В поисках гибели | ходы игроков | В объятия кочевой жизни

 
DungeonMaster Matiuson
08.07.2021 18:08
  =  
Бертран, ученик придворного волшебника Аригия. Его семилетний срок обучения близится к концу, и ученик надеется сдать требуемые экзамены и получить место в Нижнем Круге магов королевства.
Две недели назад королевские войска штурмом взяли замок мятежного графа Рене II Щуплого, и теперь земли Маконии вновь принадлежат короне. Сам мятежный граф схвачен и казнен, но его маг , Одиберт, так и не был обнаружен – ни среди оставшихся в живых обитателях графского замка, ни среди тел погибших. После падения замка королевские маги и их помощники обыскали кабинет Одиберта и весь замок. Было найдено несколько древних трактатов по черной магии, считавшихся утраченными, а также весьма интересное оборудование лаборатории.
Однажды вечером вас вызвал к себе Аригий. Поднявшись к нему в башню, вы застали своего наставника читающим какой-то свиток. Вы поставили подсвечник на столик у входа и две-три минуты ждали, когда маг освободится. Тем временем он все продолжал молча просматривать документ, время от времени брал перо и делал в свитке какие-то пометки.
- Вызывали, мастер? – подали голос вы.
- Да, Бертран, подойди ближе. – Аригий отложил свиток и подслеповато уставился на вас, - У меня для тебя есть серьезное дело. Скажи, что ты знаешь об Одиберте.
- Ну, это сильнейший маг Маконии и один из известнейших во всем королевстве. Автор нескольких книг в области магии превращения и изменений пространства. Теперь за его поимку теперь назначена награда, хотя и поговаривают, что он уже мертв.
- А знаешь ли, что он применял запрещенные практики? Его журнал магических практик так и не найден, в его книжном шкафу есть большой пробел на одной из полок, а из лаборатории явно кто-то вынес часть оборудования. Но кое-что осталось. Высокий Круг давно подозревал его кое в чем запретном – в человеческих жертвоприношениях, например. А еще – в создании оборотней-фамилиаров, и в связях кое с кем из нежити. Я уже не говорю о насылании чумных облаков на королевский военный лагерь во время осады – с этим мы вовремя справились… Смотри-ка сюда, - с этими словами старый маг немного подвинулся на скамье и всучил вам в руки тот самый свиток, над которым он сидел, когда вы вошли.
Свиток представлял собой список книг по магии, а также перечень предметов, которыми пользовался явно очень продвинутый маг – здесь были, например, такие экзотические вещи, как тройной комбинированный Шар Ментальной Связи, древний жезл из драконьей кости, ритуальный Концентратор Воли из семи металлов и многое другое. Напротив наименования большинства предметов в списке стоял наскоро нарисованный кружок, некоторые такие кружки были перечеркнуты.
- Это перечень того, чем пользовался Одиберт здесь, в замке, – пояснил ваш наставник. – У короля был свой человек в окружении графа, который зорко следил за Одибертом и кое за кем еще – этот человек и написал список. Как видишь, некоторых предметов не хватает. Особенно жаль, что не удалось найти вот это, - старик ткнул неровно обстриженным ногтем в «Трактат об изменении пространства под влиянием священной силы Базина», - И вот это, - ноготь отчеркнул небольшую вмятую линию под строкой «Устройство для смешивания жидкостей медное». - Мы уже обшарили весь замок, все живые его обитатели допрошены, но ничего похожего никто не видел. Придется поработать магией на месте….
Волшебник усмехнулся, глядя поверх вашей головы.
- Бертран, этой осенью ты будешь сдавать экзамены и перестанешь быть моим учеником. Вроде бы особых проблем у тебя я не вижу. Но если ты хочешь войти хотя бы в Нижний Круг, тебе придется особенно постараться – королевство растет, претендентов сейчас очень много… Докажи Высокому Кругу, что ты выше общей массы кандидатов. Возьми этот свиток и спиши себе копию с него. Найди те предметы, которые я тут пометил – они могут оказаться где угодно: спрятаны тут, в замке, унесены воинами и укрыты где-нибудь в лагере… возможно, исчезли вместе с Одибертом и уже находятся, например, на борту купеческого корабля, плывущего сейчас за границу. Срок тебе – как раз до осени. Начинай сейчас. Обращайся за помощью ко мне или к кому посчитаешь нужным, но помни – чем больше людей знают о твоих поисках, тем больше твоя жизнь подвергается опасности. Очень многие заплатили бы хорошую цену за эти вещи – гораздо большую цену, чем стоит голова ученика.
Отредактировано 08.07.2021 в 18:09
1

Бертран Matiuson
08.07.2021 22:58
  =  


Тёмный свод пещеры терялся в россыпи длинных сталактитов. Откуда-то подкапывала вода, разнося по пространству гулкие шлепки. Кап. Кап. Кап. Внизу собралась изрядная лужа, бросая ручеёк аккурат между каменных глыб на полу. В дальнем конце пещеры стоял грубый стол, с нехитрой снедью. Жареный окорок, кругляш сыра, да плошка каши, которую жадно поедал сгорбленный старик. Чадящий огарок свечи, расположившийся на столешнице, рождал вокруг безобразные тени, освещая спутанную бороду незнакомца кустистые брови и сердитый взгляд. Он махом опрокинул стопку чего-то горячительного, скривился, как от удара, а после швырнул её об стену:



– Вонючие ублюдки! Волчьи выкормыши! Подвесить бы вас за яйца над ямой с крокодилами! – Распылялся он, вскочив с табурета. – Вероломно напали, убили всех, разрушили мою лабораторию! Да что бы я, Одиберт Ядовитый, жрал какие-то помои сидя в вонючей пещере? Гонимый целым королевством? Я всех вас уничтожу... – Старик поразмыслил, но всё же кряхтя поднял стопку и плеснул себе ещё. – Придёт мой час... Я разорву вас на мелкие част... – Внезапно, в середине пещеры загорелся маленький камушек на подставке. Одиберт секунду его изучал, а после расплылся в широкой улыбке. Подойдя к сумке, он выудил оттуда кусок мела, книгу в черном переплёте и хрустальный шар. – Что ж, кто-то попал в мою ловушку. Видимо, тёмные Боги на моей стороне...



Бедняга Бертран....

– И как отсюда выбраться? – Бертран почесал пыльную щёку. Он уже битый час ходил по этому каменному мешку, состоящему из четырёх кирпичных стен, бетонного пола и не менее бетонного потолка. Арка в середине только дразнила путника мнимостью выхода, но на самом деле была лишь перегородкой разделяющей помещение на две части.



Сумка давила на плечо. Бертран вспомнил, что взял с собой бутылку лёгкого вина. Обрадованный данным фактом, пленник вытащил на свет ёмкость, выдрал зубами пробку и только намеревался глотнуть, как посередине комнаты появилась прозрачная старческая голова с взъерошенной бородой.
– Что за?.. – Только и успел сказать Бертран.
– Червь! Пришел на свою погибель. Передавай привет могилам... – Абрис растаял в воздухе, а из щелей между камнями в полу пополз зелёный туман.
– Это не хорошо... Это не... Кхх.. Кхх – Зелёный туман обжог лёгкие, вызвав судорожный кашель. – Кххх... Кххх... Помог... Кххх. – Время уходило вместе с чистым воздухом.


Отредактировано 08.07.2021 в 23:25
2

БЕРТРAН Рубин12
09.07.2021 21:01
  =  
Накануне

Задание обрадовало и одновременно насторожило молодого мага . После нескольких ничего не значащих реплик он начал спрашивать учителя о деле:
- Мастер Аригий, а кто опрашивал пленных из замка? Мне было бы крайне полезно знать, что они рассказали о маге: образ жизни, с кем поддерживал связи, какие магические практики применял, да и многое другое.

- Бертран, опрашивал их я вместе с королевским военачальником. Конечно, писец все записывал, но лучше тебе не искать эти записи – будет много ненужных вопросов и ненужного внимания к тебе. Спрашивай меня, я отвечу.

В общем, со слов пленных выходило, что Одиберт почти ни с кем в замке не общался, но при этом вел обширную переписку и принимал немало гостей. Переписку мага не нашли – он либо сжег ее, либо куда-то спрятал, - а вот некоторых гостей удалось опознать. Так, часто приходили двое ученых из университета Маконы (Бертран записал их имена), потом два раза заходил один отшельник-целитель с западных отрогов Дымных гор (его настоящего имени никто не знает, все зовут его Кривой Ханс, потому что один глаз у него не видит). Часто бывали всякие торговцы и мелкие бродячие ремесленники – маг заказывал им кое-какие работы в лаборатории. Между прочим, маг сам часто отлучался из замка по нескольку дней и даже недель подряд – иногда его видели в столице, и в принципе, можно поискать, где он мог останавливаться. Графский конюх говорит, что несколько раз они для мага что-то перевозили на крытой подводе от старого домика на окраине столицы – туда уже были посланы королевские гонцы, но в доме живет пожилая чета торговцев зеленью, и они знать ничего не знают ни о каком маге. Пытать их пока не стали.
В лаборатории мага, возможно, приносили в жертву людей - кристаллы Всевидения показывают слабый след смерти или сильных страданий человека. А еще в инструментальном столе найдены старые ритуальные ножи для принесения в жертву скота – и это в лаборатории, куда надо спускаться по винтовой лестнице добрых три этажа.
Остаточный магический «фон» как в лаборатории, так и в самом кабинете (он расположен в башне над лабораторией) был просто ослепляющим – различить отдельные составляющие не смог бы никто.

И все же молодой маг решил осмотреть все сам. Накануне вечером он пару часов просидел в кабинете Одиберта. Голова стала пухнуть от одного только вида огромных древних фолиантов – ох, и начитался их Бертран за семь лет учебы! Он взял с полки толстый трактат «О Соках растительных и животных, об их Добыче и Применении» - обычный классический труд, который в академии проходят на четвертом году. Книга была вся в чернильных пометках, сделанных остроконечным почерком мага, - кое-где поправлена рецептура, напротив некоторых абзацев на полях видны надписи вроде «Ерунда!», «Проверить», «См. также Cod.Max.pag.286 e.c.» и так далее…

Сегодня утром Бертран отправился в лабораторию и попал в ловушку. На какой-то момент воздух вокруг стен стал вибрировать, предметы вокруг потеряли резкость, а когда это прошло – пути назад не было. Сводчатый проход, через который только что прошел молодой маг, превратился в одиночную арку, по обе стороны которой были одинаковые пустые каменные комнаты. Явно магическая ловушка, но какая? Иллюзия? Трансформация всей комнаты – или только небольшой части воздушного пространства? Или Бертран был перенесен куда-то еще? Пока молодой маг раздумывал, перед ним появился призрачный образ старика, а тут еще этот газ… Кашляя, Бертран попытался сконцентрироваться и создать четкий тоннель реальности перед собой, но собрать волю в кулак никак не получалось. В глазах начало темнеть…

Аригий видел, как его ученик пошел в подземную лабораторию. Он специально сел неподалеку – вот-вот Бертран примчится и начнет задавать вопросы. Внезапно снизу раздался хриплый вскрик. Аригий вскочил, опрокинув стул и со всех старческих сил помчался вниз. В лабораторном холле на полу корчился его ученик с выпученными глазами, безуспешно пытаясь одной рукой сотворить какое-то волшебство. Аригий одним пальцем очертил огненный круг в воздухе, громко произнеся какую-то певучую фразу. Бертран сразу задышал свободнее, а через несколько секунд его взгляд прояснился полностью…
Вдвоем они пришли к выводу, что это была одна из самосрабатывавших ловушек Одиберта, поставленная, возможно, давно - на тот случай, когда магу нужно было надолго уехать.
- Странно, Бертран, что попался в нее именно ты, а не воины при штурме замка или маги при осмотре лаборатории, - задумчиво произнес старый маг. – Возможно, Одиберт настроил ее именно на неопытного мага – ну, какая польза от смерти простого воина? А опытный маг без проблем развеял бы эти чары – слишком явно видно, как их накладывали. А, возможно, ловушка неавтоматическая и была поставлена только что. Значит, кто-то следит за лабораторией. Быть может, Одиберту не удалось унести вещи далеко, и он ждет случая их забрать… Как бы то ни было, сюда лучше не заходить поодиночке никому.

Поднимаясь с пола, молодой маг непроизвольно вытер руки о кафтан. Тут он заметил, что на одежде остались какие-то соломинки.
- Откуда здесь это? Пол тут глиняный, скота и близко не держат, да и спал Одиберт совсем не на соломенном матраце.
Подошедший Аригий внимательно осмотрел все вокруг:
- Смотри, тут натопано следами с соломой, в этом углу. И здесь, у стены. А у входа нет. Хм… надо, конечно, опросить пленных еще раз, но знаешь, что я думаю? Скорее всего, сюда маг перемещал предметы из какого-то другого места – может быть, из соседнего дома, а может быть, из соседнего королевства. Что ты разинул рот? Вам в Академии говорили, что перемещать предметы на такие расстояния невозможно? Ага, я сам это говорю на уроках. Забудь это. Возможно, еще как возможно, но сил требует от мага – неимоверных. Или даже сразу от нескольких магов. Были у нас такие опыты – перемещали кирпич, простой кирпич из стены разрушенного дома в миле от места опыта туда и обратно.. Четыре лучших мага Академии после этого восстанавливались весь оставшийся день. Очень затратная магия… если нет заранее заряженного артефакта. Или еще какого-то источника магии… Он у Одиберта, несомненно, был. А на этом месте стояло какое-то устройство для перемещений.
Сорри за длиннопост, совсем нет времени сокращать
3

Бертран Matiuson
11.07.2021 11:58
  =  
Где-то...



– Как же я голоден...
– И я...
– И я...
– Мы все голодны...
Шелест крыльев из старого склепа распространился по округе.



– Жажда... Она невыносима... Голод...
Скрип отодвигаемых надгробных плит, овитых плющом.
– Убить... Выпить маленькую девочку досуха... Голод...
Скрежет ногтей по каменным статуям и барельефным колоннам.
– Мы не должны уходить...
– Нет, не должны... Но я так устал... Так голоден...
– Мы не можем уйти... Он оставил ЭТО... Он будет зол...
Бледный свет луны выхватил из мрака постамент с костяным посохом. Навершие распространяло вокруг слабое мерцание, рождая в углах склепа кривые тени.



– Но голод... Голод выжигает мои вены... Как тяжело...
– Я учуял кого-то!
Капля слюны шлёпнулась об пол.
– И я! И я! Что-то тёплое... Живое...
– Выпить досуха...
– Разорвать!
– Хозяин не заметит... Хозяин далеко... А голод рядом...
–давайте сожрём его! Выпьем досуха!
Шипение наполнило пространство. Проказник сквозняк ворвался в помещение, раздув фалды рваных портьер и опрокинул, старый, облезлый пюпитр.
– Взять! Убить! Выпить! Голод....
Хруст! Деревянная дверь разлетелась в щепки, выпуская в ночную прохладу толпу голодных упырей....



Подземелья замка....

– Устройство для перемещения? – Бертран недоверчиво почесал щёку. На гладком лице уже проявлялся пушок юношеской щетины. – Интересно, сколько мне понадобится времени, чтобы овладеть таким мастерством?
– Да с твоим усердием тебе и ста лет не хватит. – Прокряхтел Аригий. Он только поднялся с пола, держа в руках мелкую серебренную монету. – А вот и маяк. – Наставник поднёс кругляш к мерцающему факелу, рождая на гурте редкие блики. – С помощью этой штуковины Ядовитый и перемещал все свои артефакты. Как мы могли её пропустить? Во истину говорят — нет худа без добра...помоги-ка мне подняться по треклятым ступенькам.



Следующие пару минут учитель под руку с учеником взбирались наверх. Гулкое эхо шагов отражалось от стен, теряясь где-то в тёмных углах. До выхода было всего пара ступеней, когда Аригий поскользнулся на ковре из пыли. Нелепо замахав руками, старик наклонился назад. Монетка вылетела из пальцев, угодив ученику в лоб.

– Мастер – Вскричал Бертран, хватая того за тогу, но поймал лишь воздух. Замок внезапно исчез. Не было кривой лестницы, не было выщербленных временем кирпичей. Не было ничего, кроме тёмного леса, стонущего от ветра. Бледная луна только-только выплыла из-за тучи, позволяя рассмотреть ветхий забор вокруг старого погоста. Бертран похлопал себя по лицу, пару раз зажмурился, но ничего не изменилось... Всё такая же мрачная картина.



– Как вообще такое возможно? – Протянул он тихо, как вдруг увидел десяток фигур в тёмных плащах, стремительно мчащихся к нему со стороны погоста. Из под накинутых капюшонов сверкали красные глаза, а сверху летела огромная тень, заслонив могучими крыльями луну...


Отредактировано 11.07.2021 в 11:58
4

БЕРТРAН Рубин12
15.07.2021 20:14
  =  
Перед глазами все завертелось, и Бертран неожиданно обнаружил себя стоящим в полной темноте на краю какого-то леса. Ночной ветерок обдувал голову, где-то рядом стрекотали кузнечики. Внезапно они стихли. С небольшого холма в отдалении послышался приближающийся топот. Маг вгляделся и с ужасом увидел приближающихся тварей.

Бертран в испуге попятился назад и, оступившись, чуть не упал. Взглянув под ноги, он заметил, что только что сошел с каменной плиты, на которой стоял, на землю. Плита эта имела правильную круглую форму, а высеченные на ней линии поразительно совпадали с рисунком на монете, которую только что подобрал мастер Аригий. Где же сама монета?.. Молодой маг машинально осмотрел плиту и землю под ногами, но ничего не увидел.

Тем временем со стороны заросшего кладбища к нему стремительно неслись шуршащие тени. Красные точки их глаз мелькали вверх-вниз. От простых упырей не так сложно скрыться- это просто несчастные обрывки проклятых душ в уродских телах… а вот парящая над ними летучая мышь-кровопийца явно была существом поопасней. Это одно из воплощений вполне себе самостоятельного вампира, которое может оказаться как древним магом, так и недавно обращенным бывшим обычным человеком. Иногда такие вампиры верховодили стаями упырей или летучих мышей-вампиров поменьше. Иногда они сами составляли «свиту» какого-нибудь сильного мага-вампира.

Как назло, у Бертрана не было с собой особых магических предметов: идя на осмотр лаборатории Одиберта, он почти ничего с собой не взял. Только обычное ученическое кольцо, помогающее сосредоточиться, да еще простенький амулет - детектор самых простых чар. Молодой маг трясущимися пальцами повернул кольцо позолоченной стороной внутрь ладони, стараясь сконцентрировать волю на заклятии. Подняв глаза, он посмотрел в сторону несущихся упырей….

Красноглазая тварь, мчащаяся самой первой в стае, уже видела добычу. Человек немного отошел к стволу дерева и исчез за ним. Упырь с разбега затормозил лапами, огибая дерево – и никого не увидел. Только несколько сухих прошлогодних листьев, поднятые ветерком, шуршали в стороне. Нетерпеливо поводя башкой, тварь стала всматриваться по сторонам. Где-то за этими деревьями прячется добыча… Сбежавшиеся кровопийцы стали расходиться в стороны, заглядывая под каждый куст; некоторые задирали головы, всматриваясь в кроны деревьев.

Над их головами носился гигантский нетопырь, еле слышно попискивая и жадно разевая голодную пасть. Но пока ничего не замечал и он.

Бертран стоял почти за деревом, когда упырь, с разбегу резко затормозив лапами, обдал его комками земли и ворохом старых листьев. Маг мог коснуться упыря рукой, если бы захотел, но не стал нарушать свою маскировку. На таких существ вполне хватило заклятия морока – для них он теперь просто лист, лежащий на земле. Летающий кровосос тоже вроде бы пока не заметил. Но сил молодого мага надолго не хватит – он и так еле сохранял концентрацию, его руки подрагивали от перевозбуждения и напряжения. Бертран завертел головой, ища укрытие. А ведь, пожалуй, на самом кладбище его сейчас искать не будут – вся стая рассыпалась по лесу. Нервно оглядываясь, маг спешно зашагал к кладбищенским воротам. Наверное, скоро стая выдохнется и вернется в свое убежище, но четверть часа у него есть.

И все же де же он оказался? А главное – почему ночью? Ведь еще недавно, подходя к лаборатории, он щурился от солнца на тропинке во дворе замка. Прошло много времени? Или он сейчас на другой стороне земного шара (а только невежды в наше время продолжают верить в то, что Земля плоская или полукруглая как горбушка хлеба), куда Солнце еще не докатилось, и поэтому здесь ночь?
Пока он об этом рассуждал, ноги сами несли его вперед. Короткая остановка, быстрый взгляд назад – преследователей не видно. С разбегу перемахнув через подгнивший заборчик кладбища, Бертран стал выискивать проходы между могилами, чтобы не налететь в темноте на что-нибудь. Он собирался пересечь кладбище и постараться уйти отсюда как можно дальше.

Впереди за простыми каменными памятниками и покосившимися крестами замаячили силуэты склепов – на главной аллее когда-то хоронили богатых людей, чьи семьи могли себе позволить такие вот посмертные «дома». Входные двери многих из них были выбиты, в дверных проемах виднелись кучи листьев и упавшие ветки. Внезапно Бертрану показалось слабое мерцание внутри одного из склепов. Оглядевшись, прислушавшись и никого не заметив, молодой маг заинтересованно подошел поближе. У самого порога он еще раз повторил заклятие – и осторожно заглянул внутрь.

5

Бертран Matiuson
21.07.2021 08:18
  =  


Огромный склеп встретил его ледяным сквозняком, гуляющим по обшарпанным углам. Рваные портьеры кроваво-красного цвета, свисали с резных карнизов, закрывая высокие стрельчатые окна. Под потолком висела огромная бронзовая люстра на сотню свечей. Кривые фитили тосковали по огню, который не ласкал их уже многие годы. Сейчас она слабо покачивалась в такт сквозняку, дьявольски скрипя и распространяя по округе сладковатый запах воска. В центре, на гранитном постаменте, испещрённом рунами, покоился жезл... По виду, чуть длиннее руки. Оскаленная пасть неизвестного Бертрану животного, плавно переходила в костяное основание. Артефакт рождал вокруг гало холодного, мерцающего света... После густого мрака снаружи, глаза нестерпимо жгло. Бертран в ужасе отшатнулся от двери. Но не холодный свет и не жутковатый жезл испугали молодого мага. На огромном гобелене сзади красовался герб злейшего врага мастера — Одиберта Ядовитого. Сотни лет это изображение внушало страх в сердца людей и нелюдей...



Вдруг, за спиной Бертрано что-то хрустнуло. Он резко обернулся, уповая на своё заклятье морока. В паре шагов от него стояло огромное существо. Широкий нос вдыхал запахи, явно ощущая близость человека. Уши прядали в сторону, улавливая каждый шорох.



Полную луну скрыла рваная туча. Подул сильный ветер, вырывая из похоронных вазон, сухие, как сено, цветы. Морда существа заходила из стороны в сторону, уловив запах липкого пота Бертрана. Оно посмотрело прямо в глаза парня. Зрачки налились красным, а рот раскрылся в жадном голодном оскале. На потрескавшуюся мраморную плитку потянулась тягучая полоска слюны.
"Промедление смерти подобно!" – Так любил часто повторять мастер Аригий, покупая втридорога очередную книгу. Сейчас это высказывание как нельзя кстати отражало ход прискорбных событий.

Бертран рванулся обратно в склеп, захлопнув за собой ветхую дверь. Упырь понесся следом, выбив деревянный косяк и расколов резную филёнку надвое. Парня отбросило вглубь помещения, аккурат к постаменту с таинственным жезлом. Холодное мерцание электризовало кожу, заставляя волосы на теле вставать дыбом. Скрип когтей по мрамору и злобное фырканье приближались. Ноздри уже улавливали невыносимую вонь трупной прели. Бертран перевернулся на спину, закрыв рукой перекошенное в ужасе лицо.

Звонкий щелчок, тупой удар, хруст ломаемого черепа и туша падает в метре от него. Пол завибрировал от конвульсий, а меж гранитных плит потекла кровь вперемешку с желчью. Бертран не мог поверить в происходящее, инстинктивно щупая штаны на предмет внеплановой дефекации. В затылке упыря торчал короткий серебреный болт.

– Ну что разлёгся парень? Пора бы уже собрать остатки мужества! Они приближаются... – Произнёс звонкий голос. У выбитой двери, в лучах открывшейся луны стояла шикарная брюнетка. Ветер раздувал пышные волосы, черная куртка подчёркивала невероятную фигуру, а тугой лиф ревностно поддерживал полную грудь.



Пока Бертран поднимал свою челюсть, упавшую куда-то на грязный пол, девушка принялась баррикадировать вход.
– Ты что, слабоумный? Вставай и помоги мне! Они уже близко!
Только сейчас парень услышал душераздирающие крики снаружи. Топот десятков ног, мчащихся в сторону склепа.


6

БЕРТРAН Рубин12
27.07.2021 19:43
  =  
Оторопь прошла быстро. Парень вскочил на ноги и стал озираться – чем бы таким прикрыть дверной проход… Ну, пожалуй, вот это подойдет, только зачем?

- Зачем ты закрываешь нас здесь? Отсюда нет выхода, и тут нечем надежно закрыться! Десяток минут – и они прорвут любую преграду! – Бертран подскочил к какому-то столу с ритуальной утварью и потащил его к двери, не обращая внимания на валящиеся со стола свечи и какие-то свертки из мешковины.

За дверью все громче слышался топот приближающихся упырей.

Девушка была уже рядом с магом. Неожиданно легко она подхватила стол и поволокла его с силой здорового мужика:

- Затем… эх… что нам хватит и пяти минут! Сейчас здесь будут остальные Дозорные, они… разгонят нежить. Нужно … Так, стоп! Опрокидывай! Двигай туда!.. Нужно просто задержать их ненадолго… Вот так! Теперь вон тот подсвечник!

К черту подсвечник! Из-за опрокинутой у входа двери Бертран уже видел пылающие глаза. Развернувшись, он вытянул руку с тремя поднятыми пальцами, постарался сосредоточиться и закрепить предмет в пространстве. Если бы хотя бы два упыря ударили разом – его сил могло и не хватить, но поначалу нежить давила нестройно. Маг усилил заклятие, чуть приподняв вторую руку. В столешницу бились кулаки упырей, по доскам скребли когти, а с краю преграду, похоже, пытались прогрызть – иногда там очень близко мелькали глаза и что-то драло стол снаружи. Но пока стол держался. Даже отломанную доску удалось зафиксировать – маг удерживал уже два предмета, а без потери концентрации это было очень непросто.

«Ну что, мастер Аригий, я, пожалуй, выдержу твои экзамены!»

Сверху что-то заслонило лунный свет. Мгновенно развернувшись, девушка вскинула арбалет (и когда только успела зарядить?) – и тут же опустила: в проеме чернел силуэт человеческой головы в легком шлеме. Голова чуть покрутилась и издала грубоватый смешок:

- Мы вам тут не помешали, голубки? А то мы пойдем, а вы тут продолжайте.

- Макон, в следующий раз я просто выстрелю и скажу что не смогла сдержать тетиву. – девушка усмехнулась. – У нас тут не маг и не жертва, а кое-что интересное. То есть, кое-кто.

Как ни старался Бертран, он все-таки отвлекся на разговор за его спиной, и стол, закрывавший дверь, с грохотом упал, открывая черноту прохода. С поразительным спокойствием маг осознал, что поднять преграду в прежнее положение сил у него уже не хватит.
Однако из темноты кладбищенского леса в склеп никто не рвался.

За стеной склепа вообще как-то внезапно стало тихо. У входа снаружи послышалось размеренное шуршание мягких подошв, и в двери вошел странно одетый человек с факелом. Простой военный плащ, накинутый на одно плечо, несколько небольших мешочков на поясе. На ногах – дорогие кожаные сапоги. Кое-что в его облике выдавало человека, практикующего магию –по краю рукавов шли письмена, на шее болтался некрасивый, но очень сложно собранный кулон, на левой руке позванивал сложный составной браслет. И острый холодный взгляд…

Вошедший окинул взглядом помещение склепа и усмехнулся:

- Да, не этого мы ждали, конечно… - его голос оказался неожиданно высоким и звонким, как у храмового певчего. – Чего это вы тут застряли, молодые люди? Снаружи слишком шумно? Ну так теперь там никого нет, можете выйти и погулять, луна сегодня как на заказ полная, высокая…

Бертран смотрел на него во все глаза, а человек, будто не замечая молодого мага, прошел к постаменту с жезлом. Глазницы черепа при его приближении слегка вспыхнули, по рукояти пробежал мерцающий свет. Человек будто ощупывал жезл глазами. Прикрыв глаза, он втянул носом воздух, постоял пару минут и обернулся к молодому магу:

- А теперь поговорим с нашим гостем. Кто ты и как сюда попал? Ты один? На ученика Одиберта ты не похож, на жертву всех этих экспериментов - тоже… Что нам с тобой делать? Собственно, нам проще всего сдать тебя королевским стражам, но если нас устроят твои ответы, мы можем просто тебя отпустить. Или нет? Эй, Карл, Макон, Сигиберт! – человек обернулся и закричал в дверь склепа, - Осмотрите кладбище и портал! Здесь может еще кто-то быть. Ну так что? – человек снова повернулся к Бертрану. – Мы тебя внимательно слушаем. Можешь звать меня Конрад.
7

Бертран Matiuson
28.07.2021 21:22
  =  
Где-то...

Одиберт был вне себя от ярости. Его кривые пальцы, увешанные перстнями, хрустели сжимаясь в кулаки. Будто табун лошадей мчался галопом по стлани из сухих листьев.
– Чертов Дозор! Чертов Конрад! Кем себя возомнил этот слизняк? – Ядовитый топнул ногой, и перед ним материализовался огромный лакей. – Приведи пленную. Мне нужно сырьё...



Бугай поклонился, хоть с его ростом это выглядело крайне нелепо, и исчез так же внезапно. Через пару секунд он вернулся, держа за волосы барахтающуюся девушку. Её тюремное рубище разошлось по швам, открывая весьма интересные формы. Глаза метали молнии, а рот беспрерывно изрыгал проклятия:
– Отпусти меня ты, грязное животное! – Она лягнула лакея босой ножкой, но тот скорее бы почувствовал комариный укус.
– Заткнись! – Одиберт щелкнул пальцами. Язык бедняжки сразу прилип к нёбу, лишая возможности говорить. Брови в ужасе взлетели вверх, а тело покрыл холодный пот страха. – Гаал, закуй гордячку!
Гигант достал откуда-то клубок цепей с шипастым ошейником. По пещере прокатился мрачный звон железа, когда он методично надевал их на пленницу.



Одиберт вновь щёлкнул пальцами, и в середине пещеры материализовался круглый алтарь. На поверхности базальтовой плиты красовался высеченный пентакль. Кривые руны обрамляющее обечайку, мерно пульсировали красным. Создавалось впечатление, что внутри мёртвого камня бьётся сердце, толкая кровь по сетке вен.



– Положи её туда....
Гаал, не сказав ни слова, поднял девушку за волосы и водрузил на пламенеющий пьедестал. Она в ужасе вертела головой, но пошевелиться была не в силах.
– Прими свою судьбу... Ты будешь моей правой рукой. Я дарую тебе мощь, неподвластную простому человеку, а взамен возьму сущий пустяк. – Ядовитый хищно ухмыльнулся. – Сердце, свободу, дуушуу...



Некромант достал из-за пояса кривой фламберг. Насечки на лезвии и потёртая рукоять говорили о том, что оружием часто пользовались. Сухие руки поднялись к тёмному своду пещеры. Губы запели монотонный речитатив, попеременно скатывающийся то на низкий альт, то поднимающийся до звонкого фальцета.
– Дэ нак дэ ли а ра ту рея! Да будет так! – С этими словами Одиберт вонзил кинжал в пленницу. Тело на алтаре выгнулось дугой, затряслось, а вокруг разлилось голубое зарево.



Внезапно всё стихло... Пространство погрузилось в кромешный мрак. Казалось, темноту можно резать ножом. Где-то в углу гудела жирная муха, попавшая в тенёта довольного паука. С потолка капала вода, рождая неглубокую лужу. Одиберт раздосадованно крякнул уже предвкушая провал, но тут алтарь острожно засветился голубым. На границе светового круга медленно проступали абрисы длинных теней.



Одна из них, самая безобразная, медленно поплыла к жертве. Нависнув над ней, она осторожно дотронулась до сердца, а потом впиталась в окровавленную грудь. Секунда, и хриплое дыхание девушки вырвалось наружу. Цепи звякнули, тяжелыми косами сползая на пол. Она медленно взлетела над плитой. Тело окутал черный туман, помещая в кокон из завихрений и протуберанцев. Снаружи, где-то очень далеко, до пещеры донёсся глухой удар колокола. Одиберт расплылся в довольной улыбке:
– С днём рождения, мёртвая душа! – Победно закричал Ядовитый, пуская по рукам трескучие молнии. Черный кокон развеялся, являя миру...
– Я назову тебя Лорана... Ты станешь моей тенью... Жнецом душ... Палачом врагов...



Старый склеп...



– Мы тебя внимательно слушаем. Можешь звать меня Конрад. Это – Он показал рукой в сторону ушедшей троицы, – Карл, Макон и Сигиберт. Та очаровательная девушка, спасшая твою шкуру...
– Сильва Де Ла Маль. – Девушка грациозно изогнула бровь, не дав магу закончить представление. – Но ты можешь звать меня просто Сильва. А ты у нас значит?
– Бертран. Моё имя - Бертран! – Этой красотке, простоватый ученик выложил бы все тайны мира. – Но вы можете звать меня, ээммм... Бертран. – Глупо получилось, ведь не прозвища, ни сокращений он не имел. – Я понял, что вы тоже не на стороне Одиберта. Я как раз угодил в его пространственную ловушка, выбросившую меня возле этого Богом забытого погоста. – Парень перевёл дух, украдкой следя за реакцией окружающих. Но на их лицах застыло безмятежное выражение гранитной глыбы. – Потом я опомниться не успел, как налетели проклятые кровососы. – Бертран в досаде развёл руки. – Хорошо, что у меня в рукаве было парочку козырей, а не то б быть на званном ужине главным блюдом. И тут я...
Внезапно стало холодно, как в леднике. Парень с удивлением понял, что пышные ресницы Сильвы покрылись инеем. Морозный воздух пронзил грудь, выходя оттуда клубами белёсого пара.



Бууум... Где-то, в колокол ударил безумный звонарь. По окрестностям разнеслась тяжелая, медная трель. Стены склепа задрожали, покрывшись мелкими трещинками.
– Ритуал мёртвой души... Кто-то усыновил мёртвую душу! – С нарастающей тревогой пробормотал Конрад. Потом добавил уже громче. – Пора отсюда убираться. Отведём парня в Твердыню Восхода, там и дослушаем.

В склеп вернулись озадаченные дозорные. На лица читалось непонимание. Брови грозно сведены к переносице, предчувствуя очередную опасность:
– Обыскали всё! На погосте чисто. Телепорт больше не функционирует. Но что за чертовщина тут происходит? Борода промёрзла, словно неделю снегом умывался!



– Это последствия сильнейшего ритуала. Всё, здесь мы закончили! – Нервно поднял руку Конрад, пресекая дальнейшие вопросы. – Почти закончили... – Его взгляд медленно переместился к пьедесталу, – Это, пожалуй, стоит прихватить с собой... Занимательная штука! Я такого ещё не видел. Явно поделка высшего артефактора.



Маг протянул руку, хватаясь за отполированную до блеска кость.
– Нет, подождите! Я уверен, тут всё не так прост...
Но морщинистые пальцы уже вцепились в жезл. Бледный свет на мгновение угас, чтобы через секунду окутать фигуру мага. Во все стороны брызнули кривые молнии, поджигая старинные гобелены и выбивая кирпичную крошку из стен.
– Берегись! – Сильва толкнула Бертрана к стене. Охотники порскнули в стороны, словно горох из прохудившегося мешка.
Одна молния с треском влупила в место, где только что стояла группа. Сигиберт оказался не таким расторопным. Заряд коснулся его ступни, воспламенив ботинок, как сухую ветошь.
– Ааайй, твою мааать!



Бертран вскочил на ноги, концентрируясь на защитных чарах. Это было нелегко — стоять среди стегающих во все стороны зарядов и колдовать, но постепенно над головой появлялся зеленоватый купол. Щит накрыл группу, глуша звуки снаружи. Ощущение, как если бы они находились внутри водного пузыря, возле оркестра, играющего марсельезу. Молнии высекали искры, хрипели, били по куполу, оставляя красные борозды, но не пробивали.



Силы стремительно заканчивались. Бертрана держала на ногах лишь близость невозмутимой и прекрасной Сильвы. Если он ударит перед ней лицом в грязь, то лично съест кастрюлю могильной земли. Внезапно, щит содрогнулся до основания, бросив парня на колени. Купол оделся в узор из трещинок, постепенно опадая, словно осеняя листва. Очередной удар разметал его по склепу, слепя глаза ярким фейерверком.
Группа отпрянула к выходу, но его внезапно перекрыла магическая решетка...



– Уже уходите? – Раздался сзади голос Конрада. Это не был тот высокий тембр, что сводил девушек с ума. Это был хриплый голос старца, простудившего горло. – Не спешите...
Бертран оглянулся на мага. Не так уж и много осталось от того статного мужчины. Прибавилось угловатости, неправильный прикус обезобразил лицо. В глазах, подёрнуты беловой поволокой, появилась ярко выраженная искра безумия. Правую щеку обезобразил глубокий ожог. В руке покоился проклятый жезл, испускающий порфировую дымку.



– А мы ведь только начали игру. – Он картинно надул губки, словно избалованная девица. Неуловимым движением сплёл пальцы в узор. Склеп наполнился шипением от рождаемого заклинания. Через миг в грудь Карла впился огнешар, делая из последнего горящую лампу. Дозорный забегал по углам, разнося по воздуху сладковатый запах горелой плоти. Макон кинулся другу на помощь, но не успел... Тот уже рухнул на пол черными головешками. Сумашедший Конрад засмеялся, снова собирая пальцы в изощрённый рисунок. Глаза впились в обессиленного Бертрана.
Бууууум!)
Отредактировано 29.07.2021 в 06:16
8

БЕРТРAН Рубин12
30.07.2021 19:07
  =  
Замок Рене Щуплого

…Старый маг, оступившись на лестнице, здорово качнулся назад и чуть было не полетел спиной на ступеньки – лишь каким-то чудом в последний момент он смог уцепиться трясущейся рукой за неровности стены. Яркая вспышка на мгновение осветила подземелье, и молодой спутник волшебника исчез. Совсем рядом в тишине звякнула о камень монета-«маяк» Одиберта.

- Бертран?

Гулкое эхо несколько раз повторило имя незадачливого молодого мага, а затем смолкло.

После вспышки глаза долго привыкали ко тьме, и маг еще надеялся, что все обернется небольшим недоразумением, но умом он уже понимал – случилось непоправимое. Кряхтя, Аригий нагнулся и, пошарив рукой по ступеням, поднял монету. В свете факела она тускло блеснула дьявольским узором. Несомненно, она была магическим артефактом – но на удивление, очень простым артефактом. Старик не чувствовал в ней достаточно вместимости для сколь-нибудь сложной магии: монета лишь запускала чужой процесс, высвобождая силы, содержащиеся где-то еще - примерно как курок арбалета высвобождает тетиву.

Аригий попытался сам «зарядить» монету и «запустить» ее – ничего не произошло. Для срабатывания основной магии нужна была дополнительно либо чья-то чужая воля, либо какой-то особый ритуал. Внизу, в лаборатории ничего подобного точно не было.

Волшебник заспешил наверх. Выбравшись на поверхность, он нашел в замковом дворе местечко поукромнее и положил монету перед собой. «Бедняга Бертран, я надеюсь, ты не угодил в жерло вулкана или прямо на жертвенный камень под нож жреца какого-нибудь культа?..»

Так… воспроизвести чужую магию в точности мы не можем. Но можем попытаться отследить последний случай ее применения – хвала богам, все произошло совсем недавно, след в Эфире еще остался. Старик с облегчением почувствовал, что перемещение произошло где-то в пределах нашего мира. А не то могло быть всякое… Аригий вырвал прядь волос у себя из бороды и аккуратно ссыпал их на валявшееся в углу полено. Потом еще раз зарядил монету от перстня, раскинул в Эфире тонкую сеть и осторожно положил монету на вырванные волосы. По невидимой сети сразу пошла еле ощутимая волна. «Ага! Еще разок! Есть, схватило!» Пытаясь удержать в сознании путь, прочерченный в Эфире от «маяка», волшебник вызвал образ Ойкумены и, вращая, постарался совместить его с эфирным путем. «Так, полюса у нас тут и тут, созвездия… как же стоят над головой созвездия?.. А, вспомнил!..»

Чертя палочкой по земле, маг примерно определил координаты места, куда монета должна была отправить Бертрана, и сам не поверил своим глазам – получалось, что перемещение произошло чуть ли не на пол-Ойкумены. Впрочем, дальности его перстня должно было хватить, чтобы связаться с ученическим кольцом молодого мага – если оно все еще было при нем. Аригий обхватил перстень покрепче, глубоко вдохнул несколько раз и закрыл глаза…

Склеп на старом кладбище

…Бертран чувствовал себя вымотанным, будто весь день таскал мешки с углем в кузницу. А еще он уже просто перестал бояться и удивляться. Поэтому когда Конрад превратился в одержимого чужой магией получеловека – парень почувствовал только смертельное отупение… и желание, чтобы все поскорее хоть как-нибудь закончилось. Неожиданно кольцо на его пальце словно кольнуло кожу невидимой иголкой, а в голове забегали какие-то странные образы. Словно маг одновременно видел и происходящее здесь вокруг в склепе, и часть какой-то стены с рассохшейся бочкой и свалкой дров. Примерно так работала телепатическая связь на учебных занятиях, только гораздо слабее, и еще там не было такой сильной боли в голове.

«Бертран, это Аригий. Я примерно знаю, где ты, но не могу тебя вернуть обратно. С тобой все в порядке? Ответь мысленно. Тебе придется самому искать путь назад… Постой, рядом с тобой сильный источник магии… Так, понял. Нет, они сейчас не помогут. Выбирайся сам, я могу немного подпитать тебя доступными мне силами и кое-что подсказать, но действовать ты будешь сам… Нет, конечно, выход есть. Смотри: вся магия, которая бушует рядом с тобой и твоими спутниками, - нечистая, это нетрудно понять. Но где-то рядом есть источник светлой магии, небольшой, но очень сильный. Бегите туда. Возможно, это еще один волшебник, которого ты пока не видел… А, нет, это не живое существо. Хотя… странно. А где вообще вы находитесь? Где-то рядом с вами какой-то небольшой участок местности прямо светит магией, даже ты должен почувствовать. Сейчас подсвечу тебе в сознании… Увидел? Почувствовал? Я те… пробуй сам, пробуй сам! Вот се… роется проход, откроется проход. Связь слабеет, я теряю концентрацию…. дением, Пронзительным Видением пробивай защиту! Не думай о сопротивлении – ты должен прос… и будто смотреть сквозь завесу… дите, уходите немедленно! Там продер… время, до рассве… Магия Смерти сильна, но нестойка вдали от источника, у вас бу…»

Молодой маг почувствовал в себе силы и поднял глаза на приближающегося Конрада. Оказывается, вся эта мысленная беседа с наставником продлилась меньше секунды – Дозорный успел лишь немного сдвинуть пальцы в своем жесте…

- Сильва, уходим! – неожиданно громко, будто чужим голосом прокричал Бертран. Обернувшись в сторону чародейской решетки, он сосредоточил взгляд на том, что видел сквозь нее, и постарался сотворить Пронзительное Видение. Странно, но такое простое заклинание сработало просто на «ура» - магия Аригия буквально просверлила тоннель в магической путанице лучей. В освободившийся проход мгновенно ринулась девушка, за которой, оглядываясь, бежали ее спутники. Обернувшись к Конраду, Бертран заметил, что тот с недоумением смотрит на свою руку. Думать над этим было некогда – недавний ученик мага бросился в открывшийся проход.

За стенами склепа творилась настоящая гроза, в землю били молнии, деревья хлестали друг друга ветками и буквально ходили ходуном. Откуда-то издалека доносился волчий вой.

Зато Бертран чувствовал себя бодрее чем когда-либо.

- Эй, дозорные, здесь где-то должно быть место светлой магии. Не подскажете адресок?
- Туда! – махнул мечом здоровяк в кожаном шлеме. Кажется, Макон. Ему приходилось перекрикивать шумящую вокруг стихию.- Там раньше была поминальная изба! Бегите, а я не могу оставить Конрада!
Здоровяк, ухватив меч поудобнее, стал пробираться обратно к выходу.
- Это уже не Конрад! – проорал ему Бертран, но девушка тянула его за рукав:
- Бежим, пока есть время! Макон знает, что делает! Он хочет его оглушить или еще как-то обезвредить!

Путаясь в беснующихся кустах, трое беглецов продирались куда-то вбок от основной аллеи кладбища…
9

Партия: 

Добавить сообщение

Для добавления сообщения Вы должны участвовать в этой игре.