[WoD] Инфернализация наглядно | ходы игроков | Диаграмма 1. Доля смертей-триггеров от огнестрельных ранений у демонических носителей

 
DungeonMaster Slowsilver
29.04.2022 23:32
  =  
15 июля 1999 года
19:03
Паркуэй Виллидж


  Джули Принс была девушкой, которая обречена страдать. Тот типаж, кто будет отчаянно цепляться за самого последнего подонка и позволять ему относиться к себе, как к говорящему куску мяса, лишь бы не остаться в одиночестве. По её словам, живущий с ней Уоллес Ньютон иногда разговаривает с ней очень грубо. Иногда изменяет ей с другими девушками и заставляет принимать участие в, так скажем, групповых вечеринках. Иногда бьёт её и шестилетнего Бойда Принса, сына Джули от предыдущего парня. Иногда ворует у нее деньги и выгоняет её из дома ночью. Иногда угрожает покончить жизнь самоубийством на её глазах, если она будет делать не так, как он говорит.
  Но для Джули Принс всё в порядке. Она любит Уоллеса. По её словам, Уоллес - очень чуткий и ранимый человек, поэтому не всегда контролирует свои чувства и действия. Уоллес - заботящийся об их отношениях человек, поэтому просто вносит разнообразие в их сексуальную жизнь. Уоллес - талантливый музыкант с восхитительным псевдонимом "Savage-Beat", который развивает свой уникальный жанр и вот-вот станет звездой андеграунд-сцены Мемфиса, поэтому стресс и волнение, приходящие с вдохновением, порой толкают его на насилие и принятие наркотиков, дабы выпустить пар. Уоллес - невероятной глубины и страсти мужчина, которому нужна женщина, нет, непорочная муза, обязанная помогать ему в суровом творческом пути уличной музыки. То есть, Джули Принс.
  У Эдварда Лессли Росса был другой типаж. Он был из тех, кто добровольно, особо не смотря на скромную зарплату социального работника, стремился помогать таким вот Джули, Бойлам и Уоллесам. Пятнадцатого июля у мисс Принс была назначена встреча с ним, но та так и не явилась в социальный центр. Затем оказалось, что телефон Джули был отключен за неуплату, и узнать, что помешало девушке прийти, мистер Росс не смог. Поэтому после конца рабочего дня он поехал на велосипеде в Паркуэй Виллидж, к покосившейся лачуге с вишневыми стенами на Брукдэйл-стрит, территории одного из бесчисленных отделений банды Пирус. Типаж защитника уязвимых хранил его, единственного белого человека среди сплошь черного и латинского населения этого района, поездку от препятствий вплоть до момента, как он оставил велосипед на разбитой в куски подъездной дорожке и постучал в криво висящую на петлях дверь.
  Дверь мистеру Россу открыл Уоллес. Мистер Росс приветливо улыбнулся и поздоровался. А у Уоллеса в руке был пистолет.
  Гул в ушах от громкого хлопка, боль в груди и ощущение, как рубашка прилипает к телу от льющейся крови, мешала мистеру Россу расслышать всё, что ему кричал Уоллес. Что-то о том, что белый ублюдок трахает его тёлку в своем кабинетике. Скорее всего, на заднем плане плакал Бойд Принс и верещала что-то совсем неразборчивое его мать. Затем мистера Росс сильно пихнули, он покачнулся и рухнул с крыльца в траву. Уоллес выстрелил ещё раз, но очевидно большая доза наркотиков, которые он принял, помешала ему попасть в лежачего.
  Мистер Росс умирал, краешком гаснущего разума понимая, что Уоллес роется в его карманах в поисках бумажника.
  И понимая, что больше никому не сможет помочь.
  Не только всем тем несметным посетителям социального центра. Его помощи в один момент лишилась его жена Ава, бывшая полицейская, лишившаяся ноги, когда заряд картечи из дробовика гангстера-латиноса влетел ей в колено почти что в упор. Его помощи лишилась его сестра Беттани, в одном шаге, чтобы снова курить всё, что можно курить. Его помощи лишилась кафедра социологии, где он был аспирантом под руководством профессора Кирби, лишилась наука в целом, ведь его работа о влиянии отдельных факторов на демографическую обстановку могла решить проблемы многих людей, не только населения крошечного огрызка Мемфиса.
  Мистер Росс лежал на траве и смотрел в закатное небо.
  Возможно, где-то там его отец, умерший от желудочного кровотечения, когда мистеру Россу было шестнадцать, сейчас ему подмигивает и говорит что-то вроде: "Не переживай так. Сделал всё, что мог. Как настоящий солдат".

***

  СТЕНЫ ТРЕСНУЛИ.
  АРАКУЭЛЬ ЩЕЛКНУЛ ПАСТЬЮ.
  ЗВУКИ МИРА СТАЛИ ГРОМЧЕ.
  ПЕЛИЭЛЬ ЗАДРОЖАЛ В УЖАСЕ.
  ЗАПАХИ МИРА СТАЛИ СИЛЬНЕЕ.
  ЗАРАЛЛ СКЛОНИЛ ГОЛОВУ, ГОТОВЫЙ К КАЗНИ.
  ВКУСЫ МИРА СТАЛИ ПЛОТНЕЕ.
  СОТ-ТАЗОТ ХОХОТАЛ В БЕЗУМИИ.
  ФОРМЫ МИРА СТАЛИ ОСТРЕЕ.
  РУВЕНУЛЬ МОЛЧАЛ.
  ОБРАЗЫ МИРА СТАЛИ ЯРЧЕ.
  ПАДШИЙ РЫЦАРЬ СЕМАЛИОН РАЗОМКНУЛ НЕСУЩЕСТВУЮЩИЕ ГУБЫ И СКАЗАЛ НА ИСТИННОМ ЯЗЫКЕ:
  - ТЫ БУДЕШЬ ПЕРВЫМ, ГОНАЛФИР. СТУПАЙ ТУДА.
  КРУГОВОРОТ ТЫСЯЧИ ЗВЕЗД ПОДЧИНИЛСЯ ИСТИННОМУ ЯЗЫКУ И СВОЕМУ ИСТИННОМУ ИМЕНИ. КОГДА ОН ЗАМЕР У МЕЛЬЧАЙШЕЙ ТРЕЩИНКИ, КИПЯЩИЕ ГНЕВОМ ГУБЫ СКАЗАЛИ:
  - СТУПАЙ И ВЕРНИ МЕНЯ НА ЗЕМЛЮ ЛЮДЕЙ.

***

  Тед проснулся на давно не стриженной лужайке перед перекошенным домом с вишневыми стенами. Кривая дверь Джули была закрыта, свет в окнах не горел. На бельевых верёвках, протянутых над перилами веранды, висело розовое полотенце с Минни Маус и пара детских футболок с шортами. В углу веранды валялись ошмётки TR-808, Тед узнал расколоченную драм-машину по красным, желтым и белым прямоугольным кнопочкам. За восточной стеной домика покоился выпотрошенный и ржавый "Олдсмобил" со снятыми колесами. В траве, в сантиметре от места, где лежала голова Теда, была видна дырка от зарывшейся второй пули Уоллеса. Велосипед Теда валялся далеко в сорняках. Рубашка Теда была испорчена.
  Если бы он расстегнул её, раскрашенную большой кровавой кляксой, но увидел бы, что ранения уже не было. Вместо неё на груди был всего лишь белесый шрамик, как от ожога сигаретой. Девятого калибра.
  Прогремели фейерверки, судя по всему, пускали их в паре кварталов отсюда. Ровно шесть ярких красных и зелёных всполохов в румяном небе рассыпались шуршащими искрами. Если верить популярной городской легенде, либо чёрные гангстеры таким образом отмечают заработанный с продажи наркотиков миллион долларов, либо Ку-Клукс-Клан сообщает, что его жертвой пал ещё один негр или гей.
  Все это, все что видел сейчас Тед, казалось очень странным. Будто он видел это место, эти цвета, эту рубашку, эту Минни Маус и странный салют первый раз в жизни. На ничтожное мгновение всё, что Теда окружало, выглядело неправильным и нереальным, как если бы он смотрел на неловкий рисунок ребёнка.
  Но стоило Теду моргнуть, наваждение пропало. Он увидел далеко вверху красную звезду, крошечную красную точку.
Вспомнил, что "Хаббл" запустили девять лет назад. Скоро люди узнают, что Млечный Путь и Андромеда должны столкнуться через четыре с половиной миллиарда лет.
  Эта возникшая из ниоткуда мысль была полна гордости и радости.
Отредактировано 30.04.2022 в 00:09
1

Тед Росс Декстир
02.05.2022 22:33
  =  
  Повернувшись, опираясь на локоть, с тихим: "Хек", Тед нашарил второй рукой землю, встал на колено и затем медленно выпрямился. Спина была холодной от лежания на земле, и от этого озноб пробежал по всему телу. Сколько он так пролежал? Тед не знал ответа, но судя по всему не мало. Он ощупал себя - то место, куда пришёлся удар. Осмотрел, задрав её - всё было цело. "Это очень странно, - мысль едва успела возникнуть, как пришла новая, спасительная, - Неужели у него были резиновые пули?" Вторая мысль несколько успокоила Теда, хотя и не ясно было, откуда тогда кровь. Впрочем, это был первый раз, когда в него стреляли. Может так оно и бывает?
  Тед прошёлся до того места, где оставил велосипед, проверяя карманы. Бумажника, действительно не было на месте. Тед уселся рядом с великом на траву, упёрся лбом в ладони - в грязные в траве ладони. Тед вытер их о штаны, затем тыльной стороной руки смахнул грязь с лица.
  Получалось, что этот Уоллес, подстрелил его - Теда. Подстрелил чем-то вроде резиновой пули. Наверное ударил, и ограбил. Эти мысли пролетели в его голове как то отрешённо. Ни чего удивительного, я мечтал что бы люди стали лучше, но они такие, какие есть. Тед зажмурил глаза тяжело вздыхая, проморгался и вновь посмотрел на дом с вишнёвыми стенами. Джули, он ведь ехал к ней, но когда Уоллес ушёл, она оставила парня, который печётся о ней лежать там одного. Тед снова моргнул, стряхивая наваждение.
  Она жертва, в токсичных отношениях, это нормально с её стороны оправдывать существующий порядок вещей и беречь статус-кво. Кроме этого, она могла испугаться. Теда кольнула мысль, не является ли он спасителем в этом треугольнике Карпмана? Ведь девушке нужна помощь. Реальная помощь, а не спаситель.
  Как бы то ни было, похоже она была боле-мене в порядке. Стучаться к ней в дом, весь перемазанный в грязи и крови, после драки на пороге её дома? Тед не собирался делать этого. Он хотел лишь вернуться домой поскорее, забраться в душ и, в кровать. К Аве. От мыслей о жене стало теплее и одновременно горько. Она, наверное, потеряла его. Наверное звонила в социальный центр, и теперь места себе не находит. И она не сможет не заметить в каком состоянии он вернутся домой, а значит им предстоит разговор, который её наверняка расстроит.
  Тед в очередной раз тяжко вздохнул. Но делать было нечего, надо было торопиться домой. Но прежде - он покопался в сумке, которая осталась на багажнике велосипеда. Вырвал страницу из ежедневника, и набросал пару строк:

"Мисс Принс,
надеюсь увидеть вас в социальном центре на следующей встрече.
Позвоните мне завтра.

Тед Росс."

  Заткнув записку в щель в двери, Тед сел на велосипед и отправился домой, обдумывая в очередной раз произошедшее. "Удивлён ли я? К сожалению нет. Люди, они такие. Мог бы я сейчас сделать что-то иначе? Поговорить с Джули? Разыскать Уоллеса?" Тед знал ответ - лучшее что сейчас ему стоило сделать, это вернуться к жене. Остальное было не так важно.
2

DungeonMaster Slowsilver
03.05.2022 23:10
  =  
  За весь путь Теду повезло. Трижды.
  Одноэтажный и ветхий Паркуэй Виллидж, укрытый сенью скрюченных деревьев, будто получив разрешение от красного с зелёным салюта, просыпался от дневного сна. Зубчатые бордово-розовые граффити на стенах брошенных гаражей означали владения Cottonwood Road Pirus. В прошлом месяце в этом районе полицейский скончался от шестнадцати пулевых ранений, причем стрелявший паренёк был не старше тринадцати. Ещё полгода назад сюда наведывалось Бюро Расследований, чтобы в итоге только при добровольном содействии банды отыскать в подвале одного из одинаковых домиков место съёмок снафф-фильмов. Три года назад, когда траур по Тупаку Шакуру только начал утихать, в парке сразу за местной начальной школой лидеру конкурирующей группировки латиносов врезали бейсбольной битой настолько сильно, что голова просто отделилась от шеи и её до сих пор никто не может найти (надо думать, кто-то из его верных помощников просто забрал её себе, чтобы нагнать на суеверный народец страха).
  Но рыжеволосый Тед в окровавленной рубашке, да ещё и на велосипеде, вызывал у сплошь облаченных в цвета банды обитателей района только смех. "Blood Head, Blood Shirt", как его окликнул один из подростков, одетый в бренды ценовой категории, которые Тед мог позволить разве что в кредит. Кто-то кинул в мужчину, не попав, пивную банку, кто-то наставил на него сложенные пистолетами пальцы и громко изобразил выстрелы, кто-то, сидя за рулем тюнингованного лоурайдера, посигналил ему вслед - на этом внимание района к гостю иссякло.
  Миновав территорию Pirus и мостик через пересохший Джонс-Крик, где мёртвого енота рвали на куски два бродячих пса, Тед крутил педали по куда более безопасной промзоне, хаотично утыканной тощими сосенками. Иммигранты, рассевшись группами в открытые кузовы дряхлых пикапов, покидали свои рабочие места, от усталости даже не глядя на мужчину. Дилеры поддержанных автомобилей, клиенты шиномонтажек и заправок, полные людских силуэтов окна пиццерий и мрачных баров - вряд ли кто-нибудь из них задержал на велосипедисте с огромным кровавым пятном на рубашке взгляд хотя бы пару секунд. Над головой прострекотал, сверкая прожектором, полицейский вертолёт, проносящиеся мимо патрульные машины с воющими сиренами несли служителей закона по делам поважнее. Солнце село, и под не везде работающих уличным освещением Тед стал укрыт ещё надёжнее.
  И всю поездку он иногда бросал невольный, будто нервный тик, взгляд в небо. Умом понимая, что выхлопные газы машин и выбросы фабрик, зажатых между диким центром города и умиротворенными белыми пригородами, будто куполом перекрывали для Мемфиса большинство звёзд, Тед эти звёзды видел. Лебедь, Лира, Геркулес и Дракон с Малой Медведицей - он четко различал эти созвездия, как через волшебную линзу, неосознанно ориентировался на них. Как только белое и острое здание Пламенной Церкви Иисуса Христа оказалось позади, мужчина, до этого никогда всерьёз не увлекавшийся астрономией (откуда он вообще знает, что эти созвездия называются именно так?), осознал, что едет по совершенно новому для себя маршруту, на поверку оказавшимся короче чуть ли не на десять минут. Должно быть стресс сыграл свою роль, подтолкнув мозг искать быстрый путь к дому.
  Наконец, Тед проехал горящий огненным факелом-вывеской ресторан барбекю и добрался до "Venetian View", самого... приемлемого из дешёвых жилых комплексов Мемфиса. Если брать восток города, разумеется. Отдавая за квартиру три сотни долларов в месяц, Тед и Ава получали достаточно далёкий от войн группировок, серийных убийц и сумасшедших бродяг уголок, где можно было спокойно посмотреть вечером телевизор и хорошо выспаться перед рабочим днём. Правда, в остальном приятного было мало. "Вид Венеции" был выстроен бубликом, бежевые двухэтажные дома снаружи, а претендующий на престижное украшение комплекса пруд с искусственными островками внутри. Вот только треть наспех сложенных зданий уже спустя год были признаны аварийными, компании, вывозящие мусор и приводящие в порядок засаженную живыми изгородями территорию, заломили цену за услуги чуть ли не в половину квартплаты, а пруд стремительно зарастал, вонял отходами и гудел тучами комаров. "Уродливо, недорого, возможны аллигаторы" - такой был неофициальный девиз "Venetian View".
  Да, Теду повезло и здесь, в третий раз. Потому что когда он открыл дверь квартиры и зашёл внутрь, Ава его не встретила у самого порога.
  - Тебе повезло, я хотела звонить Куку через минуту! - окликнула она мужа с балкона.
  Закурив после своей травмы, Ава не без назойливой помощи Теда пыталась бросить. Её прогресс скакал между полторы пачки в день и мучительными недели полного отказа, но с недавних пор тактика изменилась. Сперва пачка в четыре дня, потом пачка в неделю, затем сигарета в день, и вот теперь - "аварийный перекур", право курить раз в четыре дня, если ситуация крайним образом напряженная. Очевидно, опоздание мужа на полтора часа было такой ситуацией.
  - Я купила чего-то там мексиканского, без тебя не садилась есть. Пока разогреваешь, подумай хорошо, где ты был и что делал, - с шутливой строгостью добавила она, не оборачиваясь на Теда.
  Бумажные пакеты с тако на обеденном столе. VHS-кассета с фильмом "Подозрительные лица" на видеоплеере, пакет с логотипом проката "MovieCowboy" небрежно валяется у телевизора. А судя по сумке со свежепостираной одеждой в гостиной, Ава в ожидании мужа успела убить полчаса в прачечной.
3

Тед Росс Декстир
10.05.2022 23:54
  =  
   - Привет! Извини, я... - затаскивая велосипед в квартиру, Тед начал было рассказ о том, что произошло, но осёкся. Фильм, мексиканская еда - всё выглядело так, что вечер мог бы пройти тихо и просто отлично. А вот его история могла бы всё испортить. Нужна она ей? Наверняка у неё полно своих забот.
  "Вот он - твой шанс, приятель, - возникла мысль в голове, - хватай чистую футболку, а про брюки - скажи что упал с велика."
   - Кук тут не при чём. Я ездил домой к той девушке - Джули Принс. Она сегодня не пришла, и телефон не отвечал. Я хотел убедиться, что у неё всё в порядке.
  Эту часть своего рассказа умолчать Теду не пришло в голову. Тед оставил в покое велосипед, который всё не хотел нормально становиться у стены и прошёл в гостиную, расстёгивая рубашку. Пару мгновений он смотрел на сумку. Взять оттуда что-то и уйти переодеть в спальне? Заодно залезть у душ. Тед глубоко вздохнул, закрыл глаза и в голове пошли совсем другие мысли. Эта мелкая неурядица не стоит того, что бы врать из-за неё. Кому это пирнесёт пользу? Бред. Идея солгать из-за какого-то бумажника и возни на лужайке - полный бред. Тед прошёл мимо дивана и вышел на балкон. Он опёрся на перила рядом с Авой и легонько толкнул её плечом, посмотрел на неё с улыбкой.
   - Ты знала, что Полярная звезда - это не одна звезда, а две? Полярная Альфа и Полярная Бетта. А ещё - по её высоте над горизонтом можно определить широту места, где ты находишься. - Тед оттягивал продолжение рассказа, он понимал это, но было приятно посмотреть на неё - может она удивится? И всё же - время пришло, улыбка медленно сползла с лица Теда.
   - Меня встретил её парень - Уоллес. Тот ещё верзила... Разговора с Джули не получилось. Уоллес наорал на меня, повалил и стащил бумажник. Чёрт, похоже, что у него была пушка. Пожалуй. я уверен в этом. Он стрелял. Но я не понял что случилось - он знатно подпортил мне рубашку, я вывалялся в грязи. И... - Тед сделал паузу, подняв руки на головой, - ...Он просто ушёл. Джули заперлась в доме, я оставил ей записку. А потом поехал домой. По этому я и задержался. Извини, что заставил волноваться. Но сейчас всё в порядке, пострадало только моё самолюбие. Так что я бы принял душ и увалился бы с тобой перед телеком.
  Тед посмотрел вниз, потом вперёд. Сам ненавидел, когда так делают - блуждают взглядом, боясь посмотреть в глаза собеседнику. Он вновь опустил голову и всё же поднял взгляд на Аву.
   - Пойдём? - он обнял её, что бы ей было проще - можно было перенести вес с протеза. Конечно, ей это было не обязательно. Но она могла опереться на него.
4

DungeonMaster Slowsilver
11.05.2022 23:34
  =  
  Похожий на маленький кусочек флоридского Эверглейдс заболоченный пруд, куда выходил балкон квартиры, шумел хором лягушек, в свете соседских окон комплекса метались тучи мошкары, а на зеленоватой воде качались пластиковые стаканчики и мятые пивные банки. От нестерпимой вони этого недоразумения спасал только ментоловый сигаретный дым Авы.
  - Мой ты профессор, - фыркнула от смеха она, взглянув в небо будто в поисках Полярной звезды - Получается, мисс Принс читала тебе лекции по астрономии?
  Лицо Авы напряглось сразу же после упоминания Уоллеса. Когда прозвучали слова "повалил и стащил бумажник", она наконец повернулась к мужу. Округлившимися глазами заметила пропитавшуюся изнутри засохшей кровью рубашку и белесый шрам на его груди одновременно со словами о пушке и стрельбе. Выронила сигарету в пруд, не дожидаясь, пока Тед скажет, что "пострадало только его самолюбие".
  - Твою-то мать, Тедди! - кашляя от дыма, Ава схватила мужа за плечи, словно пытаясь удержать его от падения, её босой протез неприятно шаркнул по полу.
  Она распахнула рубашку Теда шире, ища рану, от которой могло натечь столько крови, быстро осмотрела саму рубашку и буквально вонзилась своим взглядом в его глаза. В этом взгляде было всё: ужас, злоба, непонимание, возмущение и надежда, что муж решил подшутить над ней и вымазался кетчупом. Но больше всего в этом не потерявшем цепкости взгляде бывшей полицейской было готовности решать проблему сейчас же.
  - Это его кровь? Кровь этого Уоллеса? Ты совсем, блять, с ума сошёл? - убедившись, что Тед сейчас не в шоковом состоянии, она вытолкала его с балкона и проскрипела протезом следом. Тед прекрасно чувствовал, что жена очень сдерживается, чтобы не вышвырнуть его оттуда, как котёнка - Где живёт этот Уоллес, эта Джули? Гетто? Встань на свет! Встань, я сказала! Болит? Когда трогаю, болит? Так? Смотри прямо на свет. Дышать ничего не мешает, голова кружится? Он сам был ранен? Откуда эта кровь?
  Перед включенной напольной лампой Ава ещё раз осмотрела Теда, провела пальцами по круглому шрамику на правой стороне груди, тряхнула головой, пытаясь связать все факты. У неё явно не получалось. Поэтому когда она посмотрела в глаза Теду ещё раз, её взгляд стал намного мягче. Но страх оттуда не ушёл. Теперь она говорила таким озабоченным полуматеринским тоном, скрывавшим все бурлившие в ней чувства.
  - Тигрёнок мой... Ты... - Ава положила чуть подрагивающие ладони ему на щёки - Ты разве не знал, что если в тебя стреляют... и грабят, то нужно сразу звонить в 911? Доехать до ближайшего кафе или дома с телефоном и сразу позвонить? Даже если в тебя не попали? Не знал?
  Она ещё раз с беспокойством посмотрела на его шрам, который она никогда раньше не видела, и указала на висящий на стене кухни телефон.
  - Нажми три кнопочки, дождись, когда дежурный тебе ответит, и расскажи всё, что случилось. Хорошо? - она помогла Теду снять рубашку, морщась от ненависти к Уоллесу, которого она никогда не видела.
5

Тед Росс Декстир
12.05.2022 15:31
  =  
  Да, конечно же он перепугал её... Тед надеялся, что она сможет воспринять всё легко, но в то же время отчётливо понимал, что этого не будет. Когда началась буря он был спокоен. Не вздыхал, не закатывал глаза, не держал за руки и не уговаривал остановиться. Он покорно выполнял все требования, поворачивался как было нужно. Лицо его выражало лишь сожаление.
   - Кровь? Я не знаю чья это кровь, у меня всё в порядке, - Тед позволил повернуть себя и целиком отклонился в сторону, что бы не загораживать свет. На часть вопросов Авы он не успел ответить бросая только короткие фразы: - Нет, не болит. Дышать не мешает. Голова в порядке. Послушай, я же доехал до дома на велике. Если бы что-то было не так, я бы заметил раньше.
  Когда Ава немного успокоилась, он положил руки ей на плечи.
   - Я в порядке. Он, я думаю - тоже. Он не был ранен и я его не тронул. Чем он испортил рубашку - я не знаю. Может у него были эти пули с краской и он просто хотел меня припугнуть или глупо пошутить?.. А я перепугался, - Тед старался говорить умиротворяюще, показать что всё не так плохо, как могло показаться, - Оставаться там после этого не было ни какого желания. Я ведь и так задержался. Я поехал домой.
  Ладони на щеках заставили Теда немного улыбнуться. Он повёл головой, что бы прижаться правой щекой к ладони супруги, потом чуть повернувшись поцеловал её руку. Предложение звонить 911 заставило его немного задуматься, взгляд ушёл в сторону. Тед опустил руки, снял помощью Авы злополучную рубашку и скатал её в ком, завернув пятном внутрь. Он бросил было её на диван рядом с чистой одеждой, но вовремя остановился.
   - Знаешь, я... - Тед не мог подобрать слова, - Это ведь ерунда. Ни кто не пострадал, стоит ли вызывать полицию из-за этого? Я оставил записку Джули, она позвонит мне, мы встретимся и решим всё между нами. Возможно я приглашу Уоллеса и мы обсудим всё спокойно в социальном центе. А если нет - я сам схожу в участок и напишу заявление. Думаю у полиции найдётся чем сейчас заняться и без моих звонков. И потом - мне нужно доверие этой девушки, что бы я мог помочь ей, понимаешь? Если копы нагрянут к ней домой это всё испортит. Я понимаю, что Уоллеса нельзя спускать всё с рук, ведь кто знает, что он сделает если поверит в свою безнаказанность. И всё же, сперва я хочу попробовать достучаться до Джули. В участке ведь примут моё заявление на следующий день после происшествия? А сейчас я бы хотел принять душ, и провести вечер без дачи показаний. Просто тихий вечер с тобой.
6

DungeonMaster Slowsilver
12.05.2022 18:38
  =  
  - Я знаю, как выглядит кровь, Тедди. Это не краска. Это пятно выглядит так, как если бы тебе... - сжав губы в тонкую линию, Ава подняла свернутую рубашку. И опустила, не закончив фразу.
  Тед мог быть уверен, сейчас перед её внутренним взором проносились моменты, когда она видела кровь. Застреленные в голову дети, которые своим шумом мешали старшим братьям расслабляться. Нашпигованные двойным зарядом дроби в живот работники заправок, разозлившие полуночных грабителей. Изрешеченные очередями из MAC-10 члены банд, будто уснувшие прямо на тротуарах. Разнесшие себе пол-головы из отцовских ружей подростки, обязательно с предсмертной запиской на письменном столе. И те полицейские, которые не пережили перестрелку, после которой сама Ава осталась без ноги.
  Она тяжело вздохнула и отбросила рубашку на балкон, прямо на пол. Похоже, больше Тед её носить не будет.
  - Прости. Я испугалась за тебя, - тихо сказала Ава - Ты прав, ты во всём прав, подождём до завтра. Эта твоя Джули позвонит и... Ладно. Ладно. Иди в душ уже.
  Вдруг она усмехнулась.
  - Астроном чёртов.
  Спустя время смывшего с себя грязь и липкое чувство того, что было похоже на кровь, Теда ждали блюдо разогретых тако, заряженная в видеоплеер кассета и, главное, успокоившаяся Ава. Она не разучилась прятать свои чувства и скорее всего до сих пор прокручивала в голове никак не стыкующиеся факты нападения на мужа, но устраивать сцены поучений и инструктажей не собиралась. Покрутив пульт между пальцев, она с улыбкой похлопала по спинке дивана, мол запрыгивай.
  С экрана зарычал лев "Метро-Голдвин-Майер", затем на фоне водной глади пошли начальные титры.
  - Кстати. В субботу Барби зовёт к себе всех наших. Ну, все патрульные и, может, тот хрен-детектив, который на лягушку похож. Просто барбекю на заднем дворе, может быть, потом на охоту поедут. Тебя тоже позвали, - Ава сложила лепёшку с острой начинкой в лодочку и откусила треть - В прошлый раз же было весело. Пойдёшь?
  Под "было весело" Ава имела в виду бурю анекдотов про ниггеров, китайцев и геев от сержанта Барнабаса Трауба (или Барби, как его звали абсолютно все), стрельбу по бутылкам с завязанными глазами от офицера Зака Мерилла (апофеозом этого циркового номера была позиция вверх ногами и спиной к мишеням), бесконечные рассказы про сумасшедших бывших жён от офицера Льюиса Хайда (одна из них пыталась в приступе ревности оскопить его, пока тот спал)... В общем, сотрудники мемфисского полицейского участка по восточной части города были теми ещё образцами, достойными отдельной научной работы.
7

Тед Росс Декстир
13.05.2022 15:40
  =  
  Когда он наконец был отпущен в душ, Тед поцеловал жену в щёку и направился в ванную комнату, бросив на ходу: "Я не на долго". Сняв с себя одежду и забросив её в корзину для белья Тед включил воду и залез под душ. Уперевшись руками в стену и повесив голову вниз, он смотрел на то как вода уносит красноватую и грязно-серую струйки. Перемешиваясь в самом конце, они утекали в слив.
  "Мда парень, ты ведь всё равно обманул её... - Тед думал о ситуации отрешённо, прокручивая в голове момент нападения, - Ты рассказал её не то, что произошло на самом деле, а то что тебе кажется, что произошло. Откуда кровь, если ты цел? Почему ты цел, если ты видел свою кровь? Та боль. Ведь это было не со мной..."
  Мысли завели Теда не туда. Он закрыл глаза и поднял лицо под струи воды. В моменты сильного стресса разум может подменить картинку. Вспоминая прошлое ты можешь ошибиться в том, как всё было на самом деле. Мозг запросто может обмануть самого себя. Участник событий - ненадёжный свидетель. Сторонний наблюдатель ещё хуже. Оставалось довериться достоверной информации. Он был жив. Он не был ранен. Остальное - результат, воспалённой внезапным стрессом, неправильной работы мозга. Узнать правду может быть очень не просто. Да и нужна ли она ему?
  Тед выключил душ, вытерся и замотавшись в полотенце пошёл искать что-то, что можно было надеть. За простыми действиями дурные мыли отступали. В гостиную он вернулся уже совершенно спокойным.
   - В субботу? - лишний раз уточнил Тед, когда Ава заговорила про барбекю, - Конечно! Почему нет? Не помню, что бы у меня были какие то другие дела. Так что пошли. Только на охоту потом - это не ко мне. И имей ввиду, если они снова попытаются всучить мне пушку, что бы посмотреть как я буду стрелять по бутылкам, то я в ответ включу "зануду Тедди". Держу пари, барбекю на этом и закончится - все разбегутся от меня подальше.
8

DungeonMaster Slowsilver
13.05.2022 18:50
  =  
  Ава засмеялась с набитым ртом и кивнула, утирая губы в остром соусе:
  - Эту неделю обойдёмся без пушек. И на следующих тоже. Но от "Jolene" на бис в вашем исполнении, мистер Росс, я вас уже не уберегу, публика не поймёт. Попрошу, чтобы кто-нибудь притащил гитару.
  Минуло полтора часа.
  К этому времени Ава уже догадалась, кто такой Кайзер Созе, и с озорством поглядывала на мужа, дошло ли до него или нет? Федерал тоже всё понял, вспомнил и даже получил факс с наброском внешности Созе. Ава довольно цокает, посвистывает и качает головой, будто выиграла в каком-то соревновании. Вот показывают хромую походку Кевина Спейси. Вот хромота пропадает. Кадр фокусируется на пачке сигарет в руках Спейси и золотой зажигалке.
  А вот он садится в машину к мистеру Кобаяси.
  И Тед чувствует дежавю.
  Не такое мимолётное ощущение, которое забывается через минуту, как обычно бывает.
  Нет, конкретно это дежавю ударило Теду в голову словно разрядом тока.
  Как если бы он снимался в этом фильме, забыл об этом начисто и внезапно вспомнил только сейчас.
  Нет, как если бы он участвовал точно в таких же событиях в реальной жизни, забыл об этом начисто и внезапно вспомнил только сейчас.
  Нет, как если бы он...
  Тед осознал, что у него бешено колотится сердце, а ладони вспотели. Безумное дежавю никуда не пропадало, мельтешило перед внутренним взором, пока по экрану телевизора шли финальные титры, а Ава голосом будто из-под воды спрашивала, классный фильм она взяла или нет. Место, куда ни в коем случае не попал Уоллес, отрывисто закололо, имитируя код Морзе. Тед не мог пошевелиться, выпав из времени, в его голову лезли названия звёзд, которых человечество ещё не подозревало. И эти звёзды складывались в лицо обманщика, который надел маску не только перед собственной женой, но и перед всем миром.
  Ава игриво пощелкала мужа по уху.
  - Ну чего молчишь? - она обняла Теда и с шутливой жалобностью заглянула ему в глаза - Я сегодня переволновалась. Разреши, пожалуйста. Всего одну сигаретку и спать, а? Вдруг у меня кошмары начнутся, совсем не высплюсь тогда...
  Чужеродное чувство, укрытое в саван из неизвестных звёзд, исчезло.
9

Тед Росс Декстир
17.05.2022 18:10
  =  
   - Волнительные дни случаются и у некурящих людей, - на автомате, сухо ответил Тед. Ответ был выпален на автомате, ещё до того как парень понял, что наваждение полностью спало. Он посмотрел на Аву и смущённо потупился, в голову полезли мысли, что такого волнительного дня у него - некурящего - ещё не было. Может стоило попробовать метод Авы, что бы сбросить стресс?
  "Там же звезды." - эта мысль очень чётко сформулировала для Теда ответ на вопрос, стоит ли ему выкурить сигарету с Авой, стоя на балконе. Странным образом эти три слова несли в данный момент абсолютно тот же смысл, что и другие три: "Абсолютно точно нет".
   - Можно переключить своё внимание на что-то другое. На что-то позитивное, - Тед уже улыбался, хотя где то внутри и всё ещё и опасался того чувства дежавю. Он обнял жену покрепче, - Я могу обнять тебя крепко-крепко.
  Тед посмотрел прямо Аве в глаза. Врёт ли он ей? Он обманщик, за маской Теда? К чёрту! Конечно нет. Она рядом с ним, она бы заметила обман. Она же коп, она и фильм раскусила без труда. Но она не видит в нём обманщика. Значит всё в порядке. Ведь так? Тед пару раз вздохнул, решаясь.
   - Или, я могу поцеловать тебя, - сказал он, дав Аве мгновение услышать сказанное и впился губами в её губы.
  Спустя несколько мгновений он открыл глаза и с ублыкой вновь посмотрел на Аву. Всё в порядке?
   - Пойдём спать, и я обниму тебя ещё крепче и ты думать забудешь о всех волнениях.
10

DungeonMaster Slowsilver
19.05.2022 19:57
  =  
  Первая фраза мужа, особенно его интонация заставила Аву смутиться не меньше. Возможно, она подумала, что уж кто-кто, а испытавший околосмертный опыт Тед точно заслуживал перекура. Кроме того, она и так в последнее время вела себя, как ребёнок, неосознанно и осознанно выдумывая любой повод, чтобы обойти придуманный ей же способ бросить курить.
  С Тедом всё в порядке. Он просто перенервничал, и звёзды хорошо спрятали его от Авы фильм, где периодически стреляли, ненадолго разбудил это чувство. Как же это называется, паническая атака? Да, определённо, она самая.
  Ава тяжело вздохнула, ответив на поцелуй, и запустила пальцы в его волосы.
  - Тедди... Прости ещё раз... Что наорала, что прыгала перед тобой, как ненормальная, - она обняла Теда, уткнувшись носом в его шею - Но больше не ходи по таким местам так поздно. Пожалуйста. Пусть они сами к тебе в центр приходят. И все будет хорошо.
  Ещё один вздох наполовину с тихим покашливанием, она прижалась крепче.
  - Пойдём.

***

  Теду снилась концовка "Подозрительных Лиц". Вернее, будто её продолжение, сиквел. И с другим набором актёров.
  В роли Болтуна/Созе был сам Тед. Он сидел в машине рядом с водителем, золотая зажигалка поблескивала в его руках, во рту вилась тонким дымком сигарета. Он всех наколол и ушёл от федерала аккурат в момент, когда тот, пораженный запоздалым открытием, выбежал на улицу. Он - тот ещё крутой парень, явно получит Оскар за эту роль.
  В роли мистера Кобаяси, рулившего прочь по залитой солнцем улице, был его старый знакомый. Его менеджер. Его командир. Его владыка. Его вдохновитель. Его старший товарищ. Тед не помнил его имени, его лицо было замазано чернильной завесой, как на фото из секретных архивов ФБР. Но голос Тед различал. Настолько громкий, что мог разорвать тишину вакуума, грохот сталкивающихся огненных дисков-галактик вырвался из его рта.
  - ЛЮДИ - КЛЮЧ. ИЩИ ЛЮДЕЙ. ОНИ ВЕРНУТ.

***

16 июля 1999 года
11:50

Отем Ридж

  Здание с внушающими трепет буквами "SCAR" ("Social Center of Autumn Ridge") над главным входом было похоже на приземистый замок, готовый держать осаду месяцами. Если неприятель попробует прикатить таран, дабы выбить крепкие металлические ворота, защищающие парадные двойные двери, то будет обречён застрять на разбитой, усеянной ямами подъездной дороге. Если же в ход пойдут лестницы и крюки-кошки, штурмующим на пути к зарешеченным (даже на втором этаже) окнам придётся преодолеть шипы от голубей на карнизах и раскаленный на солнце навес крытого бассейна, обреченного на вечный ремонт. И горе тем хитрецам, кто решился бы брать эту крепость с тыла, где была стоянка для персонала, курилка и уголок для мусорных баков - всё это сторожили трое псов Хесуса Гонсалеза, одного из охранников центра. Зверюги, прикованные цепями к своей общей будке, скорее всего никогда не пробовали человечину, но по их свирепым массивным мордам можно было подумать, что они предпочитают лишь нежное мясо младенцев.
  Здесь и работал на неполную ставку Тед Росс. Здесь его обожали. Потому что он был одним из немногих сотрудников центра, кто по-настоящему работал.
  - Как оно, Эдди? - Джош МакМерфи, второй охранник "SCAR"-а, отсалютовал Теду сигаркой. Бессменная хитрая ухмылка в чёрную бороду, потертый серый комбинезон, пояс с ключами, дубинкой, перцовым спреем и кобурой с револьвером... и нестерпимое желание рассказать свежие сплетни.
  Он пожал руку едва пристегнувшему свой велосипед на замок Теду, обдав того запахом крепкого табака и не менее крепкого одеколона.
  - У нас проблемы, Эдди. Вуду-дерьмо, - сказал он с таким видом, как будто рассказывает анекдот - Слышал о таком? Тыкают иголками в куколок, чтобы у людей сердца останавливались. Ручные аллигаторы ещё, хе-хе. До нас вот докатилось.
  Где-то с секунду МакМёрфи глядел на Теда, наверное, ожидая, что до него дойдёт смысл шутки. Потом кашлянул сквозь смех и сплюнул.
  - Тебе посылка, Эдди. Нашёл её у парадного входа в шестом что ли часу, коробочка с подписью. Коробка из-под сухого завтрака, понял? А поверх маркером написано, хе-хе, "Мистеру Россу, не убивайте Уолли".
  МакМёрфи ещё раз пыхнул сигаркой, покачав пальцем, мол это ещё не весь прикол.
  - И знаешь, чего внутри? Волосы, Эдди. Прядь волос и двадцать баксов.
  Он замолчал, продолжая широко улыбаться. Наверное, ждал, что Тед сейчас засмеётся шутке.
Отредактировано 19.05.2022 в 20:05
11

Партия: 

Добавить сообщение

Для добавления сообщения Вы должны участвовать в этой игре.