Набор игроков

Завершенные игры

Новые блоги

- Все активные блоги

Форум

- Общий (15612)
- Игровые системы (5873)
- Набор игроков/поиск мастера (39646)
- Котёл идей (3309)
- Конкурсы (11954)
- Под столом (18917)
- Улучшение сайта (10460)
- Ошибки (4091)
- Для новичков (3529)
- Новости проекта (12959)
- Неролевые игры (9760)

Вне конкурса. Сложный период

Сложный период.
(Тема: Гибель богов + Долгая дорога домой)

"Бог умер" - подумала она.
"Еще один бог умер".

Улучил момент, когда она решила сходить за продуктами в магазин - и сбежал туда, откуда не возвращаются. Спелые гранаты покатились по полу из выпавшего из рук пакета, словно разбитое вдребезги осеннее Солнце рассыпалось на осколки. Она замерла напротив его кресла-​качалки, теперь уже навсегда остановившей свой ход, и не могла поверить, хотя знала наверняка - он ушел навсегда. Мудрый одноглазый старик с виду и мальчишка в душе, всякий раз выдававший новую удивительную историю на вопросы о том, как он лишился своего ока. Очень давно, безумно давно он был полон сил, побеждал чудовищ и верил, что изменит мир к лучшему. И мир изменился… Но он однажды признался, что больше не понимает, куда же всё катится. Это было уже очень давно и, похоже, сейчас он уже окончательно утратил желание быть. Иногда и боги могут устать.

“И что теперь делать?” - подумала она, а в голову лезли нелепости о том, что можно будет наконец-​то привести в порядок библиотеку и выбросить кучу ненужных теперь лекарств из аптечки, отчего ей тут же стало стыдно до горечи. Когда ты привыкаешь к чьему-​то обществу, пусть даже оно тяготит и обременяет тебя, в первые минуты после смерти связанного с тобой тебя оглушает чувство... свободы, постыдной и неприкаянной. Ну вот, тебе больше не нужно приспосабливаться к нему, подстраиваться, делать что-​то для него или неё. Уже не нужно. И ощутив это, ты тут же спохватываешься от шока и раскаяния за подобные мысли. Но уже ничего не поправишь. И ты будто раскалываешься надвое: одна половинка всё еще не принимает то, что случилось, а вторая уже давно смирилась со всем и живет в пустом и холодном “после”.

“Нужно же позвонить… Позвонить... Кому звонят в таких случаях?” – она опустилась на колени и медленно собрала фрукты, чтобы сделать хоть что-​то, что было сейчас в ее силах. А потом подняла взгляд на его неподвижное лицо, постепенно становящееся всё более и более чужим, незнакомым, и зачем-​то поправила сползший с его коленей плед.

– Здравствуйте… Минуту… – она собралась с духом, отворачиваясь с телефоном в сторону окна: там чирикали воробьи и слышались залихватские напевы пьяненького соседа. Никто еще не знал, что случилось. – Умер... человек умер. Да, сейчас… Записывайте адрес…

Она отключила связь и села на табуретку на кухне, вспоминая, как три года тому назад так же тихо ушла еще одна из богинь, выбравшая своей формой тельце обычной кошки. Одна из старейших, терпеливая и мудрая, пережившая многих - но тоже безмерно уставшая. Сколько же тысяч лет мерцали в ночи эти глаза, пока не закрылись навечно? В памяти отпечатался кадр, от которого ком подступал к горлу и от которого было физически больно: свернутое в клубок неподвижное худое тельце со свалявшейся как у старой плюшевой игрушки шерстью, которое надо завернуть в полотенце и отнести в крематорий. Вот и всё, что осталось тогда от древнего божества после последней погасшей искры во взгляде. Так это было - и так будет снова и снова.

Тогда ей казалось, что это конец всего и что она не сможет существовать после этого. Ненавидела себя за то, что не сумела поймать и сохранить ту самую последнюю искру, хотя бы уловить тот самый момент, когда ее маленькой и безмерно древней подруги не стало. Но, конечно, она продолжила жить и даже постепенно позабыла о кошке, вспоминая о ней только изредка. Через какое-​то время она забудет и о старике - и она знает это заранее, вот что самое грустное.

“Все мы будем однажды забыты” - подумало божество, разрезая гранат ножом на деревянной доске и аккуратно, чтобы не забрызгать обои на маленькой кухне, вынимая наполненные алым соком зернышки. Её любимый вкус, когда-​то каждый из живущих знал и помнил об этом, но кто теперь помнит? Разве что “бывший”, если он тоже не пал жертвой времени и забвения… Но о нем ей думать сейчас не хотелось.

Не хотелось. А вот дурацкий инстинкт остался - в любой непонятной ситуации стремиться к кому-​то, лететь куда-​то, чтобы найти утешение и объяснение всему и вся, лишь бы не оставаться в одиночестве. И чем дольше она смотрела на рассыпанные по столу зерна и на капли гранатового сока, так похожие на капельки крови, тем больше ей хотелось уйти прочь куда глаза глядят, но только бы не отвечать на вопросы врачей и не оставаться тут одной, когда они уедут вместе со стариком.

Нет, она не будет запирать дверь за собой. И она не поедет на метро к бывшему. Не спускаясь под землю, до него было никак не добраться - и её маме это, помнится, сильно не нравилось, как и долгие разлуки с дочерью. Впрочем, всё это в прошлом, как и тени богов, которые не могли ее поделить меж собой и заставляли разрываться надвое.

Она просто сядет на первый попавшийся автобус в пригород на ближайшей конечной остановке, оплатит билет и… хотя бы узнает, куда он в конце концов едет! Ничего глупее не придумаешь, верно? Но отчего-​то именно сейчас она вспомнила об этом желании и уцепилась за него, словно от этого зависела ее жизнь. Может так оно и было взаправду - и если сейчас не сделать этого, то она сама последует за уже ушедшими, погасив еще одну пару звёзд в этом мире и сделав его еще чуточку темнее и холоднее. Нет, нужно держаться.

Зачем это всё? Когда-​то она была уверена, что понимает, как был уверен старик. Чем дальше, тем меньше оставалось этой уверенности. Уже накинув на плечи пальто и повязав шарф, она вспомнила о чем-​то и подошла к цветам на подоконнике, чтобы полить их и осторожно погладить листики герани теплыми пальцами - и цветок тут же отозвался на её ласку, выпрямляясь и хорошея на глазах. Да, вот же оно - вселять надежду, поддерживать и питать, ограждать...

Её взгляд сдвинулся с цветка на серое небо и безликие высотки за окном, а затем снова на цветок - и всё это показалось ей невыносимо бес-​по-лез-ным. К чему это всё, если люди и весь этот мир давным-​давно уже в тебе не нуждаются? Так же как старик давно перестал понимать смысл нынешних войн и политики, она перестала понимать, что происходит с природой, которая шла вразнос и то ли пыталась стереть людей с лица земли, то ли неуклюже приспособиться к ним и ужиться с ними на одной планете.

Она вышла из дома, оставив дверь приоткрытой и не зная, стоит ли теперь возвращаться туда, где теперь для неё поселится еще одна тень прошлого. Спрятав руки в карманы пальто, божество обходило лужи на асфальте после недавнего дождя и думало о том, что всё это было предопределено самим ходом вещей. Мир стал иным. Теперь им управляют числа и цифры, в которых скверно разбираются те, кто был рожден во времена счета на пальцах… Она сделала шажок назад, чтобы подъезжающий к остановке автобус не забрызгал ее грязью из лужи, и поднялась по его ступенькам.

Стекла автобуса запотели и какой-​то ребенок рисовал на нем рожицы пальцем, а его мама уткнулась в мобильный телефон. Еще один пассажир не то спал, не то просто прикрыл глаза, слушая музыку через наушники. Она села в дальний угол, чтобы видеть всех и чтобы ничей взгляд не был уперт в ее спину, а потом медленно прижалась виском к стеклу.

– Ну когда уже поедем? – недовольно поинтересовалась женщина с ребенком.
– Еще две минуты. – отвечал водитель.

Богиня поймала любопытный взгляд ребенка и слабо улыбнулась в ответ, но ненадолго привлекала его внимание, потому что дитя вскоре начало выпрашивать у мамы её гаджет для “мультиков”. Протерев стекло рукавом, божество бросило взгляд на улицу и неожиданно встретилось взглядом с “бывшим”. Озабоченное и напряженное выражение на его лице сменилось удивлением и облегчением, а после краткого и энергичного обмена взглядами и жестами (“я к тебе!” - “зачем?! не нужно!” - “ну что поделать!”) он уже плюхнулся на сиденье впереди от неё, отряхивая плащ от капель и раздосадованно разглядывая свои грязные туфли. А она в очередной раз подумала о том, что черный цвет всегда был ему к лицу. Сдержанно, элегантно и безысходно, никаких вам цветастых глупостей, не то что у неё самой. Странно, конечно, что они вообще так долго пробыли вместе. Все помнится удивлялись.

– Извини, что не предупредил заранее, думал сделать тебе сюрприз. Как раньше. – смущенно улыбнулся он, протягивая ей кроваво-​красную розу в одной руке и гранат в другой. Она вздохнула и покачала головой.
– Спасибо, конечно, но “как раньше” не получилось.
– Прости. Я уже говорил, что сожалею об этом. У меня был… сложный период. И у тебя тоже.
– Да уж. – она пожала плечами, рассеянно глядя на цветок. "Будто бы он когда-​то у нас с тобой заканчивался..." – Надо было два цветочка в память о нашем браке взять, один это же для живых…
– Так себе шутка. – поморщился он.
– Ты всё там же работаешь?
– Где же ещё. Люди, знаешь ли, всё еще смертны! И не только они.
– Это правда. Знаешь что… – она вдруг подумала о своем. – Зайди прямо сейчас ко мне домой. Там старик, он… В общем, ты всё поймешь сам. Спасибо тебе заранее. А мне… надо отправиться кое-​куда, сделать одно важное дело.
– Снова эти твои сложные схемы. Как тогда, с твоей мамой. “Полгода у тебя поживу, полгода у нее”... – он вздохнул, но поднялся и пошел к выходу, обернувшись напоследок. – Мне тебя ждать?

Она ничего не ответила, неопределенно пожала плечами и проводила его взглядом, чтобы снова остаться в одиночестве. Ну вот, теперь поди снова поймет всё не так и будет ждать! И странное дело: от мыслей об этом сквозь грусть от ухода старика и воспоминаний о кошке на её лице проступила едва заметная улыбка. Божество злилось на себя, но не могло отрицать, что от этой нежданной встречи ей стало немного легче. Но её намерение уехать куда глаза глядят от этого только окрепло и приобрело характер гадательный и азартный - будь что будет, пусть это будет тридцать три раза глупостью, но она сделает это! Чтобы испытать себя - и его заодно. Поймёт ли он всё, что творится у нее на душе, в этот раз, захочет ли понимать. Дождётся ли, как ждал когда-​то давно (кажется в какой-​то иной Вселенной). Ей бы хотелось, чтобы всегда был кто-​то, кто её ждёт и чтобы она сама также платила за радость встречи той же тяжелой монетой - может поэтому она и выдумала тот причудливый распорядок для мамы и для него.

Может быть поэтому она и осталась в числе тех немногих богов, кто всё еще жил и боролся с усталостью и потерянностью в непонятном и новом мире. Может не до конца понимая умом, она нашла единственно верный путь ощупью, наугад и по запаху. Столько раз умирая вместе с каждой новой потерей, она снова оживала и расцветала, как её любимые цветы, чтобы вселять надежду в других, сшивая этими непрочными тонкими нитями зияющие в каждом прорехи. Чтобы потом разочаровываться и зарекаться вновь браться за старое, но неизбежно возвращаясь на прежний тернистый путь и к нему - источающему зимний холод, такой губительный для цветов и такой необходимый для естественного хода вещей. И вместе заставляя друг друга надеяться, злиться и жить, никогда не забывая о смерти.

“Я вернусь к тебе, куда же я денусь” – подумало божество. “А иначе зачем это всё?”. Она задумалась о том, что прежде искала смысл своего существования в чем-​то великом и значимом, воображая себя не иначе как одной из великих сил Мироздания. А Мироздание, как оказалось, с легкостью справлялось и без божественной помощи - и не было пределов потрясению атланта, который понял, что ему небо держать не нужно… Да уж, иронично вышло. Но что же делать атланту, который понял, что целую вечность строил из себя незаменимого героя и мученика?

Учиться жить заново снова и снова и постепенно убивать в себе бога - вот истинный Рагнарёк, завещанный каждому и до жути обыденный, совсем не похожий на красочную "битву богов", которую некогда сочинил старик. Однажды боги создали людей по своему образу и подобие, но может быть пришло время поменяться ролями и самим попробовать стать людьми, отказавшись от могущества и бессмертия вместе с чрезмерным грузом ответственности и безответных вопросов. Она вспомнила о старике, который прикармливал воробьев на карнизе и с удовольствием сочинял небылицы. О кошке, которая любила дурачиться с фантиком и ловить мух не меньше, чем дремать на теплой лежанке. Наконец о бывшем, которому кажется доставлял искреннее удовольствие образ “мрачного жнеца” в черном костюме и работа с “молчаливыми клиентами” в агентстве ритуальных услуг, но больше всего - её собственная улыбка. Так мало - или именно столько, сколько необходимо?

Учиться жить заново, собирая себя из осколков. Искать и найти своё место и тех, кто сможет заставить тебя улыбнуться. И дорожить этим всем именно потому, что все вы однажды уйдете и будете быстро забыты теми, для кого вы никакие не боги, а просто уставшие незнакомцы в автобусе, ищущие свой путь и самих себя в этом мире, пытающиеся вернуться домой.

Божество вновь улыбнулось ребенку, который таки выпросил у мамы ее телефон и задорно подмигнул незнакомой тёте, прежде чем снова позабыть про неё. Автобус сдвинулся с места и никем не узнанная богиня весны отправилась в путешествие, чтобы однажды вернуться.
Автор: Fiona El Tor [M] [offline] , 02.09.2021 12:50 1

Какой же обалденный рассказ!

Автор, ну почему вне конкурса, вот почему? Мне лично очень обидно, потому что этому рассказу я точно отдал бы одно из призовых мест.

Сейчас я немного отойду от первого эмоционального впечатления, и вечерком соображу полноценную рецензию.

Но предварительно — это прямо заявка на победу.
Автор: Магистр [online] , 03.09.2021 11:47 2

Удивляет количество отличных внеконкурсных рассказов, сравнительно с довольно средними, в своей основе, конкурсными.
Автор: SolohinLex [M] [offline] , 03.09.2021 12:18 3

Весьма элегантно описана обыденная жизнь богов в мире людей. Хороший рассказ!
Автор: Romay [offline] , 03.09.2021 13:43 4

Вот кажется я и созрел для рецензии.
Начну с самого главного — я никогда не буду оценивать этот рассказ, но если бы мне пришлось составить мой личный топ, то он бы выиграл.

В нем есть всё — и правда жизни и правда вымысла, и символизм.
Рассказ, конечно, не о богах, хоть и полон отсылок к мифологии.
Не о богах в прямом смысле.

Он о немолодой женщине, которая ухаживает за больным отцом. Которая похоронила любимую кошку — и видимо не очень любимый брак.

О том, что бог — это ближний. Каждый, кто что-то значит для нас.
О том, что бог — это ещё и способность идти вперёд. Улыбаться, несмотря ни на что.
О том, как после долгих лет заботы о больном, ты чувствуешь свободу — и вину за свои чувства.
Ты ведь не плохая. Ты делала что могла.
И не радовалась когда он умер.
Потому ты не простишь себе того, что вдруг стало легче дышать...

Это очень грустный рассказ.
И очень красивый.
Я мог бы встретить его в книге и улыбнуться так же, как когда пишу эти строки.

Спасибо тебе, автор.
Для меня этот конкурс выиграл ты.
Автор: Магистр [online] , 05.09.2021 23:47 5

Прекрасный рассказ, грустный и возвышенный, и очень хорошо написанный. Без лишнего надрыва, без опошления, а очень просто, естественно, проникновенно и душевно. Я не собиралась комментировать внеконкурсные рассказы, но тут не могла устоять. Мои благодарности автору!
Автор: Francesco Donna [online] , 07.09.2021 22:24 6

Замечательный рассказ. Если бы он только был в числе конкурсных, я бы не задумываясь отдал бы ему первое место. Автор, но почему?!
Автор: SolohinLex [M] [offline] , 09.09.2021 13:41 7

А напоследок я скажу... или комментарий "на посошок" от Фионы

Автор, ты бессовестный напрочь. Такие крутые штуки должны идти в конкурс, а не "Вне", где им будет уделено меньше вполне заслуженного внимания.
Не будем во внеконкурсных традиционно ловить опечатки.
В остальном - офигенная история, у меня лично вызвавшая приятные ассоциации с Геймановским "Сами боги", при этом рассказ, даже если и был вдохновлен Гейманом, не стал подражанием, продолжением или ответвлением. Это совершенно особенная история, полная светлой печали по уходящим богам прошлого, причем уходящим без боли, войн и катарсисов. Они просто "сбегают", улучив минутку, и это восхитительно.
Автор: Fiona El Tor [M] [offline] , 13.09.2021 19:30 8

Да, плюсую Фиону. Буду банальна, рассказ цепанул с первых строк. Я к кое-чему придралась, но это чистая вкусовщина, не стоящая упоминания. Так что черт с ним.
Лич, ты крут. Но я слишком часто это говорю.
при этом рассказ, даже если и был вдохновлен Гейманом, не стал подражанием, продолжением или ответвлением.Вот да.

Классная история, короче. Мне просто нечего тут сказать.
Автор: Digital [online] , 13.09.2021 19:55 9

Всем спасибо за проявленный интерес и душевные отзывы! Причин, почему этот рассказ вместе с Шпиненгрифом пошел вне конкурса, две - одна тривиальная и нормативная, вторая личЪная и сложнообъяснимая. Во-первых оба рассказа получились длиннее, чем требовалось, а резать их не хотелось. А во-вторых (и сейчас возможно будет не совсем понятно) у меня уже довольно давно сложилась такая закономерность, что лучше всего (причем для всех) получается, когда я не участвую в соревновании и не ставлю установку на победу, а делаю что-то своё немного в сторонке, параллельно общему движу, просто под настроение. Таков путь (тм).

Но и цель рассказа была вполне достигнута, я считаю, т.к. те несколько человек, кому он в принципе мог понравиться, его таки прочитали и он вызвал у читателей какие-то мысли и чувства - а всё прочее вторично. Медали должны получать те, кому они нужны, а бабочки должны летать и никак иначе.

Про Геймана на самом деле забавно, что наверное да, в какой-то мере тут есть его влияние - но сам Гейман мне внезапно не очень заходит. А вот темы, на которые он пишет, да, в большей степени. Парадокс! Именно отправной точкой для написания рассказа стала очень известная и старенькая уже песня One of Us и наоборот наверное мало кому известная "Бог умер" от Автор Застенчив, обе буквально вот об этом самом (обе очень хорошие и рекомендуются к прослушиванию, если рассказ зацепил). Плюс размышления о том, что можно быть очень важным существом для другого, едва ли не богом - и при этом быть в конце концов забытым, потому что это естественно и неизбежно (а может и правильно). Ну и о том, что могли бы чувствовать боги, осознавшие это.

Отсылки к мифологии, полагаю, читаются очень легко и в пояснениях не нуждаются, все персонажи рассказа довольно известные личности/сущности.
Автор: ЛичЪ [online] , 13.09.2021 20:49 10

Ну да. Мне кстати немного не зашло, что у нас тут пантеоносмешение - но автор так видит, чоу. Это только в плюс рассказу на самом деле - я к такой эклектике критично отношусь очень. Но у рассказа получилось перебить этот стереотип восприятия.
Автор: Digital [online] , 13.09.2021 21:00 11

Но и цель рассказа была вполне достигнута, я считаю, т.к. те несколько человек, кому он в принципе мог понравиться, его таки прочитали и он вызвал у читателей какие-​то мысли и чувства - а всё прочее вторично.
Рассказ отличный.
Возможно, это будет мимо, но я немного вспоминал "Незабвенную" Ивлина Во, когда читал.
Автор: Da_Big_Boss [online] , 13.09.2021 22:13 12

"Незабвенная" как-то мимо меня прошла, на самом деле... Но сейчас вот сравниваю - наверное разве что тематика "эроса с танатосом" там и тут совпадает, а настроения и атмосфера разные. "Незабвенная" кстати мне в свою очередь напомнила одну из "Русских сказок" Горького про поэта Смертяшкина.
Автор: ЛичЪ [online] , 13.09.2021 22:42 13

Строчки, которые изначально навели на общее настроение рассказа:

"...If God had a face what would it look like?
And would you want to see?
If seeing meant that you would have to believe
In things like Heaven and in Jesus and the Saints
And all the Prophets.

And yeah, yeah, God is great.
Yeah, yeah, God is good.
Yeah, yeah, yeah, yeah, yeah...

What if God was one of us?
Just a slob like one of us.
Just a stranger on the bus,
Trying to make His way home?..." (с)

Автор: ЛичЪ [online] , 15.09.2021 12:41 14