Набор игроков

Завершенные игры

Форум

- Общий (9851)
- Игровые системы (4667)
- Набор игроков/поиск мастера (27186)
- Конкурсы (5677)
- Под столом (17349)
- Улучшение сайта (5527)
- Ошибки (2420)
- Для новичков (2729)
- Новости проекта (6587)

Личный кабинет: Эльфания

Статус: не задан
Дата регистрации: 29.03.10
Рейтинг: +37
Подано голосов: 35
Последний визит: 18.08.17 22:19

Нарушения: 0/6

Контакты

ICQ: 336045895
Jabber: Не указан
Местоположение: Россия, Инта
Сайт: не указан

О себе

Личная почта

Игры

Ведет:

    Пока что ни одной...

Участвует:

Лучший ход

Глава 2.

«Великолепие города изнутри, было ещё лучше чем снаружи, по истинному захватывало дух. Рыночная площадь поразила всех, даже с учётом позднего времени, здесь была настоящая давка, сотни людей (а иногда и не людей) продавали, покупали, торговались до хрипа срывая глотки. Со всех сторон неслось:
-Пираажки, а вот кому пиражкиии!
-Свежее у меня молоко, чурбан ты не неотёсанный, у самого рыба протухла!
-Иди сюда козёл, да понюхай, так может пахнуть только рыба, которую подсекали час назад!
-Зелья от коросты, стопроцентная гарантия!
-Купите котёнка, смотрите какой красивый!
-Пиражкиии...»

Добравшись до рыночной площади, компания решила продать шкуры, но цена оказалась не так высока, как ожидалось. Остановились в таверне «Прожаренный гном».

За разговором Джмрил упомянул: «Сча в таверне слышал, что мэра неделю назад убили, когда он на площади читал указ об изменениях налогов. Дротик в шею - и зовите гробовщика, эх. Убийцу так и не поймали».
На что Джестер ответил: «Значит весточку от старосты из Апсула уже передавать некому. Одной проблемой меньше».
В процессе объяснения варвару структуры местной власти, слово за слово, кружка за кружкой, Джамрил и Кирр устроили «дружеский» махач, и пока остальные обсуждали магов (решив что доверять тем нельзя), изрядно получивший кулаками по ребрам варвар отправил таки дварфа в нокаут.
После этого все пошли спать, а Маркан и Эррикус (те самые что касались камня) перед этим еще о чем-то пошушукались, прогулявшись под луной.

Поутру обсуждали где искать работу, не заняться ли делом мэра, где найти мага, которому можно доверять. Решили пройтись по городу и поспрашивать, разделились – первыми ушли Джамрил и Кирр, Джестер отправился гулять сам по себе (вор он и есть вор), а Маркан и Эррикус опять о чем-то шушукаются.
Работы подходящей никто не нашел, зато узнали что:
1- можно мыть полы, убирать улицы и тд
2- открыт набор в стражу, им нужны люди, которые могут держать оружие.
3- около ворот в квартал магов стоят двое магиков, закрывшиеся от дождя призрачными куполами, они сообщили, что попасть в их квартал можно только подав взаранее прошение. Все прошения изымаются в конце месяца, затем в какие-то сроки рассматриваются, и потом выносится решение, достоин ли просящий преступить порог их квартала.
4- Люди поговаривают, что воины и магики начали скрытую войну, за право заменить мера одним из своих претендентов.

Посетовав на политику, в которую не стоит лезть, решили что надо идти в ближайшие деревни работу искать. Тут уже странное поведение (постоянно шушукаются) Маркана и Эррикуса стало предметом обсуждения за их спиной.
Подозрительный камень решено было сдать на опознание в ближайший храм законопослушных богов, или попасть в квартал магов нелегально (уж больно те плотно отгородились, запросы на посещение им видетели за месяц подавать надо). Пока шли в храм Куберта, варвару объясняли особенности хумансовой политики методом сравнения выбора вождя его племени и мэра этого города.

«- У вас вождем становится тот, кто сильнее всех остальных. А здесь тот, кто хитрее, подлее и ловчее сможет устранить всех соперников. Причем не гнушаясь ничем, ни подкупом, ни предательством, ни убийством. Чем цивилизованней люди, тем больше гадостей они могут устроить ближнему своему. – объяснял Джестер».

В храме за опознание свойств предмета скромно попросили денюжек (100 золотых).



Экономный Джестер предложил сначала определить, злой камень или не злой? Тут у жреца возникли трудности:
«-Сейчас. - Служитель сделал пару пассов, и прошептал слова заклинания, затем уставился на камень. Жрец задумался, и пропел другое заклинание, и ещё раз уставился на камень. Так он стоял полминуты, затем закричал и прикрыл глаза рукой.
-Ну...кажется ему не нравится, когда его изучают.
-Хмммм, со мной такого ещё не было, я не могу ответить однозначно, в нём есть и добро и зло, но они всегда в движении. Одно могу сказать точно, это очень древний артефакт, слабо представляю где вы его нашли, также могу предположить, что цели которым послужит этот камень определяет его носитель. Вспомните вы же сами сказали, что прежде им владел огр, а эти существа злые. В тоже время стоило камню попасть в чистые руки жреца Кутберта, и смерти прекратились. Я нахожу опознание бессмысленным ибо ни одно заклинание не поможет определить его природу, эта штука очень древняя, и да ему это не нравится, я чуть было не ослеп».

Все вернулись в таверну, а Джестер пошел искать возможность договориться о нелегальном походе к магам, но не преуспел.



Пообсуждали, как разрулить противостояние воинов и магов, не убить ли главарей, чтобы войны не было, или наняться к одной из сторон, причем лучше к магам.
Поутру Джамрил и Кирр твердо заявили, что идут наниматься к магам. Джестер отнесся скептически, у Эррикуса были некоторое этические проблемы (он же жрец Куберта, а они очень законопослушные), но в результате пошли все (правда Маркан вообще-то собирался в библиотеку, кое-какую информацию и карту приличную поискать).
У ворот согласились, что наемники им нужны, но пропустить на переговоры могут только одного. И этим кем-то оказался… варвар! Ага, наивный и прямолинейный Кирр Собачий Яд.
Пока Кирр отсутствовал, произошла перепалка между Джамрилом и Марканом по поводу шушуканья, секретов и конечно камня. Впрочем, все уладилось, а Эррикус рассказал услышанную в храме историю:


Внезапно с Марканом что-то происходит, и он падает на землю без сознания. Рядом никого не было, виноваты ли маги неясно.



Лечение не помогало, и когда через полчаса из ворот все-таки появляется Кирр, Маркана относят в храм и оставляют там под присмотр жрецов (кстати говоря вместе с камнем).

Варвар рассказал про сделку с магами, которые предложили пошпионить за воинами. Пошли наниматься в стражу, неудачно, так как «слухи быстро расходятся», поэтому вернулись в таверну.

«- Да странно как-то, - ответил Кирр, усаживаясь на лавку и пристраивая топор меж колен. - Магик нанять нас нанял, только хочет, чтобы мы в стражу устроились, вроде как им нанялись, чтобы вызнать их планы. Сам магик тоже непростой. Говорит: всегда городом из ихнего круга вожди управляли, а тут стража хочет своего. Говорит: стража им подлянки подстраивает, караван какой-то разграбили. Ага, так и поверил. У самого у него, у главного ихнего, небось, рыльце в пушке. При этом он сам не в курсе, кто от стражи в вожди суется. Вот и выходит, что нам вроде как надо это выяснить, - северянин растерянно посмотрел на товарищей. - Я-то с него слово взял, что подлостями заниматься не прикажет. А коли прикажет, то пойдет туда, где дед Бьярни яков не пас. Но все равно неспокойно мне от такого наема.

- Про оплату я как-то забыл договориться, - вдруг опомнился Кирр. Он смущенно посмотрел на товарищей. - Больше думал о том, в какой навоз он меня усадить хочет, - варвар потупился, устыдившись своей забывчивости. - Хотя, если так, то и наема не было, верно? Можно к стражникам заглянуть и спросить, как они на дело смотрят. А там уже решить, какой вождь достойней».

Джестер предложил перебраться в храм, Эррикус пошел поговорить об этом с настоятелем, заодно узнать как там дела у монаха. Джестер сетует на неудачи в «своих» делах. Джамрил предлагает уйти из города. Тут к ним подсаживается агент магов, на предложение «деньги на бочку» отвечает что работа еще не выполнена. Возвращаются Эррикус и выздоровевший Маркан. Опять появляется агент магов и дает новое задание – сопроводить караван.



«Примерно спустя полчаса, как ушол маг в таверну входят жрец и....здоровый монах! Они сразу подсаживаются к вам, а спустя ещё полчаса, возвращается ваш связной, подходит к столу, и бросает мешочек с чем-то позвякивающем.
-Мой наставник, как и я считаем, что работу вы не сделали, но в отличии от меня учитель посчитал так, что вы потратили своё время, а время должно быть оплачено. Здесь сто монет, и для вас следующие задание, с учётом вашего замечания о точной слежке, и с учётом недавнего нападения на караван, есть вероятность того, что стража осмелиться напасть на караван, который завтра пойдёт в столицу. В караване, перегонные кубы, реагенты и много чего ещё для профессиональных алхимиков. Вы будете его сопровождать, нет до столицы ехать не придётся, отведёте его на двадцать дней на запад, и считайте работу сделанной, да хозяин каравана в курсе, едой будете обеспеченны. Маг отвечал на всевозможные вопросы с невероятной быстротой. - И последнее, завтра час спустя рассвета, вы на торговой площади, возле лавки "Колбы Джузеппэ". -Ещё вопросы?»

Маркан рассказал, что с ним случилось:
«Кое-что странное было, когда меня вырубило возле района магов. Я будто освободился от тела и витал духом над землей и видел как моё тело поднялось и изрекло "dout sumf, irisv". Вы что нибудь узнали об этих словах? Если опустить детали, то затем я воспарил над городом и обнаружил, что в квартале магов обитает или обитал один из бывших владельцев Камня, что мы нашли. Не знаю, жив ли он или нет».

Джестер пошел «прогуляться». Утром выяснилось, что он так и не вернулся в таверну, а главу стражи города ночью убили.

«- По тихому, говорят воистину мастер дела работал, проник в район, переполошил стражу, и обвёл их как котят, пока они бегали его на улице ловили, тот в замок проник, и говорят сделал главному слюнтяю улыбку, от уха, до уха».

Решив, что Джестер их догонит, отправились с караваном, охранять. Две недели пути прошли тихо и спокойно, пока на пятнадцатый не налетели пятеро всадников.

«Вы заняли позиции и стали ждать, пока всадники подьедут поближе. Что они и сделали, когда до вас оставалась пара метров, они остановились, наконец-то вас заметив, по их рожам можно было чётко сказать, вас тут не ждали. Всадники выглядели устало, и были одеты подстать разбойникам, хотя под плащами были отчётливо видны доспехи с символикой стражи Тахероуда. Один из всадников выехал вперёд и сказал: - Никому не двигаться с места, этот человек (указывает на Бруно) обвиняется в серьёзном преступлении, он, должен предстать перед новым судом города Тахероуд ,а его хабар конфискуется. Вы тоже арестованы, бросайте оружие или я клянусь во имя закона и справедливости, вы пожалеете!»

Завязался неравный бой – на дварфа и варвара по два всадника, пятого взял на себя Маркан. Сильно досталось варвару, но жрец не сплоховал, подлечил. Удар дварфа опрокинул одного из всадников - нога придавлена павшей лошадью, и опять по двое на варвара и монаха. Внезапно жрец заявил, что надо прекратить драку, надвигается новая опасность, в виде одного «гуманоида». На его слова сначала не обратили внимания, продолжая атаковать, разве что несколько замешкались и никто ни в кого не попал.

«Один из стражников, выслушал тираду клерика, затем окинул взглядом своих людей, (которые слегка тормознули, не зная что делать, даже стражник, которого придавило кобылой, на миг перестал пытатся вылезти)и сказал:- Всех убить, нас предупреждали, что их пятеро, этот видимо ходил гадить, Гарри, юродливый на тебе. Ближайший к монаху всадник кивнул, и направился к гуманоиду. И стражники и вы видимо были несколько удивлены репликой полу-эльфа, все ваши атаки не достигли цели. Караванщик, слез с козел, пошубуршал в тюках и направился к варвару, подойдя, он влил какой-то бутылёк тому в рот».

Полуорк варвар Билли таким образом оказался втянут в драку. Очень колоритный оказался товарищ.


«Вышедшее из леса чудище достало двуручник, в его руках меч станцевал виртуозный танец, закончившийся взлетанием последнего высоко вверх, и падением под ноги полуорку. Противник лесного чудища видимо был слегка поражён кульбитами двуручника, и промазал».

«Когда верный ножик вылетел из лап полуорка, Билл понял: человеки на конягах еще и мерзкие колдунцы! И наверняка это их появление в лесу повлекло за собой сокращение его запасов меда! Сделав шаг назад, Билли подобрал меч и зло оскалился на человека».

Пока стражники отвлеклись, жрец подлечил дварфа и бой продолжился. Перевес пока был на стороне бронированных всадников, жрецу пришлось достать орудие и тоже принять участие в драке. На этот раз у друзей дела пошли лучше – дварф и монах убили одного всадника, удар варвара (очевидно предки услышали его воззвание) уронил на землю второго.
Стражник, которого придавило лошадью, наконец вставший на ноги, ранил дварфа, да и варвару досталось – он упал на пол телеги без сознания. Билла уже два раза ранили, а он все никак не мог попасть по всаднику. К нему на помощь поспешил монах и вдвоем они быстро уделали противника.

Билли очень понравился Маркан:
«Когда железный мужик навернулся с коняги, Билл порадовался. Будут знать, как воровать мед Билла! Лысый человек помог Биллу победить железного мужика, значит лысый человек - друг Билла. Билли хотел обнять лысого друга и угостить его медом, но заметил еще железных мужиков. Сначала надо заставить их вернуть Биллу мед. Или убить.
-АДАВАЙ МЁД!,- взревел полуорк, поднимая меч...»

Дела у дварфа были не очень - оставшиеся стражники насели на него, пока жрец пытался не дать помереть варвару. Джамрилу пришлось отступить, чтобы не лечь рядом с Кирром, но подоспевшие монах и Билли окончательно разобрались со всадниками.

Познакомились с Билли:
«Билли огляделся. Если лысый друг не бьет других человеков, значит они друзья лысого друга. Полуорк хлопнул ладонью себя по груди и гордо выдал "Билли!", потом склонил голову на бок, подумал и снова выдал "Билли!", улыбнулся, отчего язык высунулся из-за клыков, достал из котомки бурдюк с медом и протянул монаху, радостно добавив "Нямка!"...»

На поясах у стражников оказалось несколько лечебных зелий, поэтому через некоторое время все были на ногах. Торговец с сыном отправились дальше, спеша опередить грозу, а компания сошла с дороги в лес, чтобы укрыться от дождя. Поймали пару лошадей. Варвар соорудил добротный шалаш, где и устроились на ночлег. А утром их ждало новое задание.



Выразив некоторое сомнение в плане действий, предложенном магом, друзья посовещались, и решили таки взяться за это дело. Против был только варвар - «Собачьи Яды разбоем никогда не промышляли и не будут».
Эррикус решил переубедить Кирра, отвел того в сторонку, очевидно несколько схитрив для того чтобы варвар взял КАМЕНЬ в руки. Все прошло не так как ожидалось.

«- Таласси - только и успел вымолвить жрец. К несчастью, он израсходовал все свои заклинания исцеления. Надо было действовать быстро. Жрец не мог решить, что делать. Не долго думая, он выхватил топор варвара из его ножен и попытался разрубить верёвку, которая связывала сумку варвара с его поясом.
Однако не успел он сделать и маленького пореза, как варвар вроде бы пришёл в себя. Жрец бросил топор на землю.
…..
- Слушай, варвар. Всё так запутано. Я вообще ничего не понимаю. - сказал жрец. Я дал тебе камень, поскольку надеялся, что он покажет тебе то, что увидел я - башню магов и драконов».

Джамрил поинтересовался, что увидел варвар, помешав тому в возмущении побить жреца. Кирр ответил «Драконов видел, два штуки. Ну, такие здоровенные ящеры, мне бабка про них в детстве рассказывала, очень похожи на ее байки».

Камень вернулся к монаху. Винсент наложил изменяющее облик заклинание, телепортировал всех поближе к городу, дал Джамрилу зачарованный рубин для связи и испарился.
Кирр Собачий Яд пошел своей дорогой, а Джамрил, Маркан, Эррикус и их новый друг Билли в обличии стражников без проблем вошли в город и отправились в квартал стражи.



Выяснив где искать караван бывшего начальника стражи Тахероуда, да еще и получив денег, причитавшихся убитым стражникам за уничтожение каравана магов, компания отправилась на рыночную площадь. Были некоторые проблемы с поведением Билли, обнаружившего на одном из прилавков мед. Купив повозку, продолжили путь.
На седьмой день начали встречаться повозки, нужной почему-то не оказалось, а вечером, когда встали на ночлег, Билли нашел следы колес, ведущие в лес.

«Шли вы с полчаса, просто удивительно, кто мог додуматься тащить телегу по буеракам так далеко. Как бы то ни было, через полчаса выходите на поляну, на которой стоит телега, лошадей нет, груза тоже нет, в кузове стоят лишь пустые бочки. От телеги уходят глубже в лес следы лошадей, гуманоидных следов нет...»

Маркан предложил Джамрилу дотронутся до камня, тот опять отказался.

«-Эррикус говорит, что ему было послано видение, будто жрецы из храма, куда вы передали моё тело, могут замышлять не доброе против нас или камня. Хотя, в некотором случае, одно от другого уже не отделимо,- Зачем-то заметил монах и продолжил.- Как бы то ни было, я считаю, не с проста всё это, лучше быть начеку».

«Ещё через полчаса вы находите трупы лошадей, они заколоты. Но около трупов лошадей появляются следы....трудно сказать сколько было гуманоидов. Около лошадей слегка натоптано, а потом гуманоиды шли след в след...может их два, а может и два десятка..Как бы то ни было следы уходят на север...и вот что странно, на севере в паре десятков миль бурная река(вы её проезжали этим утром) переправа много западней, а следы забирают к северо-востоку. И второе, что настораживает- вы знаете что в телеге был тяжёлый груз, кто бы его не украл, как они его несут?
Вы шли ещё с час, но никакого изменения не происходило, густой и тихий лес окружал вас».

Эррикус определил, что те, кто забрал груз, имели отношение к магии. Решили вернуться к своей повозке. Вернулись на дорогу без проблем, и Джамрил с помощью рубина связался с Винсентом, который уже знал, что возникли проблемы.



Вот так в команде появился маг Николас Фейт.

Вернулись обратно в лес, по пути Николас и Эррикус обсудили школы магии.
Маг обнаружил, что следы продолжают уходить на север, а магический след отворачивает на восток к горам. Билли, которого попросили осмотреться, испугался обычного ежика до такой степени, что залез на елку. Сманив его вниз обещанием меда, продолжили путь по магическому следу, который оборвался через некоторое время, как будто тот кто его оставил просто испарился. Зато в кустах обнаружился воришка по имени Джек Меридью. Хорошо что Джамрил копье скорее уронил, чем метнул.

Джек утверждал, что он с другом охотником был, но потерялся. На вопросы не видел ли чего странного ответил: «Вчерась когда ночевали, видели странную штуку, как несколько человек подходили к одному большому дереву и пропадали рядом с ним. Колдунство наверно какое-то. Место если хотите покажу, туточки недалеко вроде было.
Да человек 10 их было, один еще в такой странной одежде, балдахин или балахон, как ночнушки у баб короче. Вроде ничего в дупло это не затаскивали».

«Вы шли довольно долго, часа наверное три, уже стало светать, но парнишка вас не обманул. В конечном итоге вы выходите на небольшую поляну, по центру которой особняком стоит дуб....огромный ствол, наверное в два обхвата, и да если приглядеться то с восточной стороны под ворохом листьев, есть полость, куда аккурат может пролезть человек.
Внутри дуб представлял собой провал в земле, в ширину с человека. Над "входом" была приколочена верёвка с узлами, поэтому спуск не доставил никому проблем. Спустившись по канату вы попадаете в тоннель явно рукотворный, пройдя пару метров вы натыкаетесь на запертую дверь».

Джек взломал замок. Джамрил вошел первым, и сразу же попал в ловушку - столбом пламени подпалило не только бороду. Так что теперь первым шел воришка. Обезвредить ловушки, вскрыть дверь, опять ловушки и опять дверь… За третьей по счету дверью обнаружилось логово тех, кто украл телегу воинских припасов. И хотя перед тем как войти, Джек и Маркан тщательно прислушивались, наличие четверых бодрствующих и трех спящих внутри человек стало неожиданностью. Хорошо еще что разбойники тоже гостей не ждали.

Эррикус прочел воодушевляющую молитву, и началось...


Оставшимся в живых было предложено сдаться. Они не возражали. Связали, начали допрашивать. Эррикус тем временем лечил Джека.

«-А чего говорить-то, вы врываетесь, без предупреждения за железо...чо вам надо то? Сказал бандит за номером 1
-Вам крупно не поздоровится, когда господин Рудгер поймёт в чём дело. Немного воинственно сказал бандит за номером 2.

-Дык чего рассказывать, сами мы не местные, обиталися в Тахероуде, кормилися в местной гильдии, туда вона и пришёл ентон Рудгер, сказал нужны десять парней, процвенты сулил сладкие,ну наши и выдали иму нас. А он сам вродь маг, токмо мне не ведома, я его магии не видывал. Да...два каравана то мы и уделали всего, мы с парнями пахай, а он в сторонки стоит рожу ухмыляет. Дык отпустите на шоле? Я вам всё как на духу выдал, а что запамятовал, вы вона у лежачего своего поспрошайте, коль не сдох, он десятым был.
-Заткнись уже критин, деревенщина неотёсанная, не ровен час Рудгер нагрянет, превратит нас в псин блохастых...

-Да он и был десятым, но совсем недавно прибыл, на последнем деле не был. Рудгер тут его оставил, так. как опытов у него мало.
-Дык у себя он, просил не беспокоить, вон та дверь, тока там ловушек дохер.....много вобшем. Ну мы пошли?»

Становилось все интереснее и интереснее. Главарь банды Рутгер, маг, за следующей дверью, а Джек оказался десятым разбойником! Впрочем воришка очень красноречиво отмазывался, но потом таки признался:
«- Я с этими отбросами? Да ни за что в жизни, Где я и где эти нищие оборванцы ? Они сейчас болтать будут все что угодно чтобы спасти свою шкуру от быстрой смерти или от виселицы в Тахероуде. И дойдут до того, что чуть ли не случайно тут оказались, и вообще они все поголовно святоши из ордена защитников терпимости, мультикультурности рас и всеобщей любви, поклоняющиеся Пелору и верящие во всякую ерунду: подставь другую щеку, отдай бедняку последнее, возьми вину эльфа на себя, не трави халфлинга или гнома понапрасну, плати пошлины так же как и дварф и т.д. Это как...как вот, к примеру, ты, Джамрил, обвинил бы перед всеми Вилли в мужеложестве и ежевечерних домоганиях противоестественных. А ну говори, пес смердячий, нет ли тут другого входа к вашему колдуну, чтобы на ловушки не заморачиваться?!!! В качестве приза, того кто расскажет правду отпустим, и я лично дам 10... нет 5 золотых на дорогу, чтобы быстрее смыться мог. Остальных же предадим в руки честного и справедливого Тахеродского суда, дабы решил он, что делать с вами за прегрешения ваши.

Да я их вижу в первый раз!!! Ну может второй... А первый в Тахероде был. Рудгер... -тут Джек несколько задумался, лицо его выражало мучительные метания. Через пару минут он родолжил, - Рудгер ентот- напыщенный самодовольный сноб, а еще жмот и кидала. Предлагает работу непыльную, немного поохранять помещение и ни черта не платит!!! А за еду я себе и в городе занятие найду. Вот и утек от них по тихому.»

Двоих пленных профессионально пересвязал Джек, их оставили пока в общей комнате. Джеку разрешили остаться в отряде, и пустили вперед, вскрывать двери и обезвреживать сюрпризы. Но первая же ловушка неплохо его поджарила, пришлось даже зелье лечения применить. Потом воришка все-таки сломал ловушку и компания оказалась в комнате главаря, на первый взгляд совершенной пустой комнате…

«Вы приготовились обыскивать комнату, как вдруг монах бросается к шкафу, странно растопырив руки. Из ничего возникает человек (вся его кожа и одежда покрыта как бы камнем) с кинжалом и рапирой на изготовку, и бьёт рапирой в бок монаха. Такой же человек возникает за спиной Эррикуса, и больно ранит его. В довершение всего, со стороны двери слышится речитатив и материализуется розовое облако, которое летит в вашего нового друга».

И опять Джек падает на пол без сознания, потому как кровь в его жилах буквально закипела. В дальнейшем из-за попыток реанимировать воришку пострадали и полуорк, и жрец.



Магические снаряды выбили сознание из Джамрила. Эррикус тоже был без сознания. Маркан зажал камень в руке и ударил противника, получив несколько неожиданный результат – не только избавился от врага, но и сам исцелился.

«Противник начинает дёргаться, но и в твоём мозгу закручивается ужасная боль. Вас обоих трясёт, ваши сердца начинают биться в унисон. Ты понимаешь, что с помощью камня ты можешь поглотить разум соперника, у тебя есть некое преимущество, благо ты чуть-чуть понимаешь суть артефакта».

«Монах сбросил с себя судороги, и с удивлением наблюдал, как его противник вместе со всем обмундированием стал таять, а затем его нечёткий силуэт всосало в камень, на секунду камень полыхнул чёрным, и свет переливающийся внутри заметно почернел. Маг удачно попал в противника. А Билли оглушительно ревя всё упорнее рубил мага. Сам же злодей отодвинулся дальше в проход и снова прибегнул к магии. На сей раз розовое облако угодило в полуорка, и с тем случилось то же самое что и с вашим новым другом, его кожа стала краснеть, а сам он заорал от боли.

Ваш противник снова начал делать пассы руками и в этот раз с его ладони в вашу сторону полетел огненный шарик, пролетев мимо полуорка, он разорвался у того за спиной. Билли и Николаса задело, монах со всех ног мчался к друзьям.
Маг поймал грудью болт, который выпустил Николас, а потом ему досталось от монаха, который точным ударом в висок, проломил голову негодяю».

В конце боя на ногах остался практически здоровый Маркан, еле живой Николас, а Эррикус даже при смерти умудрился оставаться в сознании. Обыскав комнату, Николас нашел лечебные зелья, которые немедленно использовал по назначению.
Джамрил хотел было поспрашивать пленников где груз и нет ли тут каких секретных ходов, но обнаружил, что бандиты освободились и сбежали.
Устроились на ночлег, а поутру Джек полчаса взламывал сундук, единственную запертую вещь в комнате, и обнаружил там… пустой мешок! Это потом выяснилось, что имелся еще фиал с жидкостью зеленого цвета, часть ловушки. Николас так и не смог опознать, что это.

Неделю заняла обратная дорога в Тахероуд, пришлось поголодать не только лошадям. Зато товаров на продажу полная телега.

«Друзья направились в знакомую им таверну, которую успели полюбить. Трактирщик был рад вас видеть, и по доброте выгнал посетителей с места, которое вы облюбовали. Пока готовилась еда, все успели помыться и переодеться в чистое. Вы устроили себе грандиозный пир, ко всеобщему удивлению, пир оплатил Джек, не забыл он и про ваш транспорт, который в последние дни голодал. Поднимались кружки, тост сменял тост, заверения в вечной дружбе текли рекой. Когда все наелись и напились, вы отправились спать. Встали вы поздно, отсыпаясь за всю дорогу».

«Компания двинула на рынок, рассчитывая на резкое отяжеление в карманах. Но к большому разочарованию куда бы они не сунулись, им предлагали лишь одну четвёртую стоимости».

Впрочем Эррикусу, скрыв лицо капюшоном, удалось таки удачно продать оружие и броню.

«Компания решила устроить себе маленький отпуск, и несколько дней подряд только и делала, что стерегла добычу и оценивала своё богатство, никто их не тревожил».

Разве что Маркан приставал к новичкам с предложением потрогать :)) камень. Так Билли и Николас познакомились с драконьей историей. А Джек так вообще какие-то травки покупал для какого-то обряда. Видать то, что без сознания был, когда его камнем коснулись, не помешало знакомству.

«Когда маг, как и ожидалось, подвергся ассимиляции камнем, Маркан быстрым движением взял Николаса за плечи и немного сжал, стараясь свести последствия тряски к минимуму. Камень пришлось заблаговременно убрать. Монах ощутил странно приятное ощущение от того, что теперь может разделить свои ощущения с ещё большим количеством спутников. Оставался лишь дварф, но всему своё время».

Джек побродил по городу, послушал, и стал интересовался у остальных, как попали в наем к магам, спрашивал Николаса, чем они там в своем закрытом квартале занимаются, предложил купить специальные магические очки, для опознания предметов.

«Так прошло три дня. На утро четвёртого друзья проснулись, позавтракали, и двинули в сторону магического района, привратники пустили их без вопросов, то ли у них было распоряжение, то ли ваш Николас обладает большим авторитетом, чем рассказывал. Тем не менее вы попали в святую святых магов. Необъяснимый вход, и вот вы вышагиваете по длинному коридору с сотней дверей, Николас безошибочно привёл вас к двери 975, и учтиво постучал. С той стороны раздалось: -Войдите. И компания протиснулась внутрь, вы оказываетесь в просторной комнате с камином, по середине стоит стол, за которым сидит ваш знакомый Винсент, около стола приготовлено по стулу для каждого. Винсент встаёт и приветствует вас.
- Приятно видеть вас живыми и здоровыми, прежде всего позвольте вас поздравить, с очередным успешно выполненным заданием. Это вам от меня. С этими словами маг пододвигает к вам пять великолепно огранённых изумруда.

Винсент заговорил: -Да вы правы, это действительно выходец из нашей школы, он был изгнан лет десять назад за попытку изучения запретных книг, и за самовольное проникновение в наш архив. Как видите, он где-то смог завершить своё обучение, боюсь он попал в плохие руки. Странные дела творятся, сначала мера убивают, затем обнаруживается маг ренегат с бандой вблизи города, ох не к добру всё это. Но пусть это вас пока не беспокоит, сейчас у меня есть более простое поручение. С вашей исполнительностью и опытом, вам будет не сложно с ним справится. Дело в следующем, возможно вы уже слышали, в город скоро прибудет официальный дознаватель. Это особая бюрократическая структура, которая подчиняется непосредственно королю. Он явиться сюда, дабы разобраться в сложившейся ситуации. Как вы помните у нас есть некие трения со стражей. Так вот он будет глубоко и досконально ворошить эту проблему, вплоть до мыслей и помыслов. Дабы показать, что магам не безразличны проблемы города, я решил направить ваши силы, на решение одной так сказать "локальной" проблемы. Дело очень серьёзное, несколько недель назад в храме Кутберта было какое-то из их посвящений, на сколько я знаю несколько монахов и жрецов в это время уходят куда-то в горы медитировать, или что-то вроде того. Храмовники не очень распространяются о своих секретах. Так вот уже прошла неделя с того срока, как они должны были вернутся. Вам предписывается, отправиться в храм, за подробностями, а затем приложить все усилия к поиску пропавших. Это хорошее дело, дознаватель будет убеждён в том, что маги хотят только блага этому городу. Разумеется по возвращению вы будете достойно вознаграждены.

Винсент вздохнул и сказал: - Да мне известно об этом, поверьте мы прилагаем все усилия к прояснению ситуации с мёртвыми мерами, но убийца ужасно ловок и ему безумно везёт.

После отпускной тирады Винсента, вы покидаете его кабинет, и направляетесь к храму в котором некоторые из вас бывали неоднократно. По приходу вы перекинулись парой слов с одним из служителей, и тот сразу препроводил вас к настоятелю. Нового он не сказал практически ничего, единственно, что стало понятно, что монахи ушли на восток и их было шестеро».

Джек был очень дотошен и даже попытался получить некоторую выгоду и с жрецов.

«- Почтенный настоятель, скажите у вас в архивах есть карта тех мест куда отправились в паломничество ваши братья ? И кто-нибудь из ваших младших послушников, кто сможет, читая карту, отвести нас туда. Топографический кретинизм штука такая, вроде идешь идешь на север, а все теплее и теплее становится, и вокруг пустыня да негры,в лучшем случае. потом пытаешься идти обратно, но холода как не ощущалось так и не ощущается. В случае выполнения вашей просьбы, мы с коллегами сможем рассчитывать на вашу ммм... благосклонность и сердечную теплоту в некоем материальном эквиваленте?

-Карты нет, да и не поможет она, вы не поняли сути. Наши братья уходят в дикую природу, когда подходит срок, никаких маршрутов, и карт. Они ушли в горы на востоке, там не так уж много мест где можно подняться. А касательно платы, я думаю вы уже обо всём договорились с магами, ведь это они вас послали, но если вы не можете спасать людей без мзды, хорошо я могу вам предложить скидку на товары в нашем храме, и бесплатное лечение в любое время.

-Всемилостивейший Кутберт дай мне сил, да поймите же вы, монахи проходят посвящение почти каждый год, но это происходит в разных местах, нет запланированных стоянок, намеченных маршрутов и так далее. Я сам взбирался на эту гору и сидел там месяц без воды и еды, обращая свой взор внутрь себя, правда это было так давно. Идите на восток, как придёте к подножию гор увидите две вершины, которые образуют идеальную букву V, вот оттуда и начните поиски, как я уже говорил ранее, там очень мало мест, чтобы подняться».

Закупились теплыми вещами и горным снаряжением, Джек продал четыре изумруда и прикупил волшебный монокль.

«Компания основательно готовилась к походу в горы, и вот, когда все приготовления были закончены, они двинули на восток. Шесть дней и ночей с постоянно мерзеющей погодой (за эти шесть дней на компанию вылилось столько дождей, сколько не выливалось за последние три месяца). Спустя почти неделю перед вами предстают горы, вы все знаете, что это часть мирового хребта. Эта цепь гор тянется через весь материк. Дух захватывает только лишь от осознания факта величия этих взмывающих ввысь вершин. Вы находитесь у подножия гор, никаких следов нет, день, погода пасмурная, (местами даже туман)

Побродив в поисках людей, и так никого не найдя вы решили переключиться на залезание в горы самостоятельно. Походив у подножия, вы наметили три тропы с разным удалением друг от друга, монахи могли выбрать любую из них, чтож теперь вам предстоит сделать выбор».

Выбрали среднюю тропу, хотя на «правой» в кустарнике Джек нашел клочок серой ткани.

«Вы карабкались уже второй час, не сказать, что подъём был очень сложным и крутым, но те из вас (а это большинство) кто никогда не лазил по горам начали чувствовать усталость. Пока никаких следов вы не нашли, но всё же добились определённого успеха, сложный подъём кончился, вы идёте по горной тропе, слева и справа от вас высятся заснеженные пики, и вы не представляете, выведет ли вас хоть куда-то эта тропа. Впереди слышится шум горной речки.

Все пошли быстрее, предвкушая предстоящий отдых. Спустя десять минут вы выходите к горной речке, дорога кончается, дальше в горы пути нет. Перед вами выбор - пойти вверх по течению или вниз, но с этим выбором вам можно не спешить. Прохлада и очищение, которое дарила река вас заняло на какое-то время».

Маркан хотел помедитировать и войти в контакт с камнем, чтобы астрально осмотреть окрестности, но у него не получилось. Зато определил по шуму воды, что рядом грот. Джек сходил проверить – и правда. Было решено ночевать там, но сначала проверить на наличие неожиданностей или пропавших аколитов.

«Окружающая обстановка ничем не вызывала враждебности и даже настороженности. Пещера и подземная река, ничего таинственного...

Вы устроились на ночлег, мелодичные звуки речушки быстро вас убаюкали, и вы уснули. Эррикус, стоял\сидел в дозоре какое-то время, но потом и ты тоже уснул, всё-таки день был очень тяжёлым, восхождение на гору, это всё-таки не ваше.
Утро, вы здорово проголодавшись просыпаетесь, и видите, что уровень реки заметно повысился.
Позавтракав вы двинули против течения, пейзаж не менялся, вы шли целый день, и каждый из вас не раз подскользнулся при подъёме на порогах. Под вечер вы приходите к практически такой же пещере, с той лишь разницей, что из этой река вытекает».

Обыскали пещеру, нашли еще один кусочек серой ткани. Решили вернутся и пойти по правой тропинке.

«У вас ушла уйма времени на дорогу вниз, всё-таки спуск оказался сложнее подъёма, ну и ночь не добавляла лёгкости. Но вот далеко за полночь вы стали взбираться по правой тропе, на удивление подъём здесь был не очень сложным, даже не было нужды карабкаться. Примерно к четырём часам вы оказались на своеобразном плато, с северной стороны которого имелась ещё одна тропа, вы двинулись к ней...И посередине плато земля и камни под вами задрожали и пол начал проваливаться.

Под группой разверзлась земля. Грохот от ударяющихся камней перекрыл шум реки, видимо здесь проходит подземное русло. Все вы проваливаетесь в него и вас уносит течением, только лишь монах каким-то немыслимым кульбитом сумел отскочить из зоны поражения.
Вы несётесь с ощутимой скоростью по извилистому жёлобу, вас бьёт об стены, и не видится никакой возможности затормозить.
Монах - видишь, как твоих друзей поглотила сначала земля, а затем вода.

Дворфа несло первым, собравшись с силами он изловчился и вклинил своё немалое тело между выступами и противоположной стеной жёлоба. Остальные, кто по своей воле а кто нет, остановились ибо преодолеть неожиданное и бородатое препятствие было никому не под силу.
Тем временем монах сдирая пальцы в кровь взбирался на вершину не очень большой горы. Оказавшись на желаемой площадке ты видишь, что в паре мест ниже по склону река снова выйдет на поверхность, но вот беда, ты наблюдаешь сей эффект в двух разных местах. То есть у реки несколько ответвлений, и тебе хочется верить в то, что их только два.
Купающиеся: поздравляем дворфа с отличным роллом, вы в воздушном мешке, можете отдышаться, можете говорить, можете попытаться привести в сознание жреца, с ним ничего серьёзного, он просто наглотался водички, хилчек 15 и он снова с вами».

Маркан попытался связаться с друзьями с помощью камня, и Джек вроде как услышал его, но далось это нелегко.

«Наверху же, Маркан, скривился от внезапной боли, схватившись за голову и осев на землю, будто на плечи ему положили парочку дварфов, закованных в тяжелую броню. Перед глазами все поплыло, монах, не понимая, что происходит, был уже готов удариться головой о камень под ногами, лишь бы эта боль прошла, когда жуткое ощущение, внезапно, отступило, позволив вдохнуть в себя воздух. Маркан ничком рухнул на бок, обессиленный, но теперь он точно знал, что его товарищи живы...»

«Группа получила сообщение от монаха, переданное через Джека, и судорожно думала, что же делать дальше.. воздух в мешке стал завметно кончаться, дышать с каждым вдохом становилось всё труднее.
Тем временем монах рванул к реке, пытаясь воплотить свой план по спасению друзей.

Видимо отдышавшись в мешке, вы все немного расслабились, поток нёс вас, вперёд, вы больно бьётесь об углы, и только дворфу, удаёться хоть как-то маневрировать, но хуже всего, это то, что вы никак не можете задержать дыхание. Новый поворот, новый удар, и всё больше воздуха покидает ваши лёгкие. Так или иначе вашим мучениям скоро конец, перед вами момент истины- развилка, на бешенной скорости вы видите перед собой три ответвления. Времени среагировать катастрофически мало.

Удача! Изловчившись Джек таки схватил верёвку спасенья, и уже через минуту промокший до нитки и валящийся с ног от усталости, оказался на берегу».

А вот Джамрил, Эррикус и Билли исчезли без следа. Переночевали, утром Маркан попытался опять наладить контакт через камень.

«Маркан закрыл глаза и обратил все свои чувства внутрь себя. Это длилось секунды три, после этого Маркан открыл глаза, которые в свою очередь стали расширяться от удивления....роба, которая была личным призом монаха за последнее дело, стала расползаться, и спустя минуту превратилась в лохмотья».

«- Они живы, но...- заговорил монах, подняв взгляд на Джека. - Возможно, Джамрилу угрожает опасность. Я попробую помочь... - с этими словами Маркан вновь прикрыл глаза и коснулся пальцами виска.

- Наши друзья разбросаны по разным местам. Эррикус и Джамрил вместе, но жрецу плохо, а дварф, похоже, во власти какой-то иллюзии. Я пытался помочь ему, но не уверен в результате. Николаса выбросило отдельно,- монах говорил быстро, при этом он поднялся и начал собирать вещи.- Отлично что теперь у нас будет еда. Собирайся, давай попробуем найти остальных. Пройдем вперед по течению реки, посмотрим, может где-то поток снова выходит на поверхность.

Вы двигались до ночи, горизонт вам закрывали горы, дорога тяжёлая, в некоторых местах приходилось даже карабкаться на руках. Но вы неизменно стремились на юго-запад, именно туда уходила река. И вот уже глубокой ночью горы перед вами кончились, вы стоите на возвышенности, метрах в трестах над землёй. А самое главное, вдалеке вы видите огни селения...»