"Rise and Shine" | ходы игроков | [Кальфеон] Столица

12
 
- Пошли отсюда. - Кивнул Лориан своим спутникам. - Наемника с собой. И наденьте на него эту штуку.
Швырнув Гришке цепочку-удавку, отправился с остальными, вежливо пропустив Мастера Теней вперед.
"Змея похуже нас всех, вместе взятых." - Мрачно подумал о нем же. Хорошо, что скоро Убийца отправится по своим делам. Такие помощники Художнику уж точно не нужны.
Оставшееся до выхода время (недолгое, надо сказать - их новый спутник дорогу знал прекрасно) Лориан молчал. А о чем разговаривать? Расспрашивать о полезных знаниях из камня? Ну-ну, еще бы этот козел выложил тайны между собой и Манахором. Да и вообще, меньше знаешь - лучше спишь. Не сказали - значит, и не надо, нечего лезть.
...
- Мне нужны люди. МОИ люди, если ты понимаешь, о чем я. - Закутанный в черные тряпки Лориан провел пальцем по цепочке, сковавшей шею наемника. Тот шумно сглотнул. Помнит.
- Меня зовут... Ммм, Хозяин. Никогда не думал бросить свободный отряд и устроиться в чью-нибудь дружину? Стабильность, знаешь ли, лучшее снаряжение, жалование, такое все. Предлагаю тебе именно это. Ты хороший воин, потому мы тебя и вытащили. Приведи мне друзей, способных служить и убивать тех, кто мне не нравится. Готовых повиноваться. Будешь главным. Будешь в золоте купаться. Как тебя, кстати, зовут?
Пропустив имя вояки мимо ушей, сунул тому в руку увесистый кошель. По плечу похлопал.
- Служа мне, больше не будешь перебиваться не пойми чем. Но, дружок, если ты будешь трепать обо мне языком... Если ты меня предашь... Ооо, лучше тебе даже не думать об этом. Да и зачем? Я бы на твоем месте не думал. Держи язык за зубами и служи мне, стань богачом. Предложение хорошее. Смерть или служение?
Вербуем наемника. В выданном кошеле 10 золотых.

Наемнику цепляем цепочку-удавку и жемчужинку с наших бус-видеокамер. Хотим его полностью контролить. Пропадает прямой эфир с жемчужинки либо нам оттуда что-то не нравится - секир-башка. Объясняем это. Вешаем лапшу, что при попытке снять цепочку без Хозяина она сработает, само собой. Обеспечиваем повиновение, в общем.

План такой, что мы хотим из его друзей каких-нибудь сколотить лояльную себе банду, которая будет тусовать там, где обычно, но при необходимости выполнять для меня заказы и служить грубой силой. Обязательное условие - все носят мои фирменные цепочки. И клянутся держать язык за зубами насчет Лориана, который для них просто некий Хозяин, закутанный в черные робы. Такие вот у Художника будут связи вне дворца.
Платим щедро, караем строго. Спасенный нами наемник, если не будет выпендриваться, станет главным и будет обласкан и улучшен.


А сейчас ждем результата трюка с принцесской и зеркалом.

И конкретики насчет апгрейда культистов, если все норм будет.
Отредактировано 11.02.17 в 08:41
31

- Много...- Кхалид брезгливо поморщился. - Если бы талисманов уровня архимага можно было бы настрогать столько, сколько угодно, грош была бы им цена, а за поделками простых магов даже не нагибались бы, чтобы поднять с мостовой. Даром делать не буду, но скидку дам, словно любимому беспутному племянничку. Или становись совладельцем, чтобы получать товар по себестоимости. Я тебе не балаганный фокусник и не ремесленник! Со всякой мелочью твои люди разберутся сами. А вот убрать главных конкурентов я сам тебе помогу, если не справишься. Ни одна цацка не сделает того, что может сотворить её создатель. Но только в том случае, если мы с тобой подпишем магический договор. А то вдруг ты решишь надуть старика? - Кхалид мерзко ухмыльнулся. - По крайней мере, я бы на твоём месте обязательно попытался. А так, будем деловыми партнёрами под присмотром Богов. Я, при поддержке твоих бойцов, уничтожаю твоих конкурентов, а ты, по моему слову, поднимаешь своих волков и натравливаешь на того, на кого укажу. Даже готов справедливо разделить доставшуюся при этом добычу. Что до волшебных вещей для твоих... договоримся по ним отдельно, что тебе там понадобится. Если ты готов, то на днях можем подписать договор.
32

DungeonMaster Morte
11.02.17 05:00
  =  
Лориан.

Выбравшись из подземелий, Тень помахал рукой и исчез, оставив после себя облачко черного дыма, которое быстро растаяло. Что ж, после ночных приключений Художнику хотелось, наверное, принять горячую ванну и развалиться на кровати. Жан и Гришка быстро заставили ящиками и мешками вход в подземелье (их вид говорил о том, что ими не пользовались уже очень давно за ненадобностью), и все вместе, под покровом ночи, незаметно покинули дворец. Впрочем, это было не так уж и сложно, благо что Жан оказался достаточно ушлым для того, чтобы узнать служебные ходы для слуг, через которые во дворец попадало все необходимое, в обход парадному.

На следующий день, уже чистые и благоухающие, вернулись во дворец. За время отсутствия никто не проникал в апартаменты Лориана, если не считать служанок, которые меняли белье и проводили рутинную уборку. Гришка на всякий случай перетряс всё, дабы убедиться, что те случайно не подложили в подушки какие-нибудь ненужные сюрпризы. В остальном, все занимались своими делами. Жан и Гришка развлекались тем, что принимали участие в тренировочных боях с королевскими гвардейцами, заодно заводя новые знакомства. Лориан валялся на подушках и развлекался наблюдением за наемником - тот, как выяснилось, поздней ночью собрал своих подельников и рассказывал страшные байки о мрачном Хозяине-в-Черном и двух его жутких слугах. Сам того не желая, Художник создал себе эдакий демонический образ. Наемникам понравилось золото и ареол мрачности вокруг нового работодателя - было в этом что-то романтическое. Еще больше им понравились смазливые шлюхи и хорошая выпивка, на которые расщедрился Ульрих, получив в десять раз больше оговоренной суммы. Гудели всю ночь.

Потом Лориан гулял по дворцу и парку, обдумывая способы и методы "преобразования" Гришки с Жаном. В парке королева играла в прятки с фрейлинами, и покраснела, когда поняла, что прогуливавшийся поодаль Бездушный "нашел" её. Он красиво скрылся за кустами пышных роз, томно и загадочно.

Следующим днем он проснулся раньше обычного. Ночью, во сне, он вновь чувствовал тяжелое присутствие Манахора. На этот раз повелитель выказывал молчаливое удовлетворение делами Лориана. Но этот день действительно был важным - Мастер Теней обещал доставить подарок Мелиане. На столике рядом с кроватью Художник обнаружил другой неожиданный подарок: это была старая, потрескавшаяся и выцветшая картина. Должно быть, копия с полноразмерного оригинала. Что-то вроде мрачного сюрприза от императорского ассасина. На ней был изображен сам Лориан во времена расцвета империи:

На оставленной записке значилось: "На добрую память о былых делах. P.S. СЛАВА МАНАХОРУ! P.P.S Я ВИДЕЛ ЕЁ СОВСЕМ ГОЛЕНЬКОЙ ;)".
По крайней мере ему хватило ума не перепутать подарки, ведь в противном случае за Лорианом уже бы пришли.

Под дверью он нашел еще одну записку-анонимку. Как и адресованное королеве письмо, это, ответное, тоже покрыли духами и опечатали. Глаза забежали по строчкам:
"...вы слишком добры ко мне, хоть я этого и не заслужила..."
"...ночью мне приснился плохой сон: в мои покои явился ужасный человек в черном, со страшными глазами. От одного лишь его взгляда моё сердце чуть не остановилось, но утром когда я увидела ваш подарок, оно наполнилось теплом и спокойствием..."
"...я так ценю ваше внимание ко мне..."
"...вы остались совсем один, без семьи, в окружении врагов и заговорщиков - как мне это знакомо! Мне было страшно остаться одной, когда вслед за матерью, умер и отец. Я осталась совершенно одна в окружении лицемерных вассалов, которые жаждут заполучить трон, принадлежащий мне по праву. Ваша история о собственных потерях и преодолении невзгод подарила мне лучик надежды на лучшее будущее..."
"...вы так ловко угадываете мои желания, а мне так стыдно, что я пребываю в растерянности, когда думаю об ответном подарке. Мне бы хотелось вас лучше узнать, и тогда, быть может..."
"...во дворце слишком много лишь глаз и, боюсь, капитан моей гвардии слишком заботиться о моей безопасности, хоть я и не в праве обвинить его в этом. Приходите этим вечером в парк - мы будем кормить уточек в пруду..."

Что ж, совместное кормление уток - уже что-то. Продвигаясь в таком темпе, Лориан мог рассчитывать, что ему удастся макнуть своего гуся в обозримом будущем.

После обеда капитан стражи ожидаемо пригласил Художника на приватную беседу. По всей видимости, служанки успели растрепать новости о подарке, и о том, что он появился в покоях королевы в обход всех препятствий. Сказать, что капитан находился в бешенстве - ничего не сказать. Впрочем, стоит ему отдать должное, он держался очень спокойно и сдержанно, хоть и случившееся было, если так посмотреть, катастрофой. Но что могли сделать телохранители против Мастера Теней, для которого не существует стен и преград?..

С каменным лицом он выслушал версию Лориана о доставке подарка. На словах о дурачке-Гришке с подарком, он случайно сломал писчее перо, которое до того вертел в пальцах.
- Нонсенс. Просто, блядь, немыслимо, - капитан не стеснялся в выражениях. - Морнау лично организовывал магические ловушки, которые, по его словам, не пропустят и перышко, если то вздумает влететь в окно королевских покоев. Что же это получается? Его магия не работает? Да ваших мордоворотов только слепой не заметит! - капитан Штефан Боде всё-таки закипел.
- Давайте поговорим на чистоту. Откровенно и без протокола. Я не одобряю решения королевы о вашем назначении в качестве лорда-рыцаря. Вы его просто не заслужили. Ваша заслуга состоит лишь в том, что вы умеете красиво вертеть языком. Вы вскружили девчонке голову, не моргнув и глазом. Я бы дал вам хорошего пинка и отправил обратно в Берланд пить водку и учить играть медведей на лютне, - он горько усмехнулся.
- Если вы еще не поняли, я объясню вам - у нас тут вообще-то война. Негласная, неявная, но - война. За стенами Кальфеона феодалы со своими войсками, и королева сидит здесь, как птица в клетке. Единственный способ хоть как-то разрядить обстановку - выдать её замуж за наиболее влиятельного из них. А за кого? Там сидят одни уроды, к тому же славный род Мелианы в таком случае прервется. Она и сама этого не желает. Разве что фон Штайнер...но маркграф что-то темнит. Адский Предел плохо на нем сказывается, весь их род проклят, как по мне. И тут являетесь вы, такой весь красивый, и это на фоне того, что угроза жизни королевы вполне реальна. Более чем. Потом еще этот ваш подарок...что же это получается, какой-то неотесанный болван без рода и племени, этот...Гришка! - он почти выплюнул его имя. - Заносит подарок через окно, хоть и с вашей колдовской помощью. Я так и знал, что этот старый пердун из Университета годится только для поедания утренней овсянки! Ну ничего, я с ним еще поговорю, изложу вашу версию произошедшего. А потом мы устроим совместное совещание. По-хорошему, вашему Гришке надо голову отрубить за то, что тот осмелился сунуть голову в покои королевы, а вас - сослать на границу, в помощь маркграфу, Предел сторожить. Вы вообще чем думали, когда отдали слуге указ? Можете не отвечать, я и так знаю, чем. Впрочем, вольно или невольно, но вы испытали нашу охранную систему, которая, как выяснилось, никуда не годится. Тут вы, должен признать, преуспели. Но у меня в голове не укладывается, как вы смогли обойти магию Морнау. Ведь он был одним из тех, кто победил Манахора, он - герой войны. То ли он всё-таки постарел, то ли Манахор был не так уж силен, как говорят легенды. Ладно, это всё пустые разговоры. Завтра я созову совет, и вы подробно расскажете, как это вам удалось.

В этот момент дверь в кабинет распахнулась, и запыхавшийся гвардеец сообщил:
- Ваша милость, прошу извинить! Только что...стало известно, что пропал главный архитектор! Похоже на похищение, не ясно как, но все стражи погибли! Десять человек перерезали как свиней, на своих постах. Они будто и не заметили нападения, никто не поднял тревогу! И кажется...нападавший был один. Мы нашли вот это, - он протянул капитану записку, но Лориан успел прочитать, что там было. Почерк он узнал сразу - такой же, как на записке к картине:

"Этих людей убила их собственная тень"

- Твою мать! - Боде смял записку и ударил кулаком по столу так, что канцелярия попадала на пол. - Архитектор знал все уязвимые места нашей обороны и секретные ходы! Блядь! Начкара ко мне, быстро! - эта новость окончательно добила капитана, и разумней всего было убраться восвояси.
В общем, написал я много, но всё по делу.

Картинку и записку можно отправить на растопку в камин.

Самое время вкачать Соблазнение. Не могу вписать еще поинты ДХ, так как в авторитете у тебя и так стоит максимум. Можешь считать, что там еще +5.

Для апгрейда культистов понадобится как минимум один свободный день и очень спокойное место.
Придется потратить порядка десяти золотых на ингредиенты - нужна свежая человеческая плоть, качественная, желательно еще теплая, в идеале - два живых человека, которых можно будет разделать на части и сразу пустить в дело (можно купить рабов), алхимические ингредиенты и травы. Так же можно купить слитки двимерита (еще десятка) и укрепить им костяк. Он, помимо прочего, еще и даст им хорошее сопротивление магии, в том числе и боевой.
В целом, за счет операции могу повысить их физические характеристики, дать некоторые бонусы (типа, попадание в сердце не приведет сразу к смерти, как это полагается по правилам), защиту от магии и возможность менять лицо. Два будет жирно, а вот на одно - пожалуйста. Единственный минус - они какое-то время будут недоступны, поскольку операция будет сложной и им понадобится какое-то время на восстановление. Плюс, пока они будут валятся, нужно чтобы за ними кто-нибудь ухаживал. Но нанять сиделку проблемы не составляет.
Отредактировано 11.02.17 в 12:45
33

DungeonMaster Morte
11.02.17 05:21
  =  
Кхалид.

- Вот, по себестоимости уже хороший разговор. Сколько ты хочешь? Ты наверняка поиздержался, пока обустраивался, но я готов покрыть твои расходы. По цацкам согласен, потом обговорим этот вопрос. Я как раз подумаю и составлю список. Нужно такое, чтобы бах - и от врагов одни головешки. А там, глядишь, они и сами будут у тебя покупать всякое. Они с удовольствием купят у тебя всякие там целебные мази и прочие зелья, чтобы член стоял как каменный. Короче. Пришли мне копию договора, чтобы я мог заранее узнать, под чем буду подписываться. И если всё будет хорошо, будет и договор. А пока что, в знак моей доброй воли, крыша у тебя будет бесплатная, и я скажу всем, чтобы не донимали тебя по пустякам.
В принципе, я думаю на этом разговор можно сворачивать. Сделай долгосрочную заявку сразу, перескочим сразу к моменту подписания договора.
Желательно, чтобы ты в заявке указал его основные пункты (если нужно), чтобы не было разночтения.
34

- Пиздец! - Взвизгнул Лориан, спросонья увидав подарочек Мастера Теней. Дрему как рукой сняло - Художник подскочил и забегал по покоям, словно ошпаренный. Криком разбудил культистов и заставил стать на страже комнаты, никого не пуская, а сам принялся лихорадочно жечь проклятую бумагу в печи.
Это ж надо было додуматься!? Весельчак хуев, в игрушки он играет! И откуда у него этот портрет, вообще? Кстати, очень даже ничего вышел. Вот были времена.
Когда жуткие улики, наконец, улетели в небо в виде сажи, Лориан расслабился и велел подать завтрак. Кушая бисквит с чаем, читал ответное письмо королевы, смеялся. Даже подавился один раз, пришлось сипло звать Гришку, чтоб по спине стукнул.
- Х-р-руточек покормить. В пруду... - Дергался, как в агонии, Художник.
Уточки в пруду - это просто замечательно!
...
К сожалению, не все было столь радужно в этот день. Хоть, конечно, и по плану. Предстояла беседа с капитаном стражи, а это уже дело серьезное.
- Л-ловушки? - Бледный лицом Лориан аж заикался. - Гришка же мог погибнуть! О Боги!
- Чем я только думал!? - Задрожав губами, уронил лицо в ладони. "Только не смейся, идиот, держись, не смейся!" - Ох. Нужно собраться. Да, да, я все обязательно расскажу.
А вот когда капитан принялся распинаться о внешней политике "не для протокола", проявляя недюжинные знания для простого дуболома, бледность Лориана как рукой сняло. Разрумянился от оказанного доверия, чуть не с открытым ртом слушал об этой игре серьезных дядек. А к концу даже осмелился свое слово вставить, выглядя, конечно, сущим молокососом при этом:
- Но ведь есть, эээ, матримониальные браки, верно? Они же сохраняют род если, эээ, женщина, ну... Если надо сохранить род. А феодалы...Зачем они вообще нужны? Почему королева не может править единолично? Тогда и сложностей не будет. Почему бы не убрать их?
Внезапная идея осенила Художника и, стараясь не выдать дрожи восторга в голосе, он добавил:
- Или договориться с ними? Вы сказали, что у меня хорошо подвешен язык - я мог бы попытаться!
...
Умный, притворяющийся тупым и тупой, притворяющийся умным могут разговаривать долго и безрезультатно. К сожалению, эта чудная беседа была прервана чудовищной вестью - кто-то совершенно неизвестный кого-то там убил, и теперь вся охрана выглядит еще большими распиздяями, чем после случая с зеркалом. Жалость-то какая. Капитана, кажется, сейчас хватит сердечная болезнь, и, чтобы такое не случилось при нем, Лориан решил тихо и быстро откланяться. Надо готовиться к совету - это будет серьезное и опасное дерьмо. А еще уточки в пруду не кормлены.
...
- Значит так, дорогие мои. - Держал совет с культистами Лориан по поводу, собственно, Совета. - Завтра вам придется приложить все ваши природные таланты, чтобы казаться как можно более тупыми идиотами. Я буду вести ту же линию. Ничего мы хитрого не делали - я тебе дал веревку волшебную, ты по ней залез. Чем меньше деталей - тем лучше. Чем больше "я не помню" и "да просто залез, и усё" - тем лучше. Наша задача не только отмазаться, но и выставить полными придурками всех, ответственных за охрану перед присутствующими на Совете. Усекли? Гришка, ты б сходил глянул на ту стену и прикинул, где свой подвиг совершал. Опять же, без особых деталей.
- Ожидать стоит любых изъебов. От допросов поодиночке до, кхм, следственного эксперимента. Тогда, уж не обессудь, придется повторить. Хотя это крайний вариант, и даже в худшем случае у нас будет пара дней на подготовку. Здесь не Империя, так что сразу на дыбу нас не натянут - а значит, есть хорошие шансы отпиздеться. Еще раз - главное говорить поменьше, чтобы нас не поймали на разнице в версиях. Поверят, что мы такие, какими хотим показаться - и следующий Совет уже будет решать судьбу Мордхау и капитана. А теперь принесите вина, выпьем за завтрашний успех. И подготовьте мой наряд - у меня свидание с любимой.
...
- Какие чудесные создания, не правда ли, моя королева? Грациозны, красивы, а главное - совершенно беззаботны! Кому придет в голову обвинять их в чем-то? Кто станет осуждать их за любовь друг к другу? Ах, порой я им просто завидую - ведь люди выдумывают так много лишнего, чтобы усложнить себе и другим жизнь! - Пылко вещал Лориан тем же вечером. Речь шла, конечно, об утках. О чем же еще?
- ...А что вы думаете?
- ...Ммм, как интересно!
- ...Я восхищен вашим умом, миледи. Никогда не думал об этом с такой точки зрения.
- ...Знаете, теперь я понимаю, почему вы королева. Никто другой не смог бы справиться с этим.
"Бла-бла-бла. Я в четырнадцать лет своего отца прикончил - а ты даже не трахалась еще. Ох уж это современное поколение! Ну ладно, еще не поздно все исправить."
1) Картину сжигаем, хоть и с небольшим сожалением. Хорош, чертяка!

2) Разговор с капитаном. Решил вместо "хитрого змееныша, который метит на место Морнау" все же гнуть линию "невинный женоподобный вырожденец." Устами младенца задал пару вопросов, на которые хотелось бы увидеть ответы от капитана.
Важный момент: Здесь, кстати, я предложил вариант продолжения игры как "Лориан катается по феодалам и убеждает их служить королеве". Будет ли это типа ссылкой и убиранием дурака с глаз долой по инициативе капитана или чем-то другим - неважно. На совете, если подвернется случай, я предложение планирую снова ввернуть, если речь зайдет о Лориановом изгнании или чем-то подобном. А не зайдет - останемся туточки.

3) Подготовка к совету. Так понимаю, он будет отдельно отыгрываться, но если нет, то распишу план с несколькими шагами вперед. Да и просто распишу - хоть бы и на заметку себе.
Мы притворяемся невинными идиотами, до усрачки напуганными произошедшим. На совете, как понимаю, будут всякие шишки, и подобное очень ударит по репутации охранки в их глазах. Ни про какие ловушки мы не знали, я просто ему волшебную веревку сделал, а он залез и вылез, все. Минимум деталей, чтоб не путаться в показаниях, максимум эмоций и проявлений безграничной тупости. "Ну я же ничего плохого не сделал!!!" Пусть бьются об эту стену.

4) Уточки! О да.
Соблазняем королевишну. Как минимум хотим заступничества на завтрашнем совете, как максимум - высадить десант в девственные леса Камбоджии и заступничества на завтрашнем совете. Ненавязчиво сеем зерно сомнения в ее ближайших прислужниках, капитане стражи и колдуне.


Соблазнение качаем до 6 за 8 очков авторитета.
За очко драмы перекидываем 3 неуспешных куба.
И за еще одно очко драмы перекидываем оставшиеся 2 неуспешных куба.
Итого 4 успеха. Казино "Вулкан", играйте и выигрывайте!
Отредактировано 11.02.17 в 11:14
35

Текст договора пришлось тщательно выверять. Не так просто было впихнуть самое главное в четыре пункта, которые были по силам Кхалиду. Но наконец текст был сформулирован. Колдун обязался снабжать "ночных" Ролле товаром со скидкой, и непосредственно поддерживать магией его бойцов в случае устранения главарей-конкурентов. В ответ Ролле гарантировал колдуну защиту и неприкосновенность на своей территории, и обещал выступить со всеми людьми на стороне того участника предстоящей заварушки, которого укажет Кхалид. Теперь уже надо было просто вкалывать, организуя производство.

Повздыхав, Кхалид выделил деньги на установку небольшой кузницы. Простые украшения из кованой меди и бронзы хорошо подходили для одноразовых артефактов, но он не хотел выдать себя, размещая заказ на стороне. К тому же, кузнечное ремесло нужно было тренировать, иначе он никогда не вернёт себе любимый посох, или хоть сколько-то близкое по силе оружие. Так что - всё сам, всё сам... Но пару подмастерьев нужно будет нанять, опять же, под договор. Пусть выполняют мелкую работу.

Колдун тщательно осмотрел участок. Кажется, тот становится маловат. После первой партии артефактов нужно будет озадачить главаря вопросом расширения производства. В идеале, Кхалид хотел, чтобы каждый мелкий "бригадир" у Ролле имел при себе пяток минорных артефактов, что превращало бы шайку из четырёх-шести громил в серьёзную угрозу. Учитывая, сколько таких у Ролле под рукой, можно будет доставить неприятности даже гвардейским частям, почти не вступая при том в ближний бой. Полдюжины ледяных шаров и ядовитых облаков могут и сотню бойцов уложить, а в умелых руках - и не одну.
Он обязательно добудет маленькую армию. Даже если это будут крысы, которых придётся заставить встать на задние лапы и разговаривать.
36

DungeonMaster Morte
18.02.17 01:42
  =  
Лориан.

Королева была очень увлечена разговором с Лорианом, и непрестанно краснела. Похоже, до этого она никогда не имела каких-либо отношений с противоположным полом. Прожженный в этом смысле Художник видел, что ей и хочется, и колется. Прогуливающиеся позади фрейлины создавали видимость приличия происходящего. Впрочем, всё ограничилось лишь разговорами. В остальном всё прошло как нельзя лучше.
Правда, в какой-то момент, когда Мелиана бросила хлебный мякиш через плечо, из-под водяной лилии появилась голова Тени и, поймав угощение, ушла обратно в пучину. Ассасин то ли проявлял нездоровый интерес к делам Лориана, то ли просто развлекался между работой. В любом случае, в открытую помогать Художнику и убивать соперников явно не входило в его планы, точнее говоря, планы Манахора, если уж на то пошло.

И хотя Мелиана не могла видеть Тень, она зябко повела плечами в тот момент, когда он посмотрел на неё.

На следующий день, после обеда, Художника пригласили на Совет. Хотя, откровенно говоря, всё происходящее больше походило на какое-то судилище, причем сразу с двумя обвиняемыми - собственно Лорианом и его коллегой по ремеслу, Морнау. Сразу бросилось в глаза: королева выглядела какой-то болезненной. Былой румянец сменился бледностью, и она будто бы похудела. Её взгляд и жесты уже не сквозили той уверенностью, каковой она запомнилась Лориану во время его посвящения в лорды-рыцари. Заметил это и капитан, который с тревогой посматривал на Мелиану.
Помимо королевы, капитана, придворного волшебника и лорда-рыцаря, присутствовали и другие. Хотя они запомнились Лориану не очень хорошо, стало понятно, что их мнение сыграет свою роль. Разговоров было много. Хмурых и недовольных взглядов тоже. Морнау гнул свою линию, указывая на то, что проверка охранных заклинаний производится каждый день в присутствии гвардейцев. Уже после того, как якобы Гришка принес подарок, испытание заклинаний также дало положительный результат. По лицу Фридриха Морнау было ясно - архимаг понимает, что где-то здесь есть обман, но только не может понять, где. И слава Мертвому богу, вышнему. Капитан, который невольно выступал как обвинителем, так и защитником Лориана, выпытывал у Морнау ответ - почему же тогда магия не сработала на пройдоху-Гришку? Морнау отвечал вопросом на вопрос, мол, а был ли мальчик? Он был уверен, что Лориан лжет, и что зеркало попало иным путем. К тому же ни один гвардеец Гришку не видел, а ведь покои королевы находились под круглосуточным и неусыпным наблюдением множества глаз.

Высокопоставленные и благородные господа наблюдали за этой баталией с легким презрением и напускной ленью. На самом деле, они ждали развязки. Причем на итог они могли повлиять самым прямым образом. Королева посчитала, что хоть в поступке Лориана и его слуги можно усмотреть легкий налет авантюризма, двигали им (естественно!) самые лучшие побуждения. Морнау в открытую заявил, что Лориану следует учинить допрос с пристрастием. Капитан высказал мысль, что хоть и королеве не был нанесен прямой вред, подобное поведение недопустимо. Королевская особа неприкосновенна, и вторжение в её покои можно расценить как угодно, но только не с положительной точки зрения. Гришка, будучи слугою, выполнял волю своего господина, а потому ответственность целиком лежала на Лориане. Он предложил назначить Лориану наказание в виде отсылки на восточную границу. И получалось, что это даже не высылка, а хорошая возможность доказать свою любовь и преданность королеве-и-короне не подарком и красным словцом, но настоящим мужским поступком, которое пойдет на пользу всем. Подразумевалось, что на востоке Лориана просто сожрет какой-нибудь выползень, но это, конечно, озвучено не было. Досталось и Морнау - капитан предложил отозвать королевский призыв на службу, поскольку "новый придворный волшебник не оправдал надежд и чаяний". В общем, за некомпетентность. Архимаг, судя по взгляду, был готов разнести в пыль капитана прямо сейчас, но всё-таки сдержался. Капитан отвечал ему в том же тоне.

Потом взяли слово все остальные. Выбор был непростым: наказать Лориана - значит ухудшить отношения с королевой, наказать Морнау - испортить отношения с Коллегией, которая контролировала практически весь рынок магических услуг. Морнау был членом Высшего Совета Коллегии Талона, то есть очень большой шишкой с хорошими и обширными связями. А характер у него был желчным и едким.

В итоге сошлись на промежуточном варианте, эдакая попытка решить всем известную загадку про два стула. Морнау оставался при дворе, но его обязанности приостанавливались на время, пока некая "независимая группа" проведет экспертизу работы охранных заклинаний. Лориана предложили всё-таки направить на восточную границу, но не в качестве корма для выползней, а как официальное лицо, для переговоров с Хорстом фон Штайнером, маркграфом. Задача, вообще говоря, важная - он оставался темной лошадкой, и в открытую не поддерживал ни феодалов, ни королеву. Его армия, меж тем, была одной из самой многочисленных и хорошо подготовленных, а в казне имелось более чем солидное количество золота. Он мог бы стать ценным союзником. Если он поддержит королеву, то остальные дважды подумают, прежде чем решиться на военные действия.
Королеве не оставалось ничего иного, кроме как поддержать решение - это был тот случай, когда приходиться выбирать между личным и государственным. И прекрасно понимала, что для укрепления своих позиций ей понадобятся союзники. Опять же, задача представлялась мирной, и угрозы для жизни и здоровья Лориана в ней не виделось. Хотя выползни не могли с этим согласиться.
Я подумал, что будет неплохо на время встать на рельсы. К тому же позволяет устроить комбат.
37

Ах, стоило, стоило видеть рожу Морнау в этот чудесный момент! Да, себе трюком с зеркалом Лориан тоже подосрал изрядно, но то, как кипели друг от друга Морнау и капитан, два злейших Лориановых врага, окупало трудности с лихвой. Был бы выбор - он бы это повторил. Вот только идиот-Убийца никак не отстает и своими шуточками норовит все облажать. Ничего, с ним еще будет разговор.
То ли капитан услышал слова Лориана, "запальчиво" сказанные в приватной беседе, то ли ему самому пришла эта хорошая идея, но Художника решили сослать. И не просто сослать, а сослать на переговоры с влиятельным и таинственным аристократом, причем от лица самой королевы. Довольно жирно, не так ли? Особенно если учесть, что во дворце после устроенного переполоха ему покоя не дали бы, и прогулка без чужих глаз придется как нельзя кстати. Вдобавок, что-то подсказывало Лориану, что дельце с завоеванием сердечка юной Королевы уже выполнено, и небольшая заминка вряд ли сможет навредить ему. А успех в переговорах и вовсе приблизит, хе-хе, окончание авантюры с соблазнением.
Потому с Совета Лориан, в отличие от прочих, выходил с легким сердцем и улыбкой на лице. "Я признаю свою вину и готов искупить ее, принеся пользу короне. Моя Королева, я добуду вам верность фон Штайнера, чего бы мне это не стоило!" - Как сказал, а? Ну прямо белый принц из сказок. Самое то для маленьких девочек, судя по тому, как в ответ блеснули ее глаза.
О том, что говорить этому Штайнеру, придется подумать позже. А пока есть дела поважнее - например, подготовка к долгой дороге.
Ну собираемся, чоу.
Так, тратим 20 золота на покупку всех штук для улучшения культистов, в том числе и рабов. Если надо больше или найдутся еще какие идеи для улучшения - денег не жалеем и отваливаем больше. Где-нибудь по дороге, подальше от Кальфеона, останавливаемся в приличной таверне и, арендовав большую комнату, проводим все операции, после чего спокойненько ждем их выздоровления, отдыхаем.

С Кальфеона стараемся вытрясти себе побольше ништяков в дорогу. Прежде всего золота и инфы об этом Хорсте, а также всяких регалий, чтобы показывать, кто тут посланник королевы.
Нанимаем себе эскорт из наемников (но не через того чела, которого завербовали, других каких-нибудь). Наемников, а не государственных стражников - чтоб меньше была вероятность, что шпионы Морнау или еще кого. Нанятых придирчиво проверяем на предмет всяких колдовских жучков. Платим щедро.

С собой закупаем всяких клевых украшений золотых на 5. По легенде - потому что педик и любит роскошь. А на деле - чтобы по мере надобности зачаровывать.

Ну я понял, что трахнуть королевишну - это слишком. Но можно тогда хоть чуток драмы вернуть? Или 4 успеха сыграли?
Отредактировано 18.02.17 в 09:21
38

DungeonMaster Morte
20.02.17 11:25
  =  
В дорогу Лориана снабдили картами, подорожной грамотой и запечатанным письмом для маркграфа от лица королевы. Много денег на дорогу стрясти не удалось, хотя сама по себе сумма была внушительной - тридцать золотых. Это было намного, намного больше того, что полагалось на дорожные расходы. Что-то подсказывало Лориану, что тут не обошлось без участия королевы. После закупки всего необходимого для операции над культистами, и выплат наемников, Лориан ушел в ноль - никакой прибыли, но по крайней мере остался при тех деньгах, которые у него имелись перед поездкой. Наемники были что надо - десять хладнокровных рубак, которые задавали мало вопросов и не были стеснены моральными принципами.

С культистами вышла отдельная песня. Рабов нужно было выбирать молодых, крепких и здоровых - чем качественней сырье, тем лучше и качество продукта. Над ними проводилась самая настоящая вивисекция, хоть они и были без сознания. Осторожно вскрыть, аккуратно отсечь нужные ткани и органы, преобразовать и пересадить культистам, которые, в общем, тоже подверглись вивисекции. Но в отличие от рабов, это не закончилось смертью. Лориан работал целым набором хирургических инструментов, вливая магию и алхимические зелья. Он вил новые сосуды, перестраивал кровеносную систему, приживлял и выращивал ткани. Резал, пилил, сшивал и прижигал. Пришлось поработать и над косметическим эффектом - видимых швов на культистах было не сосчитать, так что это тоже пришлось убрать, во избежание ненужных вопросов. Неделю они пролежали, не приходя в сознание. Еще пару дней они были неразговорчивы, явно находясь в шоке. Но полученные преимущества им явно пришлись по вкусу. Они получили по запасному сердцу, новые мышцы и связки. Могли надолго задерживать дыхание и настолько замедлять сердцебиение, что казались мертвыми. Укрепленный двимеритом костяк стал не только более прочным на удар, но и придавал им сверхъестественное сопротивление магии. Их раны заживали куда быстрее, чем у простых людей. Да и истечь кровью теперь было достаточно проблематично. Впрочем, все эти добавления никак не спасали от проломленного черепа. Ах да. Они стали отличными лицедеями, причем в буквальном смысле.

Чем дальше Лориан и компания уходил на восток, тем более безлюдными становились места. Привычные на западе заливные луга и сочная зелень сменились пронизывающими ветрами, бесконечными речушками и вечными каменюками под ногами. В какой-то момент самая высокая гора на свете - легендарный Мон, в недрах которого проживали гномы - полностью заполонила горизонт. Там, между левым подножием Мона и горным хребтом, уходящим на восток, справа, открывались врата Предела. Те края были вечно затянуты черными тучами, настолько плотными, что в районе Адского Предела царили вечные сумерки. Холодные реки, порывистый ветер, постоянные дожди и каменистая почва - вот где правил маркграф.

Замок фон Штайнера, выстроенный из темного камня, как бы упирался спиной в горный массив, поэтому зайти с тыла было невозможно. Дорога в обе стороны, как в Предел, так и оттуда, была перегорожена многочисленными рогатинами, сторожевыми башнями, перерыта траншеями с кольями и земляными валами. Вооружены были все поголовно, включая крестьян. Солдаты так вообще до зубов, и все в стальной броне. Еще перед поездкой Лориан наслушался историй о том, как можно отойти до ветру от караулки на пару десятков шагов и уже никогда не вернуться. В этих краях это являлось нормой жизни. Люди здесь проживали по той лишь причине, что Предел был очень богат на полезные ископаемые. Маркграф получал огромные прибыли и не скупился на выплаты - кошельки его слуг даже и не подозревали, что могут быть пустыми. Многие приезжали сюда за быстрыми деньгами - и быстро пополняли здешние погосты. Местных было очень легко отличить от приезжих: первые были неестественно бледными, видимо из-за недостатка солнца. Или по каким-то другим причинам. По совокупности всех обстоятельств, как люди, так и обстановка не отличались добродушием и дружелюбием. Атмосфера неявной тревоги и напряженности накрывала замок и окрестности тяжелым покрывалом.

Из караульного помещения навстречу прибывшим вышел здоровенный сержант в сопровождении двоих солдат. По их латам бил дождь, который изрядно поднадоел Художнику и спутникам. Судя по всему, никто не собирался встречать посланника королевы фанфарами. Хотя Лориан точно знал, что маркграф был уведомлен о его прибытии. Застывшие над воротами арбалетчики не очень-то смахивали на песняров и музыкантов.
Откинув забрало каски-салада, сержант принялся изучать документ, водя пальцем по строчкам и смешно выпячивая губу. Кажется, он умел читать только по слогам (достаточно редкое умение в этих краях), поэтому на проверку подорожной грамоты ушло изрядное количество времени.
- Остальным придется ждать снаружи, - отрезал сержант, взглядом указав на наемников. - Здесь указаны только трое. Вон там постоялый двор, - указал на вытянутое здание на отшибе, над которым густо дымила труба. Затем махнул людям на воротах, и тяжеленный подъемный мост пошел вниз.
- Добро пожаловать в замок фон Штайнеров, - сержант и его бойцы отошли в сторону, пропуская Лориана с культистами.
+30 золотых, но они сразу же улетают в оплату припасов для хирургии и покупку наемников (контракт на 1 месяц). На дорогу ушла неделя, плюс неделя на операцию, итого еще две недели.

Четыре успеха сыграли, потому как на рассмотрение выдали несколько вариантов. Ну, королева поддержала самый нормальный. На самом деле, Лориану повезло.


Пост получился большой и вообще. Так что здесь ставлю паузу. Пост и поедем дальше.
Отредактировано 21.02.17 в 08:25
39

Растут ставки. Трюк с проникновением в королевские (хе-хе) покои, при всей своей невинности, хорошенько оживил игру. Да, его сослали с глаз долой. Но он подложил огромную свинью Морнау и капитану стражи, а сам сбежал от тотальной слежки, которая ему наверняка грозила после происшествия. А главное - он подобрался к сердцу королевы ближе, чем кто либо когда либо еще.
Поездка в Адский Предел - решающий момент. Здесь нужно будет приложить все усилия, чтобы вернуться с победой и расположением Штайнера. Выгорит, Лориан вернется в Кальфеон триумфатором - и останется только пожинать сладкие плоды победы, лениво попинывая потерявших всяческий вес противников да потрахивая юную красотку-королеву. Не выгорит - что ж, придется что-нибудь придумывать. Если, конечно, его не сожрет выползень.

...

Могут ли назвать Адским Пределом какое-нибудь приятное местечко? Не-а. Потому Лориан иллюзий и не питал. К тому же, когда деревья сменились на камни, а чернозем на пыль и песок, то пейзаж показался знакомым - видимо, бывал он здесь раньше.
Люди здешние все, как один были бледны, вооружены до зубов и напряжены, будто вот-вот обосрутся. Учитывая рассказы, ходящие о Пределе, аборигены тоже ожиданиям соответствовали.
Напускную свою беззаботность, уместно выглядящую и работающую в столице, Лориан оставил. Ехал настороже, взглядом сверлил окрестности и на любой шорох готов был отреагировать чем-нибудь убойно-колдовским.
С таким же настроем проходило и общение с сержантом. Пока тупица шевелил губами, пытаясь осилить королевскую грамоту, Художник считал уставленные на него арбалеты и искал слабые места в охране. Не находил. Серьезно здесь все.
Наемников жестом отпустив, вошел, дальше сопровождаемый Жаном и Гришкой. На приветствие местных не ответил, а попросил, чтобы его сразу отвели к Хорсту ван Штайнеру. Чего тянуть? На подготовку у Лориана было полно времени. Не сидел же он, в самом деле, на жопе все эти две недели?
Можно чутка добавить в происходящее во время двух недель? Ничего ж страшного не случится, надеюсь.

1) Мы пытались достучаться до Бальдра и выяснить хоть какую-то инфу о Хорсте ван Штайнере и причине, почему он такой мутный.

2) Мы пытались очень-очень-очень осторожно просветить письмо колдунством и попытаться понять, что там написано. Если там какие-то особые колдовские печати и вообще риск запалиться, что Лориан письмо читал - то не лезем.

Просто мне хоть что-то нужно, за что можно будет зацепиться для разговора со Штайнером. Не просто ж я письмо передам и назад поеду.
Отредактировано 20.02.17 в 20:11
40

DungeonMaster Morte
22.02.17 02:07
  =  
Лориана и культистов проводил сухой человек с благородной сединой, в сопровождении очередных стражников. Слуга маркграфа был одет достаточно дорого, но в то же время умеренно и не броско. Его платье до боли напоминало одеяния имперских чиновников - черное с вкраплениями белого и золотого. В какой-то момент у Художника даже возникло стойкое ощущение дежавю, своего рода приступ парамнезии. Но лишь оно - триста лет тому назад никакого замка здесь и в помине не было.

И пока шаги гулким эхом расползались по коридорам, Лориан еще раз мысленно припомнил всё, что ему удалось узнать о маркграфе. Что-то ему рассказали в Кальфеоне, а о чем-то его просветил и сам Глашатай, который успел навести справки о самых значимых фигурах в регионе. Да и, чего там говорить, наверняка Бальдр уже вовсю плёл шпионские сети, как он это делал много лет тому назад. Скажем так, если Тень был стилетом Манахора, то Глашатай - его глазами. В государстве Манахора он был вторым человеком (?) по влиятельности после самого императора.

Во многом Хорст фон Штайнер заработал мрачную репутацию просто в силу того, что его владения находились в очень особенном месте. Как мог заметить Лориан, места оказались совсем безрадостные, и оказывали самое гнетущее действие. Но в этом смысле он ничем не отличался от своих предков: сейчас Адский Предел выглядел ровно так же, как и тысячу лет тому назад. Хотя сами фон Штайнеры, что интересно, возникли как раз три века тому назад, примерно в период падения империи, ну или же сразу после.
Хорст отличался от своих предков тем, что именно в период его правления окончательно пала крепость "Стигмата". Крепость была выстроена очень давно, еще до Манахора, когда правил его прапрапрадед. Получилась типичная бюрократическая ситуация - формально, крепость не принадлежала никому, и единственная польза, которая она приносила, заключалась в отражении набегов разномастных тварей. Но чтобы крепость держалась, ей была необходима какая-то внешняя поддержка. Когда началась борьба за трон Кальфеона, про крепость и далеких чудовищ все забыли - и лишившись поддержки извне, защитники бежали. В итоге фон Штайнер и его крепость естественным образом приняла на себя роль щита. За это ему был присвоен особый титул - Привратник Предела.

Но вот что интересно - сразу после этого поползли слухи и байки, что маркграф и его солдаты обладают какой-то необычайной силой. Что, мол, и тварей рубят особенно лихо, и выживают после таких ран, от который любой иной отправился бы в землю. Разумеется, всё это можно было объяснить иначе, без привлечения какой-то мистики. Маркграф следил за боевой подготовкой своих людей, хорошо их вооружал. Ну и жить захочешь - еще не такое переживешь. Однако Бальдр полагал, что дело тут не в этом, точнее, не только в этом. Он даже поручил другим генералам это выяснить, но так сложились обстоятельства, что Лориан прибыл раньше их. Он не стал перепоручать это задание Художнику, разумно полагая, что у него есть свои дела и своя задача. К тому же излишнее любопытство могло только помешать налаживанию контактов. Но был не против, если Лориану удастся совместить всё это без вреда.

Здесь, конечно, читалась прямая заинтересованность Бальдра и всех эмиссаров Манахора - фон Штайнер был крупнейшим поставщиком обычных и драгоценных руд, обладал внушительной и компетентной армией для маркграфа. Армия Манахора была пока что лишь в проекте, так что привести маркграфа к покорности получится очень и очень нескоро. А вот сделать его если не вассалом, то союзником...это дало бы столь необходимые деньги и ресурсы для грандиозных планов. И значительно бы ускорило прогресс. Проблема заключалась в том, что сейчас восставшим слугам Мертвого была просто нечего ему предложить. Да и вопросов оставалось много. Что такой богатый человек - вполне возможно, что самый богатый в королевстве Кальфеон - делает в такой дыре? Почему он живет так, как живет? Где лоск и блеск, присущий богатым людям? По какой причине маркграф заперся в своем замке и делает вид, что всего остального мира не существует? И почему, черт дери, тут так холодно?

У маркграфа имелся собственный тронный зал - но очень пустой. Мрачный и холодный. Сквозь узкие окна-бойницы, благо что застекленные, лился слабый свет. И это в полдень. Слуга фон Штайнера скупо провел церемонию представления друг другу, и отошел в сторону. Сзади глухо закрылись двери, и стражники встали на караул, застыв. Рожа у маркграфа оказалась что надо - держиморда. И сам здоровый, как медведь. Смотрел он очень и очень сурово. И самым неприятным было не его выражение лица, а странная неподвижность. Как и все местные, Хорст фон Штайнер был бледен как сволочь.



Маркграф заговорил первым, задав очень простой вопрос:
- Что нужно Мелиане? - несмотря на выражение лица, тон оказался нейтральным, без ноток раздражения или недовольства.
Содержание письма не является секретом. Достаточно обычная дипломатическая записка, краткая суть которого сводится к любезностям в адрес маркграфа с надежной на сотрудничество, понимание и вообще. Довольно странно, ведь формально маркграф является вассалом королевы. Хотя земля ему принадлежит на правах аллода - иными словами, земли маркграфа принадлежат ему и только ему. Титул маркграфа и без того наделяет его широкими полномочиями. У него, конечно, есть и обязанности, но по факту он сам себе король.
Отредактировано 22.02.17 в 02:13
41

Очевидно, что Штайнер и его люди были явно не простыми рубаками. Колдовство, помощь каких-то внешних сил, что угодно - но не только лишь хорошая подготовка и дисциплина позволяют держать Адский Предел. Может, раскопали что-то в своих шахтах? А может, Хорст продал душу кому-нибудь, готовому заплатить хорошую цену. Какая разница? Лориан не собирался рисковать, чтобы выполнить лишнюю работу. Хотя добраться до правды было бы как минимум интересно, хоть и опасно.
Тронный зал, стоит заметить, с внешностью и репутацией Штайнера сочетался прекрасно. Даже можно было сказать, что у барона есть некоторый вкус, как бы странно это ни звучало.
Тихо пройдя сквозь мрачное помещение, стал напротив здешнего хозяина, слегка поклонился, представившись. Стараясь спокойно смотреть в глаза Хорсту (а это было непросто даже для Бездушного Художника), ответил тихо, четко и ясно, без всяких словесных излишеств:
- Королеве нужна поддержка.
Вздохнув, тут же продолжил, на ходу выстраивая речь и не давая собеседнику паузы, чтобы быть сходу посланным нахер:
- В Королевстве сложная ситуация, близкая к междоусобице. Дворяне считают Мелиану слишком юной, и от бунта их держит только раздробленность. Проблемы и при дворе - он кишит шпионами различных сил, и королевская охрана в ее текущем состоянии не может справляться со всеми опасностями. В замке уже произошло несколько убийств. Мелиане может угрожать физическая опасность. Что будет, если королева, последняя в роду, погибнет, думаю, вы можете себе представить. Внутренняя война со всем хаосом, что ее сопровождает.
Все это высказав на одном дыхании, взял перерыв на пару секунд, надеясь, что Штайнер его не прервет. Отдышавшись, продолжил, все так же глядя в льдистые глаза барона и тщательно выбирая слова:
- Мы всё прекрасно понимаем, потому не просим многого. Вашего четко выраженного на публику намерения поддержать Мелиану против врагов короны будет достаточно. Исполнения этого намерения не потребуется - при всей вашей мощи никто не осмелится выступить против вас. В итоге, вы урегулируете ситуацию, лишь сказав слово. Само собой, эта услуга будет высоко оценена королевой и ее союзниками.
Вот теперь Лориан замолчал, ожидая ответа барона. Вроде, хорошо сказал. Но несмотря на это и на царящий здесь холод, Художник чувствовал, что на лбу выступил пот. Совершенно жуткий тип этот Хорст.
Объясню вкратце суть речи и мой расчет.
Вначале описываем Хорсту ситуацию в королевстве, сгущая краски. Говорим, что близится аж внутренняя война и возможна смерть короелвы. Такое Адскому Пределу невыгодно - думаю, без снабжения, например, едой из центра королевства баронству будет тяжело несмотря на все богатства и независимость АП. В этом не уверен, потому впрямую барону не сказал, но типа подразумеваю.
От Хорста просим выразить публично свою поддержку, ограничиваясь только этим. Пояснили, что до войны дело не дойдет, потому исполнять обязательство не надо будет - все зассут с ним конфликтовать и буря уляжется, Хорст, не особо напрягшись, получает ништяки (ну я посте все описал). Расчет понятен - выполнение посольский миссии Лориана "на отъебись", чисто чтоб бумажка была.
Отредактировано 22.02.17 в 13:00
42

DungeonMaster Morte
24.02.17 14:34
  =  
Лориан.

Маркграф чуть наклонил голову в бок, словно изучая Лориана. Или, быть может, обдумывал ответ. Или и то, и другое одновременно.
- Мы все прекрасно понимаем, что единственные союзники Мелианы, - маркграф настойчиво избегал использовать титул "королева". - Это служанки, которые одевают её по утрам. Кроме того, меня не интересуют чьи-то оценки. Если Мелиане и в самом деле требуется моя помощь, я хочу получить взамен нечто более существенное. Я рассматриваю свою помощь как вклад в трон, а значит, я имею на него право. Вообще говоря, я уже помог Мелиане, элементарно не поддержав своего сюзерена, герцога фон Викта. Мне невыгодна война, - маркграф слегка пожал плечами.

- Все мои поставки идут в Кальфеон, где я и сбываю руду и камень. Но тракт идет по землям остальных дворян. Если я официально поддержу девчонку, мои караваны начнут загадочным образом пропадать. Мне придется поднимать целую армию для защиты, а это не окупается экономически. Проще тогда начать войну. Но и этого делать нельзя - подходит сезон жатвы. Если мы устроим войну, то крестьян уведут в ополчение, поля будут вытоптаны, я гарантирую это. Начнется голод. Торговое сообщение будет разрушено. Я выступлю с войском, и врата Предела будут открыты. Будет жесточайший кризис. Кроме того, уже следующим летом к нам могут пожаловать передовые отряды республиканской армии. Вряд ли северяне смогут их сдержать. А если и сдержат, то тогда они пойдут через Предел. Да, им это дорого обойдется. Особенно ввиду того, что у них идет гражданская война. Но это детали. Они пойдут и пройдут. Если вы разбираетесь в политике, то знаете их методы - верховную власть они предпочитают обезглавливать, причем в буквальном смысле. Будет ли на троне Мелиана, или кто-нибудь еще - не принципиально. В любом случае, после междоусобицы они с легкостью захватят Кальфеон. И даже если моё слово остудит горячие головы, это не значит, что против республики королевство выступит единым фронтом. Это значит, что республиканцам - если они к тому моменту не станут империей - придется потратить чуть больше времени. Впрочем... - он откинулся на спинку трона, приняв то же положение, что и при встрече.
- В любом случае, в конце сентября феодалы пойдут войной. Я сомневаюсь, что они смогут взять столицу штурмом, но осадить - вполне. Я помогу Мелиане, но взамен я хочу получить её саму.
Вероятно, Лориану придется побыть в гостях у маркграфа. Тут будет разумно отправить письмо птицей, и получить ответное.
Отредактировано 24.02.17 в 14:34
43

- Тем не менее, Мелиана - это то, что хоть как-то удерживает королевство вместе. - Философски заметил Лориан. - Без нее устоять перед Республикой будет куда труднее, не говоря уж о внутренней разрухе, а это не нужно никому. Потому ей и пригодились бы союзники получше, чем служанки.
Кивнул в ответ на окончание речи Хорста.
- Это рассматриваемый вариант, барон. Сам я, конечно, не могу принимать такие решения, но, думаю, королевство согласится. Мне нужно будет остановиться где-то и написать письмо. Получу ответ - встретимся снова.
Коротко обсудив вопросы насчет постоя и голубятни, расстались, не прощаясь. Предстояло, не тратя времени, сочинить послание и подумать, что делать дальше.
...
"С превеликим уважением к Ее Королевскому Величеству... Выражая всяческое почтение к ее светоносной персоне... В очередной раз благодарю за оказанную мне величайшую честь быть королевским посланником в земли, известные как Адский Предел... Сим уведомляю, что барон Хорст ван Штайнер подтверждает свою нерушимую верность Короне... И предлагает закрепить ее браком с Ее Величеством Королевой Мелианой.
PS: Барон опасается нападения армии Республики следующим летом. Глупцы, разве у них есть шансы перед такими могучими воинами?
PSS: Также барон упомянул, что в конце сентября феодалы пойдут на Кальфеон войной. Это правда? Неужели они заодно с Республикой?
Лорд-рыцарь Лориан Рюрк."
Описываем суть переговоров в письме, просим ответа. Сохраняем стиль, который соблюдали в Кальфеоне.
Время до ответа проводим, особо никуда не рыпаясь. Посматриваем, приглядываемся насчет этих мифов про крутость местных солдат. Будет что интересное - подумаем. Не будет - не будет. Прям специально никуда нос не суем.
Если все идет по накатанной и Кальфеон на условие соглашается (и больше ничего интересного не происходит), то мотаем до отъезда.
Один момент - мы хотим как-то получить себе в распоряжение местного вояку. Чтобы препарировать и глянуть, что там у него. Как? Вижу два варианта. Первый - попросить небольшой отряд сопровождения, и где-нибудь подальше от крепости их завалить-повязать. Второй, если отряда не дадут - под отъезд украсть какого-нибудь солдатика, отошедшего поссать, и тут же с ним свалить. Второй вариант будем исполнять руками наемников, чтоб, если что, отгородиться от них. Ну и третий - если по ходу дела появится какой-то удобный момент. В целом, прежде всего мы хотим не запалиться, а потому, если окажется слишком рисково, то не будем.
Отредактировано 24.02.17 в 17:26
44

12

Добавить сообщение

Для добавления сообщения Вы должны участвовать в этой игре.