказаться во вселенной?

Гоуда, получившая записи с зонда еще через полгода, мрачно рассмеялась, когда при ней задали этот риторический вопрос. У нее уже был пример перед глазами.

Отредактировано 16.08.2020 в 00:00
21

Фиона Брок mindcaster
20.08.2020 23:23
  =  
Когда-то отец проклинал меня за то, что я занимаюсь глупостями. Он хотел сына, чтобы тот пошел по его стопам и стал генералом. Он думал, я ни на что не гожусь. Он считал мои знакомства бессмысленными, мои траты – глупыми, мою цель - невозможной.

Хорошо, что он дожил до того момента, когда увидел – как же он был не прав. Я читала это в его глазах. Видела гордость. И с ужасом понимала, что мне уже все равно. Та девочка, которая хотела произвести на него впечатление, давно мертва. Задохнулась среди вязкой паутины интриг, которой пропитан весь политический ландшафт на Терре. Совет – так и вовсе состоит из лжи и властолюбия. И я стала одной из них.

Я была самой молодой. Алчные старики считали меня послушной пешкой. Каждый думал, что я играю под его дудку, и буду проводником его, или ее, воли. Они сделали меня Архоном. Чего мне это стоило – я не желаю вспоминать. И стоило ли оно того? Я... не знаю. Как бы то ни было, назад пути нет. Обаятельный, наделенный острым умом архон Грант Чейс был вынужден уступить мне свое кресло. Я на вершине. Здесь пусто, одиноко, и теперь только я решаю, что будет с Террой и колониями. Остальным... придется понять, в чем они просчитались. Смириться с тем, что я здесь – власть.

Народ недоволен. Они хотели выборов, интриги. Но Грант Чейс сказал, что не пойдет на второй срок, и вся интрига сдулась. Я знаю, чем на него надавили, и думаю, что он просто трус в глубине души. Он мог пойти ва-банк и противостоять Совету, но кишка у него оказалась тонка. Он ведь действительно был пешкой Совета. Рупором, через который изрекалась воля правящей клики. И его сменили сразу же, как увидели, что он обретает собственную власть. Я постараюсь не разделить его судьбу.

Каким правителем я буду? Если не брать во внимание тот факт, что Чейс был труслив, а сэр Прайс - до безумия самонадеян, они все же были великими людьми, и вписали свои имена в страницы истории, как и все архоны до них. Мы все знаем их достижения. Грант Чейз неустанно налаживал связи с другими цивилизациями. А ведь ксеносы – это вам не вожди древних племен нашей родной планеты: их психика чужда и туманна. В итоге – мы обошлись без войн, хоть с соседями нам и не совсем повезло. В итоге, именно совет Терры стал одним из основателей великого галактического сообщества! Конечно, этому межгосударственному органу еще очень далеко до полноты власти, мы все никак не можем договориться до чего-то конкретного, но дипломатия всегда лучше пушек и смертей.

Что касается сэра Бенджамина Прайса, так с годами тот и вовсе становится легендарной фигурой. Заключив с Триумом тот самый договор о переселении венгралов на Терру, он не только заполучил огромное количество дешевой рабочей силы, но и навеки преобразил наше общество. Ведь именно благодаря тесному общению с этими смешными рептилиями, мы стали лучше понимать чужаков, и оказались готовы к дальнейшей с ними дипломатии. А еще именно Прайс передал Алванианцам секрет межзвездного двигателя в обмен на их вечную преданность. Пусть он и не успел довести дело до конца, и этим воспользовался Чейз для усиления своего влияния – это все-таки заслуга покойного старикана. Он ведь и после много чего сделал - колонизировал Омникодекс... ну и, да, вместе с Чейзом он совершил ту роковую ошибку с безумными ящерицами-прикки. Эта бомба замедленного действия до сих пор тикает у наших границ...

Надеюсь, меня запомнят как хорошего архона.

Благодаря моим связям в Совете, умению договариваться, на ближайшие двадцать лет моя позиция крепка. Я думаю, что наше общество достаточно созрело для тотального ксенопросвещения. Мы должны постепенно выводить венгралов из под кабалы социального договора, однако это будет сложной задачей. Мало кто видит в них существ, подобных нам, с мыслями и чувствами... они для нас всего лишь слуги. А не решив свои внутренние проблемы, мы не сможем стать полноценной частью галактического сообщества!

Я чувствую в себе силы справиться с этими и любыми другими сложностями. Я буду достойным архоном Терры. Я приведу людей – и венгралов! – к процветанию.
Фиона Брок стала архоном Терры третьего апреля 2240 года, сменив семидесятилетнего Гранта Чейса на этом посту. В свои 44, она стала третьим архоном двадцать третьего столетия от Падения древней Земли.
Отредактировано 20.08.2020 в 23:27
22

DungeonMaster mindcaster
08.09.2020 01:07
  =  
– ...а сейчас наши ведущие кратко подведут итоги уходящего две тысячи двести сорокового года, который вы провели вместе с нами на новостном и аналитическом канале "Глоуб-нет - Галактика".

– С вами Ирина Линч...

– ...и Джонни Суарес, здравствуйте. Итак, до конца года остались считанные часы, самое время проводить прошлый. Чем запомнился тебе этот год, Ирина, в первую очередь?

– Ну если не считать той найденной где-то на краю Галактики жуткой древней черной крепости, в которой может быть все что угодно – миллион древних клонов-убийц, врата во враждебную нам вселенную, роботы-берсеркеры и даже оружие, способное взрывать планеты? Хм, дай подумать...

– Ну ты даешь, оружие взрывающее планеты, хаха. Такого мы еще, к счастью, лет двести не изобретем. А вот роботы-убийцы есть и в нашей галактике, к счастью – они от нас довольно далеко.

– То есть, ты хочешь сказать, если что, они нас не убьют первыми? Это меня радует, Джонни.

– Побольше оптимизма, Ирина. Это был на самом деле неплохой год.

– Вообще, да. Я просто шутила. А много миллионов размороженных венгралов, сошедших на поверхность Терры по обновленному договору с Триумом, так наверное вообще считают сороковой самым удачным в своей жизни!

– Я прямо не знаю, куда нам еще столько этих ребят. Я не хочу сказать ничего плохого, но все же, Терра не резиновая...

– Не будь занудой, Джонни. Есть еще и Омникодекс, уж на двух-то планетах все поместимся. На Буре для них будет жарковато. К тому же, будем честны, когда ты в последний раз видел сантехника-человека?

– Ирина, я ценю твою прямоту, но еще немного, и нашу передачу закроют, – дружный смех. – В конце концов это ведь не единственное событие, верно?

– Да, мы все помним ту выставку древних инопланетных артефактов, которые устроило наше правительство. Они купили их у Триума, я верно помню?

– Нет, ты что. У ордена Нумы. Обменяли на сплавы, у них ведь тоже целый торговый флот. Артефактами ты не заделаешь обшивку. Но спорить не буду, там помимо этого безумного вонючего ящика было на что посмотреть. Историки так вообще вне себя от счастья. Вроде бы даже нашли нечто, принадлежавшее древней цивилизации Ирассианцев!

– Да, только что нам это дает? Ирассианцы вымерли. Есть и более интересные научные открытия, например, технология стабилизации червоточин...

– И ближайшая червоточина – у этих взбесившихся микторских сервисных дронов, ага. Нельзя сказать что это очень для нас актуально. Давай вернемся к чему-то более насущному. Что ты думаешь о последнем решении Галактического Союза, Ирина?

– А что тут можно думать? После нескольких лет дебатов они наконец-то выдали хоть что-то вменяемое. В нашей галактике полно опасностей: роботы-убийцы, роботы-промыватели мозгов... А еще культисты, пираты, какое-то разбойничье государство силикоидов на той стороне галактики! Все ответственные правительства должны вложиться, по нашему примеру, в звездный флот.

– Я бы назвал это популизмом. Если все будут строить военные корабли, чужаки могут захотеть оттяпать кусочек от наших границ. В конечном итоге все эти жуткие ужасы, которые ты перечислила, находятся далеко от Терры. А вот Махасим и Торманс – довольно-таки близко. Это если не считать прикки.

– Ну эти вряд ли когда-то вылезут из своей системы, мы им просто не дадим. А про корабли... ты видел наш флагман, "Темный Странник"?

– Какая ты агрессивная, Ирина, я всегда в тебе это замечал. Флагман – видел на головидео, конечно. Только это крохи древних технологий, которые мы тиражировать пока не в состоянии. Правда, и никто другой тоже. Это уже радует.

– Я не агрессивная, Джонни. Это ты слишком много времени уделяешь своей этой модной нумитской религии.

– Это не религия! Это образ мысли! Нацеленность на успех, пренебрежение мелочами и концентрация на финансовом благополучии. Умение общаться с людьми, наконец!

– Да, и этому тебя учат покрытые мхом камни с кучей глаз, общаться с людьми, – смеется. – Однако может в этом что-то и есть, не зря же это стало так популярно последние годы.

– Конечно! После передачи я дам тебе посмотреть ролик Шаауна Мнууна, их духовного лидера... и это кстати не реклама. Реклама будет... а вот уже сейчас.

– Оставайтесь с нами в новом году! Чем бы вы не занимались, где бы вы не находились, на Терре или в колониях, на космической станции или в криоанабиозной капсуле, мы позволим вам не отстать от жизни и быть в курсе последних событий. Оставайтесь на канале Глоуб-нет - Галактика! С вами были Ирина Линч...

– ... и Джонни Суарес.
23

Партия: 

Добавить сообщение

Для добавления сообщения Вы должны участвовать в этой игре.