Действия

- Обсуждение (527)
- Информация
-
- Персонажи

Форум

- Общий (15622)
- Игровые системы (5873)
- Набор игроков/поиск мастера (39648)
- Котёл идей (3309)
- Конкурсы (11954)
- Под столом (18918)
- Улучшение сайта (10460)
- Ошибки (4091)
- Для новичков (3532)
- Новости проекта (12959)
- Неролевые игры (9765)

[CtD] Однажды теплым осенним днем | ходы игроков | Возвращение

1234
 
- Не помнишь меня, Шестой? - голос Ши звучал вкрадчиво, а улыбка была хищной, - Зря.
Адерин сделала полшага в сторону так, чтобы вожак Скатахов, следя за ней еще больше отвернулся от Акиры и его людей.

- Прикажи своим людям отпустить его. - резко сменила тон она на уверенный и твердый.
Будто отзываясь на ее слова в тумане что-то ощутимо изменилось. Его наполнил звуки, шелест шагов, едва слышное бряцание, и тени. Тени смутные, но легко различимые, проступающие в дымке и растворяющиеся в ней, так будто кто-то до поры не хотел являть своего лика, но уже и не скрывался.
Ши не помнила того, кто стоял перед ней, или не припоминала, копаться в глубинах памяти сейчас не было времени. Но того, что сереброволосая провидица знала из своих видений должно было хватить, чтобы использовать оружие врага против него. А блеф и обман и страх были оружием неблагих, это она тоже отлично понимала.

- Да'Адерин ап Бомайн, если тебе нужно имя, - Ши усмехнулась. Ее ладонь лежала на рукояти клинка. Скрывать свое имя сейчас она не видела смысла.

Результат броска 3D10: 5 + 8 + 8 = 21 - "Charisma+WP"
Отредактировано 08.10.2021 в 13:51
91

DungeonMaster Янука
08.10.2021 14:18
  =  
- А я должен?.. - в голосе отразилось сомнение. Похоже, он начал пытаться вспомнить, проникнуть за завесу Туманов, восстановить событий давно минувшей эпохи. Во взгляде мелькнуло и погасло узнавание. - А, ты из тех, кого осудили Гвидионы, - помню. Высокие своды, яркое солнце, ты на скамье подсудимых - все такие милые, молчаливые и скованные - прямо мечта о пришедших в Дом нулевках. Все бы такими скромными были.

- Значит, ты пришла за ним? И знаешь мой ранг, - он, кажется, улыбнулся. - Что ж, тогда ты знаешь, что каждая Тень должна доказать свое право оставаться ею, если кто-то в этом праве сомневается. Твой - кто он тебе? - знакомый доказал, что недостоин. Зачем ему теперь жить?
В какой-то момент взгляд девушки метнулся туда, куда еще недавно уносили графа, и... не нашел никого. Где же они?..
- В любом случае это дело нашего с ним Дома, а не твоего, пророчица. Впрочем, в чем-то мы с тобой похожи: наши Дома манипулируют Дан. Так ли ты хороша в этом, чтобы потягаться с Шестым в Доме Скатах, а? Давай проверим.
Он извлек откуда-то карту и показал ее Адерин:
- Шут. Я добавлю ее к твоему раскладу, в прямом положении - если не будешь мешать, и в перевернутом - если не отступишься. Твой выбор?
Результат броска 4D10: 4 + 3 + 10 + 8 = 25 - "Скатах: Память".
Результат броска 1D10: 1 - "Скатах: Память".
Результат броска 10D10: 8 + 3 + 1 + 9 + 7 + 6 + 7 + 5 + 9 + 7 = 62 - "Несущие графа: Закрытые глаза".
Результат броска 6D10: 3 + 10 + 8 + 5 + 1 + 2 = 29 - "Адерин: Кеннинг + Восприятие".
Результат броска 8D10: 2 + 6 + 2 + 10 + 7 + 10 + 7 + 1 = 45 - "Скатах: Пророчество".
92

- Мы не манипулируем Дан, - голос Адерин был обманчиво спокойным, но глаза Ши потемнели, - Мы исполняем судьбу.

Все шло не так, помощники Шестого смогли скрыться с Графом. Сам он, похоже, играл с ней, как с лопоухим щенком. Ее блеф не удался, и, похоже, ей придется заплатить за это высокую цену. Адерин это понимала, но все равно рванула клинок из ножен, в отчаянной попытке остановить, скорее рассечь, чем расплести, чужое колдовство. Бесполезной попытке, после которой ей оставался только бой.
Выпад. Меч легко покинул ножны и устремился к зажатой в руке карте, чтобы разрубить ее. Движения Адерин были быстрее броска кобры, а мир будто замер вокруг нее, но этого не хватило.
Она даже не успела понять, что сделал Скатах, убрал руку? Легко повернул запястье? Сталь клинка разминулась с бумагой, и это значило, что злой судьбы ей тепеь не миновать. Обидно. Горько. Она едва успела начать надеятся, что, если не "долго и счастливо", то хоть "ярко и вместе" у нее будет. Зря. Терять надежду больнее, чем не иметь.

- Уроборос! - имя будто соткалось из рыка Адерин и волна гламура ответила ему, обжигая туман и площать, и весь небольшой городок драконьей яростью.
Клинок запел откликаясь на древнее имя и радуясь битве. Летя на встречу своей цели. С этого надо было начинать.
Результат броска 7D10: 10 + 2 + 5 + 8 + 8 + 6 + 5 = 44 - "Гламур гнев дракона"
Результат броска 7D10: 4 + 8 + 7 + 3 + 9 + 10 + 6 = 47 - "Dex+Melee"
Результат броска 6D10: 3 + 3 + 2 + 3 + 7 + 8 = 26 - "Dex+Melee"
Результат броска 6D10: 1 + 6 + 4 + 3 + 10 + 9 = 33 - "Dex+Melee"
Хочу попробовать сплитануть на атаку и защиту. Но не помню как в двойке сплитуют)
Отредактировано 12.10.2021 в 16:55
93

DungeonMaster Янука
12.10.2021 18:04
  =  
Шут упал к ногам Адерин, выпуская из себя дымную змейку, потянувшуюся к ней, но она этого уже не видела, прыгнув к врагу, который отступал недостаточно быстро, споткнулся и... нет, этого точно не могло произойти. Не могла, пусть и могучая, но все же юная воительница одолеть Шестого в Доме Скатах, претендующего на титул того, кто был на каждом континенте в единственном числе... не потому что была слаба, а потому что именно ей тогда быть Тенью или Шестой, а вовсе не этому недоразумению, покачнувшемуся и с каким-то удивлением прижавшему к животу руку в тонкой черной перчатке, из-под которой... пошла вовсе не кровь, а тягучий серый дымок. В голове что-то щелкнуло - магия! А Шестой-то ненастоящий...

...В то же мгновение ее лодыжку что-то оплело. Что-то невесомое и странное, в ногу ужалили и ши отстраненно ощутила, как ее Дан касается чужое проклятие - противно липнет, словно побуревший прошлогодний лист, перебирая струны ее судьбы, а затем рассыпается бессильным серым дымом от соприкосновения с чем-то еще - неощутимым, но чем-то таким, чему она сама дала силу. Полыхнуло багровым, вспомнилась та звезда, что она дарила Акире, а затем все словно бы замерло. Сначала внутри нее...

...От того места, где стоял Мо, пропыхтел стремительный земляной бугорок - к туману, в котором скрылись Скатахи с графом. Следом за ним медленно, словно продираясь сквозь толщу воды, светлым огоньком последовал Акира, но не дошел. Сосредоточение на его лице пропало, он повернулся к Адерин и тоже застыл. А затем ши почувствовала, как созданный ею туман, все это время продолжавший сжиматься к середине площади, пугая неясными шепотами и шелестами, вдруг налился непривычной чернотой и словно бы засиял, как отполированный обсидиан. Кто-то вторгся в ее волшебство или же, что не менее вероятно, призвал свое, аналогичное ее.

И оно было жестким. Непримиримым. Фоморским.

Стало вдруг ужасающе скучно. Невыносимо банально. Зубы свело от того, что стало ясно, чем все сейчас кончится. Бесславно и безобразно... Рядом с фигурой Тайки в тумане возникла еще одна - больше и мощнее, нечеловеческая. В тумане, куда ушли Скатахи и слившийся со своей стихией Мо, закричали. Страшно. Безнадежно. От Тайки полыхнуло чем-то ярким, нестерпимо белым и ослепляющим - Акира и Адерин сразу зашевелились, тяжесть, сковывающая тело, совсем не исчезла, но значительно ослабла, стало возможно двигаться и действовать, и сиен как-то незаметно для себя оказался рядом с Адерин. "Кажется, я опоздал", - тихо произнес он, легкими движениями веера обновил защиту на невесте и, больше не отвлекаясь, направился в черноту туману - следом за Мо. Копия Шестого перед Адерин медленно распалась на две части и растаяла, но карта осталась лежать на земле возле ши - теперь на ней не было рисунка, она была мятой и грязной. Из черного теперь тумана, с той стороны, с которой пришла сама Адерин и ее товарищи, вышел относительно человекоподобный фомор (его оружие - секира - удобно висело на поясе, сражаться им он, похоже, не планировал) и неспешно направился через площадь в туман, несколько отставая от один раз обернувшегося на него Акиры. Фомор посмотрел на Адерин, на то, как тяжело ей от давящей со всех сторон банальности, и... давление на вдохновляющую часть ее личности исчезло. Снова стало уныло и неблаго. Адерин снова почувствовала ветер, и эмоции, и возню в тумане не как тени на стене или отголосок невнятного сновидения, а как данную в ощущениях реальность, и реальность прекрасную в своей восхитительной объемности. Настоящую. Не было больше ощущения, что все заранее известно и просчитано, а любое сопротивление невозможно и безнадежный конец предрешен. Время снова начало свой неостановимый бег. Похоже, что фомор не намеревался убивать их прямо сейчас и даже дискомфорт старался не доставлять.

Туман перед его черной фигурой, очерченной редкими золотыми тенями, расступился, открыв ши следующую картину. Граф, шатаясь, поднялся, опираясь на поддерживающего его Мо. Рядом с ним из земли тянулись вверх обсидиановые щупальца, нанизав утащивших Фредерика Скатахов, словно бусины, - те были еще живы, но, кажется, уже без сознания. От щупалец исходило тихое, зудящее шипение и голодное нетерпение.
- Должен быть... еще один, - с усилием произнес граф, поднимая голову и замирая, увидев перед собой фомора.
- Он в соседнем здании, - глухо ответил Шей Судра, кивнув куда-то за спину Адерин.
Фомор, вышедший из тумана:


Его предыдущий нечеловеческий облик:
Отредактировано 12.10.2021 в 18:37
94

"Могла" или "не могла" - слишком сложные вещи, чтобы задумываться о них в бою. Тот, кто сомневается, зареннее проиграл. Выпад, удар, подшаг, еще один, ложный выпад, и сразу на ним - укол, достигающий цели, и последний удар на отшаге. О защите Адерин не думала, а тому, что все три ее удара попали в цель, не успела удивиться.
Противное, липкое ощущение чужого заклятия, будто вступила во что-то отвратительно живое. На это тоже не было времени. Адерин выкладывалась на полную, точно зная, что тот, кто делает меньше, чем все, что может, жертвует даром.
Ши едва заметно и очень недобро улыбнулась, глядя на оседающего противника, и тут же ругнулась так, как умела лишь та ее часть, что была Рене. Ее опять обманули. Противник опять избежал честного боя, хуже того...

Что было хуже того, Адерин не успела понять. Кто-то или что-то вмешалось в ее магию, в магию этого места, кто-то вторгся и изменил густую, наполененную тенями, огоньками и шепотами дымку Княжны Туманных Сумерек, смял ее и наполнил темнотой. Жесткой, и в то же время тягучей и тоскливой. Безжалостной и холодной, как дыхание зимней ночи. Ночи, за которой рассвета уже не дождаться. Они опоздали. Бороться бесполезно. Конец предрешен и предсказуем, не надо быть пророком, чтобы знать, чем все закончится. Теперь Ши знала, как будет когда вернуться фоморы.

Яркая вспышка принесла хоть и не значительное, но облегчение. Магия еще боролась с тем, что убивало ее, засасывая в черный обсидиан нежданно изменившейся завесы. Адрин поймала за руку незнамо как очутившегося рядом Акиру и слегка сжала его тонкие пальцы.
- Спасибо, - ее голос прозвучал едва слышным шелестом.

Взяв любимого за руку она пошла с ним в темноту такого чужого тумана, туда, где успел скрыться Мо, и туда, откуда донеслись душераздирающие крики. Адерин не знала, что увидит там. Но что бы их не ждало, им лучше было идти вместе.

Чужое присуствие, ощущение чуждого взгляда, тяжелое и давящее, заставило Адерин обернуться и посмотреть на фомора. Рука девушки рефлекторно сжалась на рукояти клинка. Безнадежно, вот про эту схватку она знала, что будет безнадежно. Но, кажется, фомор сражаться не собирался. Его грозное оружие почивало за поясом, да и сам он принял человеческий вид. Насколько это можно было зазвать "человечеким". Более того, давящее ощущение от его присуствия исчезло.
- Ты не опоздал. - тихо добавила Ши, крепче сжимая руку Акиры, - Это, похоже, Бринейн успел.
Что именно успел Бринейн и чем это могло обернуться, Адерин уточнять не стала. Она и сама не знала, и, возможно, это незнание было благом.

Зрелище, открывшееся им за расступившимя обсидиановым туманом, заставило Адерин содрогнуться.
- Отпусти их, - тихо но твердо попросила, пока попросила, она, - никто не должен умирать так. Даже предатели.
Где-то в глубине сознания Бомайн, старательно туда загоняемая, все же скреблась мысль о том, как же они собираются воевать с этим, когда оно вернеться. Как? Война никогда не выглядела более безнадежной. А ведь рядом был один Фомор, к тому же, не желающий драться прямо сейчас. Что будет, когда в мир войдут их армии?

- Милорд, - поняв, что замешкалась сверх приличий, Адерин наконец выпустила руку Акиры и оказалась рядом с графом, чтобы подставить ему плечо, - Очень сложно объяснять. Сейчас он, - она кивнула на глухо ответившего Шей Судру, - не враг. Но нам нужно возвращаться домой. Как Вы? Вам нужен лекарь.

- Тайки... - Адерин вопросительно посмотрела на Акиру, лекарь, и правда, был нужен, но белого лиса она нигде не видела, - он сможет помочь?
Отредактировано 25.10.2021 в 23:21
95

Акира Янука
02.11.2021 18:46
  =  
Акира сжал руку Адерин чуточку сильнее, чем до этого, и вместе с ней, рука об руку, направился навстречу судьбе, чуть позднее выразившейся в безмолвном противостоянии двух таких непохожих созданий Грезы - фомора и полуживого графа Уолтербери.
- Я ничего не сделал, - тихая улыбка, и он снова сжимает ее ладонь, переплетая свои пальцы с ее, легко касается губами виска...
Все смотрят?.. Пускай. Что-то стронулось, наконец, в их отношениях - настолько, что уже неважно, кто и что думает, главное, что они думают друг о друге.

Кивнул на слова о туате - не в этом ли была цель встречи Бринейнна с фомором? Их новый знакомый достиг своей цели, а раз он и Шей Судра друзья - это вселяло надежду.
96

DungeonMaster Янука
02.11.2021 19:30
  =  
Шей Судра неспешно дошел до поверженного графа и внимательно оглядел представившееся зрелище. Повернулся к Адерин:
- Ты сможешь их проконтролировать? - голос был глубокий и резкий, словно тысячи иголок впивались в затылок, тут же выпадая и с громким стуком стукаясь о мраморный пол. - Едва ли они умрут быстро.
Акира кивнул отступившему от Фредерика Мо и, когда щупальца втянулись под землю, рыжий лис быстро проверил Скатахов - один и в самом деле был без сознания, второй же, едва ощутив под собой твердую землю, попытался отползти, но Моно пресек эту попытку, обнажив катану и опустив ее перед пытающимся сбежать. Тот сразу затих.

Фомор тем временем наблюдал за реакцией ши, над которым все теперь так суетились. Фредерик обмяк в объятьях Адерин, кажется, покорившись своей судьбе:
- Мари не справилась... - тихо и обреченно выдохнул он. - Вы...
Поднял голову на извечного врага всех китейнов:
- Вы пришли забрать фригольд? - голос графа дрогнул, и ши как-то диковато поглядел на воспитанницу: что значит "не враг"? Такое бывает?.. Или что она имеет в виду?..
Шей Судра покачал головой:
- Я пришел спасти вам жизнь. Скажите об этом вашей дочери, и мы в расчете.
Какое-то время они сверлили друг друга взглядами, затем граф сдался, едва слышно прошептав: "Хорошо". Кашлянул и повторил это громче, но все так же неуверенно. Фомор кивнул, втянул в себя черный туман и, бросив цепкий взгляд на Акиру, направился к тому зданию, о котором он говорил, что там еще один из Скатахов.
- Бри - прекрасный целитель, - бросил фомор напоследок.
- Тайки, - Акира огляделся, - кажется, там... - сиен посмотрел вслед фомору.

- Кто такой Бри? - негромко поинтересовался граф, когда Шей Судра отошел подальше. - Я... нормально. Бывало и хуже.
Но он не пытался освободиться от поддержки Адерин, напротив, наваливался на нее всем весом, явно чувствуя себя от этого бодрее и увереннее.
- Как Амелия? С ней... глупый вопрос. С ней все плохо, да? Ее забрали? Она жива? Извини... - он замолк. - Как ты? Что произошло? Да, пойдем домой.
- А с ними что? - встрял Мо, указывая на валяющихся на земле ниндзя.
- С собой возьмем, - граф ответил прежде, чем осознал, что, наверное, не ему распоряжаться чужим подчиненным. - Адерин, ты нас не представишь? Кажется, возвращаться я буду в совсем другое место, нежели то, к которому я привык...
- Меня зовут Акира, или Лед на Песке, - начал сиен, но Фредерик очень быстро пресек все любезности:
- Я вас помню, господин посол. Чем обязан?
Акира мягко закончил:
- Я прибыл просить руки Адерин ап Бомайн.
Отредактировано 02.11.2021 в 19:32
97

Тепло. Рядом с ним Адерин почему-то было тепло даже в ониксово-черном чуждом тумане. Она сжала руку Акиры в ответ и нежно погладила пальцами внешнюю сторону его ладони, подавшись навстречу поцелую, и так и не отстранилась от него, пока они шли сквозь черный туман к графу.

- Смогу, - взгляд Фомора Ши выдержала, твердо глядя в ответ. Он мог не быть врагом сейчас, но показывать перед ним слабину она не хотела.
Как она собиралась контроллировать двоих пленных, и при этом помогать своему сюзерену, Ши не уточнила, но улучив момент, благодарно кивнула кивнула Мо. Помощь ей сейчас была нужна как никогда, и Рыжий Лис со своей катаной был очень кстати.

Повисшее между графом и Шей Судрой напряжение ощущалось кожей будто статические разряды, пробегавшие и заставлявшие вставать дыбом волоски. Адерин мало чем могла помочь или помешать им. Что знала - она сказала. Теперь же ей оставалось только стоять рядом с сюзереном давая опереться на себя и поддерживая его и буквально и фигурально. Ши действительно была готова принять любое решение наставника, и если бы им был бой - она бы приняла неравный бой, как и подобало бы рыцарю. Но, к счастью, благоразумия у графа Фредерика Уолтербери хватило на двоих.

- Там слишком опасно, - коротко предупредила Адерин Акиру, стоило Фомору пройти мимо них в сторону здания, - он один с Шестым не справится.
Самой Ши чертовски хотелось ворваться в тот самый дом, куда отправились и Тайки и Шей Судра, и поквитаться с предателем и обманщиком, едва не убившим ее сюзерена и трусливо подсунувшим ей свою копию, но без приказа Графа она не могла его оставить, и, по правде. боялась оставлять.

- Бринейн, Третий Князь Закатов, - ответила она на вопрос сюзерена, и помолчав добавила, - Туата де Дананн. Вернуться одни - вернуться и другие. Он помогал нам, а потом оказалось, что эти двое - еще и друзья.

Ши приняла на себя вес раненного, помогая ему стоять, и старательно пытаясь не показать, насколько ей реально приходилось ему помогать. И что это не так и легко.
- До Амелии они не добрались, если я верно поняла видение, - ответила она на волновавший Графа вопрос, - скорее всего, в этом заслуга Роланда, но я не успела с ним переговорить.
- Он, - Адерин опять кивнула в спину Шей Судре, - ни ей ни городу зла не хочет. А вот его прислужники опять готовят предательство. Он любит ее, но история идет по кругу.

Ши тяжело вздохнула. История шла по кругу, и ее очень волновало, что могли учинить адхене пока Шей Судра в роли кавалерии спасал ее и графа и Акиру.
- Весь город спит, околдованный фоморским заклятьем, - быстро пояснила Адерин графу, куда ему предстоит вернуться, - Графиня отправила ко мне в кошмар свою посланницу и передала, что вам нужна помощь. В Джинтауне я видела Роланда и Бринейна. Может, кому-то еще удалось вырваться, но это не так просто. Я бы не смогла без Акиры. Он спас меня. Во второй раз. - Адерин улыбнулась Акире, хоть и коротко, но благодарно и тепло.
- Я думала, я уже согласилась, - тихо добавила она, и не смогла сдержать смущенную улыбку. То, что Акира опять решил соблюсти все приличия ее почему-то не удивляло.
98

DungeonMaster Янука
03.11.2021 15:42
  =  
- Хорошо, - отозвался фомор. Кажется, он и правда хотел знать, что пленники, на которых он потратил часть своей силы и своего времени, не сбегут и никуда не денутся, и его вмешательство не было напрасным.
На мгновение Шей Судра словно бы остановился, когда Акира взволнованно качнулся от слов Адерин к тому же зданию, куда шел сам предвечный темный, но продолжать разговор не стал, все тем же размеренным шагом дошел до входа и скрылся внутри.

- Тогда... - Акира разрывался между хранителем и Адерин, и граф, узнав о цели визита сиен, отпустил его кивком:
- Идите, мы потом договорим.
Акиру словно ветром сдуло.
- Я думаю, фомор порвет этого Шестого в клочья, Адерин, так что мы можем немного передохнуть.

Устало прикрыв глаза, Фредерик попросил Адерин помочь ему добраться до статуи и с помощью юной ши опустился у постамента.
- Значит, один из предвечных светлых вернулся. Вместе с темным. Как-то слишком много для нашего захолустья, впрочем, меня это не удивляет. Рад слышать, что с дочкой все хорошо. Когда-то в прошлом я дружил с ее дядькой из Варичей. Встретимся если, он мне голову открутит, что не уберег.
За этими вроде бы незначительными деталями он пытался скрыть свое беспокойство.
- Полагаю, она знает, что за ней пришел фомор. Он, - кивок в сторону здания, в котором пока все было тихо, - не выглядит тем, кто будет скрывать свои намерения. Едва ли ей теперь стать следующей правительницей. Я не знаю этого темного, но они обычно не отпускают свою добычу. Адерин, пришла пора тебе узнать, на чем выстроено счастье в Джинтауне.
Он помолчал, собираясь с духом.
- Это место проклято. Фонтан неспроста извергает тонны гламура в эпоху, пропитанную Осенью и упадком. Все началось еще до нас. В начале двадцатого века здесь поселился один безумный ученый из нокеров, который придумал машину, с помощью которой он научился извлекать гламур из китейнов. Он похищал одиноких фей и ставил над ними эксперименты, нашел или сам сделал порошок, чей аромат при сжигании погружает фею в транс и заставляет ее усиленно мечтать, буквально сочиться гламуром, заодно продлевает жизнь ее смертному телу, но ее все равно надо кормить, иначе она умрет от голода и жажды. Потом, по преданию, он заключил договор то ли с кем-то из вернувших фоморов, то ли с кем-то из их прислужников-адхэне - об их защите и покровительстве, и те наложили на город могучее волшебство, отводящее глаза. Пока он был жив, сюда никто не совался, ходили слухи о вернувшихся фоморах, но где они обитают - так никто и не понял. Поэтому когда он умер и похищенные им феи остались без присмотра, наверное, вмешалась сама Греза и так появился первый граф Уолтербери - он был из Забытых. Тех ши и их слуг, что на время Раскола затворились в своих владениях и не искали из них выхода в ожидании, когда снова наступит Весна. Он не мог выйти за пределы места, пронизанного гламуром, и он был первым, кто запретил феям покидать это место - не хотел остаться в одиночестве и поддерживать жизнь в тех, кого тот безумный нокер погрузил в сон. Он пытался найти средство пробудить их и вернуть к жизни, даровать тот порошок всем феям, чтобы никому не надо было спать всю жизнь и видеть сны, чтобы другие могли купаться в гламуре, но не учел того, что все же какое-то количество банальности просачивалось в это место, несмотря на весь местный гламур, и это незначительное количество для Забытого, не одетого в человеческую плоть ритуалом пути подменыша, стало смертельным. К счастью, он успел найти себе замену - моего предшественника, а также заключить договор с оборотнями - о защите от фоморов, на случай, если те, с кем договорился тот безумный нокер, вернутся. При втором графе Уолтербери умерли первые из похищенных подменышей, фонтан начал слабеть, люди начали плодиться и распространять вокруг себя банальность, и он принял непростое решение: скрыть правду и заменять умирающих фей, производящих гламур, на тех, что живут в Джинтауне. Самые первые из них были добровольцами, но потом желающих не нашлось и пришлось использовать жребий и принуждение. Не позволять сбегать не желающим себе такой судьбы. Мари стала одной из них. Я ничего не знал, пока меня не нарекли следующим графом, а потом уже выбор был только либо поддерживать существующий порядок, либо найти способ всех пробудить и отказаться от изобилия гламура. Я всеми силами старался поддерживать в Джинтауне атмосферу изобретательства, особо талантливым нокерам и Дугалам подкидывал образцы порошка под огромным секретом, но воз и ныне там. Самое близкое, что удалось придумать, - это заклинание, еще больше продлевающее им жизнь, но все попытки пробудить их заканчивались смертью испытуемых. Возможно, это проклятие, наложенное на город тем безумным нокером или кем-то из его темных покровителей.
Граф коротко перевел дыхание и продолжил:
- Мари должна была стать очередной спящей, но я не смог сохранить тайну и, когда узнал о том, что ее выбрали, нарушил клятву, которую дал, когда стал правителем, и все ей рассказал. Она пообещала найти способ избавиться от договора, и больше я ее не видел. Иногда мне кажется, что она рядом, но... похоже, это лишь призраки моих собственных воспоминаний. Я рассказываю тебе это не потому, что хочу, чтобы ты знала. Я нарекаю тебя своей наследницей. Сохрани Джинтаун, если я не справлюсь. Я давно должен был это сделать - мои дети не то чтобы очень надежны, у каждого из них свои трудности, а ты, я надеюсь, готова, и Акира пусть тебе поможет. Вместе вы справитесь.
Тем временем из здания на краю площади вышли Тайки и Акира и направились к ши. У лиса вид был несколько растерянный и обескураженный, а его ками, как всегда, тих и невозмутим, но, кажется, испытывал облегчение.
99

- Мне не нравится идея отдавать Китейна Фомору. Даже этого, - Адерин бросиля тяжелый взгляд на здание в котором скрылся Сей Судра. В ее представлениях с шестым должен был покончить граф, или, она сама, как вассал и рука своего сюзерена. Умом Ши понимала, что Фредерик сейчас - не боец, а ее шансы против опытного неблагого Скатаха невысоки, но сердце ее требовало другой справедливости, чем та, что мог дать Фомор.
Но Бомайн подчинилась воле и здравому смыслу сюзерена. В конце концов, сейчас рядом она была ему не меньше.

- Мо сможешь проследить, чтобы эти двое не чудили? - попросила Адерин Рыжего Лиса, выслушав просьбу Графа помочь ему дойти до статуи.
Бомайн приподняла брови и просительно улыбнулась. Сама она стояла лицом к лицу с диллемой козы, волка и капусты. Не могла оставить Графа или ослушаться его, не могла позволить пленным, за сохранность которых поручилась, сбежать. И не могла быть в друх местах одновременно.

Не нужно было быть пророком, чтобы догадаться, что прогулка до постамента была еще и поводом, графу нужно было поговорить с нею с глазу на глаз.
- Они всегда приходят туда, где их меньше всего ждут, - ответила она на реплику о возвращении, и не стала уточнять, кто "они", светлейшие или темнейшие, - да и у нас не такое уж и захолустье.

- Амелией уже раз откупались от него, - мотнув головой Ши поспешила возразить преположению сюзерена, - Тогда на кону стояла она одна против жизней целого города. Он полюбил ее, и взял женой. Но его приспешники предали его, и все равно убили, кого поклялись не трогать. Ее душа тогда не выдержала предательства, а умерла она от руки своего брата, которого Дан потом привел в его свиту. В моем видении это она не отпускала его. А его приспешники опять готовятся предать. История идет по кругу, и мне не нравится то, куда она идет. Ему лучше быть рядом со своими Адхене и контроллировать их, а не гоняться тут за Шестым. И тогда, думаю, у них будет шанс разобраться между собой. Но... Но если он пропробует забрать ее против ее воли...
Адерин не договорила. Она и сама понимала, что не сможет остановить Фомора. Что для него она будет не более чем досадной и едва заметной помехой. Но и позволить ему обидеть Амелию она не могла. Слишком любила она дочку графа.

- Постите, больше Вас не перебиваю, - Адерин предпочла не продолжать свою мысль, и дала Фредерику собраться с мыслями своими, явно не более легкими чем ее собственные.
Дальнейшая история ее поразила. В глубине души она всегда понимала, что с Джинтауном не вссе чисто. Что такие подарки всегда имеют свою цену, но Бомайн и представить себе не могла, какой была цена фонтана бесконечного гламура.
- Но... Зачем? - дослушав ужасающий рассказ задала она мучивший ее вопрос, - Это чудовищно. То, что сделал тот Нокер, та судьба, что постигла этих китенов... Но зачем было заменять тех, кто погиб, другими? Просто чтобы город и дальше купался в изобилии?
Это не укладывалось в голове у Ши. Как кто-то настолько Благой как граф Уотербери мог поддерживать такой порядок? Прескорбно то, что случилось с первыми китейнами, но зачем предавать их судьбе все новых?
Мысль о том, что возможно в этом порошке и машине, в этих Спящих и их силе сокрыт не только способ пережить Зиму но победить ее Адерин от себя гнала. Не такой ценой. Разве что добровольцы... Нет, даже такую мысль Ши от себя гнала. Она обернулась услышав легкий шорох шагов и растерянно глянула на Акиру. С правдой, только что открытой ей, Адерин еще предстояло свыкнуться.
Отредактировано 16.11.2021 в 17:35
100

DungeonMaster Янука
16.11.2021 15:41
  =  
- У меня от него мороз по коже, - проворчал граф, тоже провожая взглядом фомора.

Мо улыбнулся на просьбу ши:
- Я сделаю лучше: смотри!
Он убрал оружие и сложил пальцами несколько печатей, заключая каждого из пленников в подобие каменной клетки - земля вздыбилась, наползла жадной волной, разбившейся на несколько потоков, чтобы оплести и приподнять своих жертв, фиксируя их головы, руки и ноги.
- Теперь не уйдут! - невинно похвастался рыжий. Скатах, который еще был в сознании, демонстративно закрыл глаза.

Выслушав историю злоключений своей дочери в прошлом, граф тяжко вздохнул.
- Я всегда подозревал, что эта история глубже и неприятнее неудачной шутки на Самхайн, но Амелия в подробности не вдавалась, и я предпочитал лишний раз не напоминать. Туманы никого не пожалели - полагаю, она этого не помнит, поэтому ей так тяжело. Сама ее суть подверглась потрясению, от которого не каждый может оправиться, - после такого ее "проклятие" неудивительно. Многие отказывались от грез от меньших бед. Удивительно, что она еще жива и пытается найти для себя какой-то путь. Ее что-то держит. Крепко, очень крепко.
Помолчал.
- Ей нравится история о счастливом замужестве, которое решит все ее проблемы. Ей нравится Лоркан. Но теперь мне не кажется, что сталкивать Лоркана и фомора - хорошая идея.

- Зачем? Для многих такое место, как Джинтаун, - надежда пережить Зиму, которой сейчас лишены слишком многие. Ты сама-то как считаешь? За Зимой будет ли Весна?.. Я много путешествовал. У нас еще ничего, но везде, где я был за пределами нашего города, считают, что Осень - это последнее, что у нас есть. Зима положит конец китейнам. Туата де данаан не вернутся, рано или поздно наступит власть фоморов, которая будет длиться вечно. Теневой двор... я знаю, как ты к ним относишься, и осуждаю их вместе с тобой, но это тоже способ пережить Зиму, если хотя бы на миг попытаться мыслить широко. По крайней мере так меня уверяли те из них, кто имел глупость попасть ко мне на допрос. Давно. Зачем искать замену? Первый, кто так сделал, был Забытым. Для него вопрос стоял между его собственной жизнью и смертью. Последующие... полагаю, все они искали способ как-то изменить ситуацию и, возможно, не рассчитали силы и время - для тех, кто привык жить вечно, ограниченность человеческой жизни вносит слишком драматичные коррективы. Если ты будешь править - сделай, что сможешь. Так, как сможешь. Как считаешь нужным. Я даже не буду просить, чтобы ты поклялась не обнародовать эту тайну, как в свое время просили меня...
101

Акира Янука
16.11.2021 15:52
  =  
Акира кашлянул. Тайки стоял за его спиной белой неподвижной тенью, глядя куда-то в сторону.

- Шей Судра забирает пленника с собой. Как доказательство нападения на графа. Гарантирует ему жизнь, по крайней мере пока жив он сам. Сказал, если граф Уолтербери желает узнать результаты допроса...
Фредерик отрицательно покачал головой.
- Что ж, тогда, думаю, у вас все равно остается одно его приглашение в гости. Думаю, он уже отбыл, и нам тоже, наверное, пора, хотя я бы сначала хотел вас предупредить, что, покинув Джинтаун, мы вышли из временной петли, а значит, когда мы вернемся, нас могут ждать некоторые изменения. Например, о нас могут забыть те, кто общался с нами последние несколько часов и не нашел способа покинуть петлю самостоятельно.
102

- Мороз по коже - очень мягко сказанно, милорд, - Адерин поежилась, снова вспомнив, как ее буквально приморозило к месту при первом появлении фомора.

- Спасибо Мо, - Ши благодарно кивнула и улыбнулась уголками губ, - в который раз меня выручаешь.

Она опустилась рядом с графом у края постамента, частью для того, чтобы не стоять возвышаяс над ним, а частью - чтобы у него рядом в нужный момент было плечо, на которое он мог бы опереться.
- Я думаю, она многое вспомнила, - тихо проговорила Адерин, пока речь шла об Амелии, - Я могу спросить у Грезы, что держит ее, но не лучше ли спросить у нее самой?
Ши вздохнула. От решения Амелии, от того, что она сама думает и чего хочет, сейчас зависело практически все.
- Лоркан сам по себе очень... странный, - заметила Бомайн, - но не думаю, что он справиться с этим, - она кивнула в сторону дома намекая на Фомора, - А победить должна любовь. В конце концов, только она побеждает все.
Она подала плечами и улыбнулась тому, что в кодексе, простом и понятном, на самом деле были ответы на все вопросы.

Ши слушала объясннеия графа, внимательно глядя на него. Будет ли за Зимой Весна? Она никогда не задумывалась над этим. Она знала, что врядли и Зиму-то увидит. Бомайн были последней надеждой, или пушечным мясом для последней войны, призванной приход Зимы не допустить, и тем и тем, смотря с какой стороны посмотреть, и леди Да`Адерин ап Бомейн, та, что когда-то была Княжной Туманных Сумерек, эту битву пережить не расчитывала. Но стоило ли говорить об этом тому, кто искал надежду?

- Я видела мир за пределами Джинтауна, - напомила ши, - Я знаю Осень. Мой отец говорил, что Греза больна еще до Заточения. Сейчас она умирает. Но тем, кто не переждал Зиму в Аркадии и в Джинтауне ее не пересидеть. Не бывает меньшего зла. Зло есть зло, его границы размыты. Я бы не хотела выбирать между большим и меньшим. Хорошо. Пусть будет так. Благодарю за честь, Мой Лорд. И если мне суждено будет править, постараюсь выполнить Вашу просьбу. Но... Но давайте сделаем так, чтобы мне еще долго не пришлось?
Адерин приподняла брови и улыбнулась уголками губ, намекая на то, что она совсем не готова хоронить графа и занимать его место.
- В конце концов, я здесь ради этого. - продолжила она серьезно, - Мари отправила Ллайу в мои заколдованные сны. С просьбой спасти тебя. Может, она ближе, чем кажется.

Адерин прервало появление Акиры и Тайки. Признаться, увидев их живыми и целыми, она испытала облегчение. Молодой Ши совсем не хотелось быть наседкой, но отпускать близких в один дом с фомором и предателем ей совсем не нравилоь.

- Не понимаю, зачем Шей Судре его допрашивать, - озадачилась Адерин. Отдавать Китейна в плен фомору ей все еще не нравилось, но что они могли поделать, фомор сам пришел и взял, и попробуй ему возрази. Ради Шестого Адерин возражать не хотелось.
- Думаешь, временная петля уже разрушена? Закончилась? - уточнила она у Акиры, - Тогда и правда пора возвращаться. Сейчас там, наверно, жарко.
103

DungeonMaster Янука
17.11.2021 13:34
  =  
Мо озорно улыбнулся и остался сторожить пленных, не любопытствуя, о чем говорит Адерин с графом.

Фредерик тяжело покачал головой:
- Если бы Мелли могла решить, думаю, она бы сделала это очень давно. После того, что ты рассказала, думаю, выбор придется делать кому-то другому - за нее. Но выбор должен быть такой, чтобы она с ним согласилась. Приняла. Но... у меня отчего-то чувство, что она в любом случае попытается потом что-то изменить...
Кивнул на цитату из Благого Кодекса.
- Весь этот турнир, праздник - я хотел верить, что Мелли любит Лоркана. И что он тоже любит ее - придет, победит в нескольких честных схватках и будут они жить долго и счастливо. А в итоге пришел за ней вовсе не Лоркан... считать ли это знаком? - пожал плечами. - Я не знаю. Считать ли преследование фомора любовью? Чья любовь должна победить? У меня вопросов больше, чем строк в Кодексе.

- Зло есть зло, - эхом отозвался Фредерик. - Но когда фомор приходит спасти тебе жизнь, невольно задумываешься о... многом. Я не собираюсь умирать, но никогда нельзя знать наверняка. Всего лишь предосторожность.
Он вроде бы собрался и уже был готов подниматься, превозмогая боль, и идти дальше, но тут его настигло известие о жене.
- Мари? - растерянно. - Расскажи всё!
Сразу стало ясно, что Амелия, Лоркан и даже фомор отошли на второй план - любовь действительно побеждает всё...

- Думаю, даже если у нее и есть еще час или около того, мы в нее не сможем вернуться. И я не вижу ни одной причины, зачем бы нам это делать, - мягко ответил Акира.
104

- Я знаю не так много, как хотела бы, - Ши подалась вперед готова подставить графу плечо и помочь встать, - Я уже говорила. Фоморская магия погрузила всех жителей города в колдовской сон. Меня тоже. Один из кошмаров моего прошлого, настолько реальный, будто ничего после него никогда и не было. Но в этот сон смогла пробраться химера. Она назвалась Лайей и сказала, что ее прислала Ваша супруга, которая хочет, чтобы я Вас спасла. Вот, в общем-то и все. Она еще говорила про то, что Память - это темный омут, а хорошая память - двойное проклятие. И про фоморскую магию, которую снять можно только жертвой. Кровью, страстью, страданиями... "Если тебе не к чему стремиться, жертвы бесполезны".
Последнюю фразу Адерин повторила задумчиво. Была это просто болтовня химеры, или было это что-то еще, важное для них сейчас. Жертву за нее принес Акира, разрушив колдовской сон. Но фоморы и их магия все еще держали в заложниках весь Джинтаун.

- Еще Бринейн расспрашивал о Графине, - вспомнила Адерин, - спрашивал, носила ли она черное... И что-то еще. Я его впервые в фонтане увидела, в глубокой грезе, когда только вернулась. Откуда он мог о ней знать? Спросим у него, когда вернемся.

Ши согласно кивнула Акире. Она все еще не до конца понимала магию временных петель, и доверяла ему в этом вопросе. Саму же ее занимало хитросплетение петель в полотне судьбы.
105

DungeonMaster Янука
17.11.2021 15:50
  =  
На лице Фредерика появилось какое-то мечтательное выражение при упоминании, что супруга желала спасти его, сменившееся напряженным размышлением при словах о фоморской магии.
- Не к чему стремиться... - пробормотал он. - Наверное, это оно и есть: Мелли не к чему стремиться, она только убегает от того, чего боится и не хочет, поэтому она никак не может отделаться от фомора, дает ему надежду... черт! почему все должно быть так сложно?..
Опершись на плечо Адерин, граф встал и еще раз согласился, что пора возвращаться. Акира кивнул Тайки на раны своего будущего родственника, и тот потратил некоторое количество времени и сил на то, чтобы привести Фредерика в более-менее приемлемое состояние, хотя полностью раны и не заросли, но кровотечение он остановил и наложил все нужные повязки. Выглядел он при этом отстраненно - похоже, беспокоиться было не о чем, и требовалось всего лишь время и должный уход, чтобы все вернулось на круги своя.

- Мари носила черное, - улыбнулся граф воспитаннице. - В Грезе. Почти всегда. Любила этот цвет, и еще - серебряный.
Внимательно посмотрел на Адерин.
- Познакомился с ней?.. - предположил, не веря и надеясь одновременно.
Отредактировано 17.11.2021 в 17:28
106

1234

Добавить сообщение

Для добавления сообщения Вы должны участвовать в этой игре.